Kann Gil Penalosa John Tory schlagen, um Torontos nächster Bürgermeister zu werden?

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Gil Penalosa ist bestrebt, seine Ideen darüber, wie man Toronto reparieren kann, mit jedem zu teilen, der bereit ist, zuzuhören. Und sogar mit denen, die es nicht sind.

Als der 65-jährige Bürgermeisterkandidat zum ersten Mal an einem regnerischen Morgen die Geschäfte auf der Roncesvalles Avenue absuchte, kam er in eine Bäckerei, um seine Vision von einem „Toronto für alle“ vorzustellen.

Als eine Frau, die einen Kinderwagen schob, antwortete, dass sie Amerikanerin sei und bei den Kommunalwahlen nicht wählen dürfe, folgte ihr Penalosa unbeirrt aus der Tür und rief auf der Straße wegen seiner Pläne an, die Stadt für Bürger aller Altersgruppen besser zu machen, einschließlich junge Kinder wie ihre.

„Es ist das wichtigste Alter“, erklärte er.

Der Austausch war typisch für Penalosa, einen international anerkannten Fürsprecher für nachhaltigen Urbanismus, der seinen Ruf aufgebaut hat und manchmal mit Kontroversen konfrontiert war, als er vor mehr als zwei Jahrzehnten als Stadtbeamter in seiner Heimatstadt Bogota, Kolumbien, zukunftsorientierte Parkinitiativen voranbrachte. Seine Begeisterung für das Reden über Kommunalpolitik ist so groß, dass er, sobald er anfängt, wahrscheinlich eine Flut von Ideen entfesseln wird, die schnell zu einer Lawine wird.

Als er durch Roncesvalles schlenderte, Wahlkampfflyer verteilte und mit den Einwohnern plauderte, war es für alle anderen oft schwierig, sich zu Wort zu melden, als er mit detaillierten Erläuterungen zu seinen Plänen begann, die Fahrpreise zu senken, mehr Fahrradinfrastruktur aufzubauen und Torontos Baumkronen zu erweitern .

Selbst seine Anhänger räumen ein, dass Penalosas Enthusiasmus manchmal anstrengend sein kann. Aber sie sagen, es ist genau das, was Toronto braucht. In den letzten zwei Monaten hat er einen steten Trommelschlag von Wahlkampfvorschlägen veröffentlicht und sich in einem Feld, in dem hochkarätige Herausforderer dünn gesät sind, zum größten Rivalen von Bürgermeister John Tory entwickelt. Während er im Wettbewerb am 24. Oktober ein Außenseiter bleibt, hoffen Penalosa und seine Unterstützer, dass die Kraft seiner Ideen eine kritische Masse von Wählern anziehen wird, die nach acht Jahren der Mitte-Rechts-Führung von Tory begierig auf eine Veränderung sind.

„Gils Energie ist ansteckend und kann überwältigend sein. Aber er hat so viel Leidenschaft für den Städtebau“, sagte Kristyn Wong-Tam, NDP MPP für das Toronto Centre und ein „großer Fan“ von Penalosa.

Es gibt Anzeichen dafür, dass seine Botschaft an Zugkraft gewinnt. Bis zum 22. September gab seine Kampagne an, fast 170.000 US-Dollar gesammelt zu haben, mehr als die Hälfte ihres Ziels. Sein Team hat jetzt ein halbes Dutzend bezahlte Mitarbeiter und beansprucht Hunderte von Freiwilligen.

Es ist jedoch wahrscheinlich, dass er von Tory finanziell stark unterlegen ist, der bei den Wahlen 2018 2,7 Millionen US-Dollar an Wahlkampfspenden einbrachte. Die engste Konkurrentin des Bürgermeisters in diesem Jahr, Jennifer Keesmaat, sammelte fast 600.000 US-Dollar.

Der rote Faden, der sich durch Penalosas Wahlkampf zieht, ist, dass Toronto ein guter Ort zum Leben ist, aber seine schüchterne Führung hat ihn zurückgehalten. Um in die Reihen der großen Weltstädte wie Paris, London oder New York aufzusteigen, braucht Toronto einen mutigen Bürgermeister.

Tory habe bei dringenden Themen wie der Immobilienkrise einen „Mangel an Vision und Handeln“ gezeigt, der „fast beschämend“ sei, sagte Penalosa in einem Interview. „Er ist seit acht Jahren dort und man kann sich nicht einmal an ein bedeutendes Projekt erinnern, das er durchgeführt hat.“

Penalosas Ansicht von Torontos Platz in der Welt ist geprägt von seiner umfangreichen internationalen Karriere. Er wurde in Bogota, Kolumbien, in eine prominente bürgerliche Familie hineingeboren und erwarb 1984 einen Master of Business Administration an der UCLA. Von 1995 bis 1998 war er Parkkommissar von Bogota, wo er die Entwicklung von mehr als 200 öffentlichen Parks leitete , und half dabei, das autofreie Straßenprogramm der Stadt Ciclovía zu einer Veranstaltung zu erweitern, die seitdem auf der ganzen Welt nachgeahmt wird.

