Karams Debüt der Xfinity-Serie voller Lektionen auf dem IMS-Straßenkurs

Beim Hören des Teamradios Nr. 31 war klar, dass Sage Karam in einer ganz neuen Welt war. Karam, ein Open-Wheel-Fahrer, gab am Samstagnachmittag sein NASCAR-Debüt im Rennen der Xfinity Series mit Jordan Anderson Racing und durchlief den ganzen Tag eine Lernkurve für Stockcars.

Von der Zeit an, als er den Motor zündete, wurde Karam erzählt, wie NASCAR-Rennen funktionierten. Tatsächlich hörten Spotter Steve Barkdoll und andere, die rund um den Kurs positioniert waren, nie auf zu reden. Es wurde erklärt, dass Karam die Boxenstraße herunterkommen würde, um seinen Drehzahlmesser auf die Geschwindigkeit der Boxenstraße einzustellen, und dass er vor der Start-/Ziellinie beim Start und Neustart die Spur nicht wechseln konnte.

„Sie haben viel geredet, und das ist etwas anderes als IndyCar. In den Indy-Autos reden sie nicht so viel“, sagte Karam gegenüber RACER. „In den IndyCar-Spiegeln sieht man mehr. In diesen Autos kann man nicht so viel sehen, also muss man sich mehr auf die Spotter verlassen und ja, sie haben viel geredet.

“Es war schwer. Ich konzentrierte mich sehr auf das, was sie sagten, wo andere Autos waren, aber auch auf das Fahren, weil es für mich einfach so neu war. Ich bin mit ungefähr 15 Runden auf dem Buckel in dieses Rennen gegangen und ich wünschte, ich hätte noch ein Training vor dem Qualifying oder dem Rennen. Dort habe ich mich mitten im Rennen so viel besser gefühlt.“

Karam brauchte die Hälfte des 62-Runden-Rennens, um sich wohl zu fühlen. Karam qualifizierte sich als 18. und lief in Runde sechs auf dem 10. Platz. Er beendete die erste Etappe auf dem fünften Platz. Das war, nachdem Karam zwei Runden vor Schluss in der ersten Reihe neu gestartet war. Das Team hatte ihn auf der Strecke gehalten, um die Position auf der Strecke zu erobern, bevor er seinen ersten NASCAR-Boxenstopp erlebte.

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Karam beendete die zweite Etappe auf dem 24. Platz, nachdem er an die Box gefahren war, bevor eine Verwarnung herauskam, die die Etappe unter Gelb beendete. Von da an wusste Karam, dass er sich seiner Reifen bewusst war und wie die Fahrer in die Kurven bombardierten.

Auch seine Funkkommunikation wurde lebhafter.

„Ich habe (Kraftausdrücke) Tauchbomben auf mich; Ich weiß nicht, was ich tun soll“, lautete eine Übertragung.

„Mir wird in den Arsch getreten“, war ein anderer.

Dann vor einem Neustart in der Endphase: „Ich weiß nicht, ob sie (die Konkurrenz) noch verzweifelter werden könnten. Sie waren wie ein High-School-Junge am Ballabend.“

Karam wurde vor dem abschließenden Restart eine Geschwindigkeitsstrafe auferlegt, bei der er Achter gewesen wäre, aber nach hinten fallen musste. Beim „verrücktesten Neustart meines Lebens“ rückte er jedoch schnell auf den 12. Platz vor und dachte, dass er für eine potenzielle Top-10-Platzierung gut sitzt. Stattdessen schickte Justin Allgaier Karam weit, und er fühlte sich außerhalb der Top 15.

„(Allgaier) hat einfach nicht gebremst, schlicht und einfach; er hat nicht gebremst“, sagte Karam. „Ich weiß nicht genau, was legal ist und was nicht, aber das war nach dem, was ich gesehen habe, absolut beabsichtigt. Ich denke, ich muss einfach lernen und mit den Leuten reden und sehen, wie man mit solchen Situationen umgeht.“

Nachdem Karam seine Position auf der Strecke verloren hatte, meldete er, dass der Motor ein- und ausschaltete. Er versuchte, es bis ins Ziel zu pflegen, bevor er vier Runden vor Schluss alle Kraft verlor und in die Garage fuhr. Karam wurde 26.

„Das war ein wirklich guter Tag für uns“, sagte er. „Ich habe eine Strafe bekommen … aber ich weiß nicht, wie ich zu schnell gefahren bin. Ich blieb die ganze Zeit bei grünem Licht, wie mir alle gesagt haben. Es ist einfach so neu für mich, alles, Lernen und Lernen und Lernen. Ich hatte eine Menge Spaß.

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„Ich habe mich von Allgaier von der Strecke schicken lassen, also habe ich gelernt, wie das geht, denke ich. Ich war jedoch auf der Empfängerseite, also hat das keinen Spaß gemacht. Aber so ist es hier. Diese Typen strecken ihre Ellbogen aus und gehen Stoßstange an Stoßstange, also muss ich wohl erst lernen, damit zu fahren. Aber ich hatte viel Spaß. Danke an Jordan Anderson Racing, dass er mir die Gelegenheit gegeben hat. Montage Mountain Resorts – eine lokale Firma aus Scranton, Pennsylvania an Bord zu haben und Leute hier draußen zu haben, die mich unterstützen, das bedeutet mir viel.

„Ich bin nur fassungslos, weil das so etwas wie ein Probetraining war. Bei diesen einmaligen Deals will man immer so gut wie möglich abschneiden, und ich dachte, ich bin auf ein wirklich, wirklich gutes Ergebnis vorbereitet.“

Nachdem Karam die Verrücktheit von etwas Neuem erlebt hat, würde er gerne in Zukunft eine weitere Chance bekommen.

„Ich bin in meiner Karriere viele Autos gefahren und dachte, dass etwas zusammenpassen würde, aber es passte einfach nicht“, sagte Karam. „Das war etwas ganz Neues für mich. Viel gelernt. Es gab einfach so viel mit längeren Bremszonen, starken Bremsen, einfach nur Babying. Wenn du denkst, du würdest es babyisieren … übertreibst du es immer noch, und du musst es weiter babyn, und daran bin ich einfach nicht gewöhnt. Ich verlasse mich bei IndyCar sehr auf Abtrieb, und den haben wir hier nicht. Es war also ein anderes Tier.

„Aber ich sage dir was, ich hatte viel Spaß und würde es gerne wieder tun.“

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