Kartierung der Umweltkriminalität als Schlüssel zur Verlangsamung der Waldverluste im Amazonasgebiet

Ein Teil des Viehs, das an die brasilianischen Märkte geliefert wird, wird auf illegal abgeholztem Amazonasland gemästet. Um diese Tatsache vor den Käufern zu verbergen, werden die Tiere vor dem Verkauf oft durch viele Hände und Bestände geführt, sagten brasilianische Forscher.

Dieser Prozess der „Regularisierung“ von Rindfleisch erschwert es den Käufern, sicherzustellen, dass ihre Lieferketten frei von Entwaldung sind – ein Grund, warum der Waldverlust weiterhin weit verbreitet ist, sagten Forscher in einer Studie, in der untersucht wurde, wie Umweltverbrechen im Amazonasbecken häufig miteinander zusammenhängen.

Um die Aktivitäten solcher Netzwerke zu stören und zu verhindern, dass Produkte aus illegalen Quellen die globalen Märkte überschwemmen, ist es wichtig, die Zusammenhänge klar zu machen, sagte Ilona Szabo, Geschäftsführerin des Igarape-Instituts, einer brasilianischen Denkerin, die die Studie diese Woche veröffentlicht hat.

“Dazu gehört, dass nicht nur kriminelle Gruppen und zwielichtige Geschäfte beleuchtet werden, sondern auch korrupte Regierungsbeamte – darunter Polizisten, Notare, Zollbeamte und Politiker -, die das Geschäft erleichtern”, sagte Szabo in einem Interview mit der Thomson Reuters Foundation.

Um die regionalen und nationalen Netzwerke zu verfolgen, die die Umweltkriminalität im gesamten Amazonasgebiet fördern, haben sich Forscher mit Interpol, InSight Crime – einer gemeinnützigen Journalismus- und Ermittlungsorganisation – und anderen Partnern zusammengetan, sagte Szabo.

Die Bemühungen betrafen zunächst Brasilien, Kolumbien und Peru und wurden später auf Bolivien, Ecuador, Guyana, Suriname und Venezuela ausgedehnt.

Forscher fanden heraus, dass illegale Aktivitäten im Amazonasbecken häufig auf problematische Weise interagieren und mehrere Umweltauswirkungen haben können.

Beispielsweise kann der Goldabbau in kleinem Maßstab die Entwaldung, die Kontamination von Böden und Wasserstraßen, Verstöße gegen die Grundbesitzverhältnisse und Gewalt fördern.

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Im Rahmen der Bemühungen, solche illegalen Aktivitäten im Amazonasgebiet besser zu verfolgen und darauf zu reagieren, erstellen Forscher eine digitale Live-Karte von Vorfällen, um Muster und Überschneidungen besser zu identifizieren.

Das Tool, das sowohl auf Fernerkundung als auch auf Besuche vor Ort angewiesen sein wird, soll im kommenden Juli fertig sein.

„Das Endziel besteht darin, ein öffentlich verfügbares Instrument zu schaffen, das die Kriminalität in der Lieferkette beleuchtet und sich an Vermögensverwalter, Investmentbanken, ESG-Investoren (Umwelt-, Sozial- und Unternehmensführung), Pensionsfonds und Verbraucher richtet, die Maßnahmen fordern “, Sagte Szabo.

Die Bekämpfung der Umweltkriminalität im Amazonasbecken – verteilt auf eine Reihe von Ländern – kann aufgrund mangelnder internationaler Zusammenarbeit schwierig sein, sagte Adriana Abdenur, eine Autorin der Studie.

“Der Amazonas ist ein zutiefst internationaler Raum”, sagte Abdenur, Mitbegründer von Plataforma Cipo, einem Labor für Klima- und Governance-Ideen.

Ein Amazonas-Kooperationsvertrag zwischen acht amazonischen Ländern aus dem Jahr 1978 soll die „harmonische“ Entwicklung der Region und das Wohlergehen der Menschen fördern.

Aber es und andere Abkommen “werden nicht effektiv genutzt, um die internationale Zusammenarbeit für die Region zu fördern”, sagte Abdenur.

Laut MapBiomas, einer Organisation, die Entwaldungswarnungen in Brasilien untersucht und validiert, sind mehr als 90 Prozent aller Waldverluste im Amazonasbecken illegal.

Und die Situation verschlechtert sich, sagte die Gruppe. In den zwölf Monaten bis Juli stieg die Entwaldung in Brasilien im Vergleich zum Vorjahr um mehr als 34 Prozent.

In Bolivien verursachten Brände im Jahr 2019 laut dem World Resources Institute (WRI) eine um 80 Prozent höhere Waldverlustrate als in jedem anderen Jahr zuvor.

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Kolumbien verzeichnete im vergangenen Jahr ebenfalls hohe Entwaldungsraten und hat in den letzten zehn Jahren Hunderttausende Hektar Wald verloren, so die WRI.

Ein derart schneller Verlust kohlenstoffabsorbierender Wälder trägt dazu bei, die sich verschlechternden Klimaauswirkungen zu fördern, die Hunderte Millionen Menschen in Südamerika bedrohen, die auf den Wald angewiesen sind, um Niederschläge zu produzieren, die die Ernährungssicherheit der Region unterstützen, sagte Szabo.

“Einfach ausgedrückt, Umweltkriminalität wird nicht nur durch den Klimawandel verschärft, sondern treibt den Klimawandel an”, sagte sie.

Eine geringe regionale Zusammenarbeit bei der Bekämpfung der Umweltkriminalität ist das Ergebnis eines mangelnden Vertrauens der Regierungen in der Region – und der Tatsache, dass einige Beamte von illegalen Aktivitäten profitieren, sagte Szabo.

Selbst innerhalb von Ländern „koordinieren öffentliche Stellen selten effektiv, um Umweltverbrechen zu lokalisieren, zu untersuchen, zu verfolgen und zu bestrafen – was die himmelhohe Straflosigkeit erklärt“, sagte sie.

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