Er zog vor etwa 20 Jahren nach Kanada und gründete die Interessenvertretung 8 80 Cities, basierend auf der Idee, dass Straßen und andere Infrastrukturen so gestaltet werden sollten, dass sie Bürger im Alter von acht bis 80 Jahren aufnehmen können, nicht nur für nicht behinderte Erwachsene.

2013 gründete er ein Beratungsunternehmen und bereiste die Welt, um politische Entscheidungsträger zu beraten, wie begehbare, radfahrbare und lebenswerte Städte geschaffen werden können, mit Ideen, die von ihm selbst und seinem Bruder Enrique, der zwei Amtszeiten als Bürgermeister von Bogota diente, als Vorbild umgesetzt wurden.

Sergio Montero, außerordentlicher Professor für Stadtplanung an der Universidad de los Andes in Bogota, sagte, Penalosas Glaube an die transformative Kraft öffentlicher Parks, ein Hauptthema seiner Bürgermeisterkampagne und seines Engagements, sei auf die Rolle zurückzuführen, die die Einrichtungen bei der Bewältigung des Sozialen spielten Krisen in Kolumbien in den 1990er Jahren.

Damals waren Bogota und andere Städte des Landes zum Synonym für Gewalt und Instabilität geworden. Die Schaffung sicherer, hochwertiger öffentlicher Räume „wurde zu einem sehr wichtigen Instrument“ für Kommunen, um eine „Bürgerschaftskultur“ zu fördern, die dazu beitrug, das Vertrauen in die Regierung wiederherzustellen, sagte Montero.

Laut kolumbianischen Medienberichten untersuchten die dortigen Behörden vor mehr als 20 Jahren einen Auftrag, den die Stadt an ein mit ihm und seiner Familie verbundenes Unternehmen vergeben hatte, kurz bevor er Parkkommissar wurde. Der Star hat Details der Untersuchung, die nicht mehr aktiv ist, nicht unabhängig bestätigt.

Penalosa sagt, die Anschuldigungen über den Vertrag seien Teil einer Vendetta, die von Gegnern seines Bruders geführt werde, einer prominenten Figur in der kolumbianischen Politik. Gil sagte, die Untersuchung, mit der er zusammenarbeitete, habe keine Beweise für Fehlverhalten gefunden, und die Anschuldigungen seien „absolut falsch“.

Nachdem er sich für das Rennen des Bürgermeisters am 14. Juli angemeldet hatte, startete Penalosa, ein begeisterter Läufer, seine Kampagne mit einem einwöchigen Spaziergang durch Torontos Parks, von Etobicoke bis Scarborough.

Unter den bisher veröffentlichten Aktionstafeln hat er versprochen, Lebensmittelkioske zu installieren und den Alkoholkonsum in Stadtparks zu legalisieren sowie öffentliche Waschräume und Springbrunnen winterfest zu machen, damit die Bewohner das ganze Jahr über Erholung im Freien genießen können.

Er schlägt vor, die Wohnungskrise in Toronto anzugehen, indem er die Bebauungsvorschriften aufhebt, die in weiten Teilen der Stadt alles außer Einfamilienhäusern verbieten, eine „Renovierungsrevolution“ ermöglicht, die es einfacher machen würde, Häuser in Mieteinheiten zu unterteilen, und Wohnhäuser in der ganzen Stadt legalisiert.

Um Verkehrskollisionen zu reduzieren, würde er die Geschwindigkeitsbegrenzungen auf den Straßen der Nachbarschaft auf 30 km/h senken und das Rechtsabbiegen an roten Ampeln verbieten, und hat sich verpflichtet, die 100 gefährlichsten Kreuzungen der Stadt neu zu gestalten und innerhalb von vier Jahren 300 km geschützte Radwege zu bauen.

An Sonntagen im Sommer sperrte er den Autoverkehr auf langen Abschnitten der Bloor Street und der Yonge Street von 10 bis 15 Uhr und überließ sie Fußgängern und Radfahrern.

Im Gegensatz zu Tory, der geschworen hat, die Grundsteuererhöhungen in der nächsten Amtszeit unter der Inflationsrate zu halten, schließt Penalosa eine weitere Steuererhöhung nicht aus.

„Ich hätte gerne den niedrigsten Steuersatz, wenn die Stadt richtig funktionieren würde“, aber die kommunalen Dienstleistungen verschlechtern sich aufgrund fehlender Finanzierung, sagte er und verwies auf schmutzige Straßen, vermüllte Grünflächen und kaputte U-Bahn-Rolltreppen.

Penalosas Kampagne hat Verbindungen zu Torontos progressivem Establishment – ​​neben Wong-Tams Lob gehört zu seinen Mitarbeitern auch Andrew Pulsifer, der von seinem Job als leitender Entwicklungsbeauftragter für das Ontario NDP beurlaubt ist, um bei der Beschaffung von Spenden zu helfen.

Aber Penalosa sagt, er sei „kein Kandidat irgendeiner Partei“ und versichert, dass seine Politik in Bezug auf sichere Straßen und gute Parks über politische Grenzen hinweg Anklang findet.

