Kann die WHO die Pandemie verhindern?

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„Die Epidemie kann immer noch gestoppt werden.“ Mike Ryan, der irische Direktor der zuständigen Expertenkommission der Weltgesundheitsorganisation, äußerte sich in seiner jüngsten Erklärung optimistisch über die Verbreitung des neuen Koronavirus 2010-nCoV, das nicht mehr von allen geteilt wird. Die Infektionszahlen steigen immer noch exponentiell. 170 Menschen starben an der Lungenkrankheit, 7814 Menschen sind derzeit dokumentiert, 7711 davon auf dem chinesischen Festland. Der Rest sind meistens entführte Fälle – meistens Infektionen, die die Region der mutmaßlichen Ausbruchsmetropole Wuhan in andere Länder verlegt haben oder Kontakt zu Menschen aus der Region hatten.

Joachim Müller-Jung

Joachim Müller-Jung

Editor in der Rubrik Features, verantwortlich für die Abteilung „Natur und Wissenschaft“.

Einige der Infektionen, darunter drei der vier Infizierten in Bayern, wurden nur durch Kontakt außerhalb Chinas infiziert. Eine andauernde Kette von Infektionen darüber hinaus wurde nirgendwo auf der Welt registriert – diese Beobachtung nährt Ryans Hoffnung, dass die Epidemie auf China beschränkt und letztendlich eingedämmt werden kann.

Die WHO-Expertenkommission wurde am Donnerstagabend einberufen, um zu entscheiden, ob ein internationaler Gesundheitsnotstand (PHEIC – Public Health Emergency of International Concern) noch gemeldet wird. Dies hätte vorerst keine unmittelbaren Auswirkungen auf die massiven epidemischen Eindämmungsversuche Chinas. Vielmehr enthält dieser WHO-Status konkrete Empfehlungen, wie Länder sich schützen und beispielsweise die Ausbreitung an Flughäfen und Grenzen verhindern können. Außerdem müssen dann die Maßnahmen der Bundesländer koordiniert und umgesetzt werden.

Es ist unwahrscheinlich, dass China von der WHO hört, dass die radikalen Quarantänemaßnahmen wie die Sperrung von Großstädten in der Hubei-Region unvernünftig sind. Im Gegenteil: Peking hat bereits viel Lob von der WHO und unabhängigen Infektiologen erhalten, obwohl die überwiegende Mehrheit der Experten die radikalen Isolierungsmaßnahmen derzeit in erster Linie als vorübergehendes epidemisches Großexperiment betrachtet.

Ob die Epidemie des neuen Virus auf diese Weise tatsächlich gestoppt werden kann, dürfte in den nächsten ein bis zwei Wochen entschieden werden. Bisher hat die WHO es vermieden, von einer Pandemie zu sprechen. Infektionsstatistiken zeigen, dass das Potenzial für eine globale Epidemie besteht. Aber der Virus ist immer noch unvorhersehbar.

Täglich werden neue wissenschaftliche Veröffentlichungen veröffentlicht, die in erster Linie Daten aus den ersten Wochen liefern. Und sie schlagen vor, dass die Epidemie einige Wochen vor der offiziellen Ankündigung des neuen Koronavirus und der Aktivierung der Zentralregierung von Mensch zu Mensch übertragen wurde. Lange Zeit glaubte man, dass die ersten Infektionen nur Tier-Mensch-Infektionen auf dem Wuhan-Tiermarkt waren. Dieser Markt ist seit dem 1. Januar geöffnet und andere Märkte sind geschlossen. Eine Untersuchung der ersten 425 klinischen Fälle, die jetzt in der Fachzeitschrift „New England Journal of Medicine“ (NEJM) dokumentiert sind, lässt jedoch erst Mitte Dezember den Schluss zu, dass bereits mehrere Übertragungen von Person zu Person stattgefunden haben . Nur zwei Wochen später wurde ein „unbekannter Erreger“ für eine SARS-typische Lungenentzündung gefunden und am 7. Januar als neues Coronavirus identifiziert. Es dauerte dann eine weitere Woche, bis die ersten strengen Isolierungsmaßnahmen ergriffen und das zuständige chinesische Gesundheitsinstitut CDC die höchste Notfallstudie ermittelt hatte. Von da an hatte Peking übernommen. Die Epidemie dürfte sich längst in der betroffenen Wuhan-Bevölkerung niedergelassen haben.

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