Sein Direktor für Wahlkampfpolitik ist Andrew Athanasiu, der Stabschef von Coun. Josh Matlow (Station 12, Toronto-St. Paul’s). Matlow hat Penalosa nicht unterstützt und Athanasiu sagt, er arbeite in seiner Freizeit an der Kampagne.

Bisher hat sich Tory geweigert, Penalosas Wahlkampf mit Sauerstoff zu versorgen, indem er ihn als ernsthaften Herausforderer anerkennt. Insgesamt 31 Kandidaten kandidieren für das Bürgermeisteramt.

„Der Bürgermeister konzentriert sich ausschließlich auf seine eigene Kampagne“, die Versprechungen beinhaltet, die Wirtschaft stark zu halten und den „28-Milliarden-Dollar-Transitplan, den er für die Stadt gesichert hat, durchzusetzen“, sagte die Sprecherin der Tory-Kampagne, Jenessa Crognali, in einer Erklärung. Letzten Monat veröffentlichte Tory seinen eigenen Fünf-Punkte-Plan zur Bewältigung der Wohnungsnot, der einen Vorschlag beinhaltete, mehr Dichte auf Hauptstraßen und Transitlinien zuzulassen und mehr „fehlende mittlere“ Wohnungen zuzulassen.

David Crombie, der von 1972 bis 1978 Bürgermeister von Toronto war, sagte, er sei beeindruckt von einigen Vorschlägen, die Penalosa vorgebracht habe, wie seinem Plan, den Ontario Place vor der geplanten Sanierung der Provinz zu retten. Obwohl er Tory unterstützt, um zu gewinnen, sagte er, es sei wichtig für Torontos Demokratie, dass jemand den Bürgermeister drängt.

„Gil verdient unseren Applaus“, sagte Crombie.

Hoffnungsträger des Bürgermeisters

Neben John Tory und Gil Penalosa kandidieren 29 weitere Personen für das Bürgermeisteramt. Hier sind nur einige der weniger bekannten Kandidaten, die laut den Recherchen des Stars aktive, einzigartige oder anderweitig bemerkenswerte Kampagnen durchführen:

Blake Acton

  • pensionierter Polizeibeamter aus Toronto
  • hat die Unterstützung von Bürgermeister John Tory für ein Verbot von Handfeuerwaffen kritisiert und die Fahrradwege der Stadt mit „einem Krieg gegen Autos“ verglichen
  • Die erste Amtshandlung als Bürgermeister wäre, eine Prüfung der Ausgaben der Stadt in Auftrag zu geben

Sarah Climenhaga

  • Umweltschützer und zweiter Bürgermeisterkandidat
  • will statt Polizei „Parkbotschafter“ einsetzen, um Obdachlosenlager zu verhindern
  • hat ein Ende des COVID-19-Impfauftrags für Stadtangestellte gefordert

Chloé Brown

  • Analyst für Regierungspolitik und ehemaliges Mitglied des Jugendkabinetts von Toronto
  • zählt mit 31 Jahren zu den jüngeren Kandidaten
  • sagt, ihre Politik würde „Fairness für die Arbeiterklasse schaffen“

Jack Jan

  • Tech-Unternehmer und „Befürworter des freien Marktes“
  • würde TTC-Tarife abschaffen, um den Transit kostenlos zu machen, und mehr Polizei in „Gebiete mit hoher Kriminalität“ entsenden
  • würde für Versprechungen bezahlen, indem er das Schutzsystem, Freizeitprogramme und andere Dienstleistungen entwertet

Von Stephen Punwasi

  • Mitbegründer der Immobiliennachrichtenseite Better Dwelling
  • Befürworter eines „Open Source City“-Programms, das Kommunen in die Lage versetzen würde, technologische Lösungen für städtische Herausforderungen zu entwickeln und zu teilen
  • behauptet, kanadische Kommunen seien von Korruption betroffen, würden transparentere Beschaffungsprozesse einführen

Isabella Gamk

  • Künstler und Aktivist, der eine Interessenvertretung für Ontarier für Sozialhilfe gründete
  • will bessere finanzielle Unterstützung für schutzbedürftige Bewohner und bezahlbareren Wohnraum

Das vollständige Liste der registrierten Kandidaten beinhaltet:

Avraham Arrobas, Darren Atkinson, Drew Buckingham, Elvira Caputolan, Kevin Clarke, Phillip D’Cruze, Cory Deville, Alexey Efimovskikh, Arjun Gupta, Peter Handjis, Robert Hatton, Monowar Hossain, Soaad Hossain, Khadijah Jamal, Kris Lagenfeld, John Letonja, Tony Luk, Ferin Malek, D!ONNE Renée, Kyle Schwartz, Knia Singh, Sandeep Srivastava und Reginald Tull.

Mit Dateien von Manuela Vega.

Ben Spurr ist ein in Toronto ansässiger Reporter, der für den Star über Rathaus- und Kommunalpolitik berichtet. Sie können ihn per E-Mail unter bspurr@thestar.ca erreichen oder ihm auf Twitter folgen: @BenSpurr

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