Keine Kunden in Sicht, Goldverkäufe sinken, Preise steigen, Juweliere kämpfen

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Juweliere auf dem traditionell lukrativen indischen Goldmarkt haben Probleme – auch wenn der Wert des Metalls sprunghaft ansteigt -, da die Befürchtungen des Coronavirus den Umsatz niedrig halten, Handwerker zu Hause und Geschäfte geschlossen werden.

Monate nachdem Indien seine strikte Sperrung aufgehoben hat, bleibt der größte Goldmarkt des Landes, der Zaveri Bazaar, verlassen, da die meisten Geschäfte geschlossen sind und keine Kunden in Sicht sind.

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“Wir betreiben diesen Laden seit 40 Jahren und ich habe noch nie gesehen, dass das Geschäft so tief ist”, sagte der 75-jährige Madhubhai Shah, einer von nur einer Handvoll Juwelieren, die beschlossen, wieder zu eröffnen.

Der Markt in Mumbai wurde von der Sperrung im März schwer getroffen, bei der Millionen von Wanderarbeitern – darunter viele Goldhandwerker – aus Indiens Städten flohen, als ihr Einkommen versiegte.

“Siebzig Prozent unserer Handwerker sind in ihre Dörfer gegangen und alle Produktionsstätten sind geschlossen”, sagte Shah gegenüber AFP.

Und da der Goldpreis nach einem Anstieg um 30 Prozent in diesem Jahr ein Rekordhoch erreicht hat, besteht für die Kunden kaum ein Anreiz, sich mit Schmuck zu beschäftigen.

Selbst die bevorstehende Hochzeitssaison, die traditionell im Oktober beginnt und bei der Familien ein kleines Vermögen ausgeben, hat es nicht geschafft, die Stimmung anzukurbeln oder die Ausgaben anzukurbeln, da Indien sich auf seine erste Rezession seit vier Jahrzehnten vorbereitet.

Chiranjeevi Ahire und seine Verlobte beschlossen, bei ihrer Hochzeit im Dezember mit der Tradition zu brechen, indem sie beschlossen, keinen Goldschmuck zu kaufen, obwohl dieser als günstig und als Statussymbol gilt.

“Früher wollten wir, dass die Hochzeit eine große Angelegenheit wird und allen indischen Traditionen folgt, genau wie unsere Eltern”, sagte der in Mumbai ansässige Marketingmanager gegenüber AFP.

“Angesichts der drohenden Pandemie und Unsicherheit auf dem Arbeitsmarkt haben wir beschlossen, unsere Ausgaben für Gold zu reduzieren und stattdessen das Geld für einen regnerischen Tag aufzubewahren”, sagte der 29-Jährige.

Nach Angaben des World Gold Council (WGC) ging der Goldverbrauch Indiens im ersten Halbjahr 2020 im Vergleich zum Vorjahreszeitraum um erstaunliche 56 Prozent zurück.

Die Nachfrage sank von April bis Juni um 70 Prozent auf 63,7 Tonnen, den niedrigsten Stand seit der globalen Finanzkrise 2008.

Die Doppelschläge der Sperrung und die hohen Preise führten dazu, dass die Kunden auch während des Akshaya Tritiya-Festivals im April ihre Taschen nicht leeren konnten. Dies war eine glückliche Zeit für Hindus, das Metall zu kaufen.

Neben Schmuck haben Inder traditionell Goldbarren und Münzen als Absicherung gegen Inflation gelagert.

Viele nutzen diese jetzt, um Kredite zu sichern, den hohen Wert der Ware auszunutzen und niedrigere Zinssätze für Privatkredite zu sichern.

Bhadresh Gowda, ein Bauer im Bundesstaat Karnataka, nutzte den Hochzeitsschmuck seiner Frau, um sich nach enormen Verlusten während der Sperrung eine Kreditlinie in Höhe von 200.000 Rupien (2.670 USD) zu sichern.

“Anfangs zögerte ich, Gold als Sicherheit zu verwenden, da diese Juwelen das Erbe meiner Familie sind, aber die Zeiten sind hart”, sagte der 39-Jährige gegenüber AFP.

Im Gegensatz zu herkömmlichen Krediten seien goldgedeckte Kredite “mit weniger Papierkram sehr einfach zugänglich”, was den Prozess erheblich beschleunige.

“Gold bietet jetzt ein besseres Preis-Leistungs-Verhältnis. Sobald sich die Wirtschaft verbessert, zahle ich den Kredit zurück und hole mein Gold zurück”, fügte er hinzu.

Einige technisch versierte Verbraucher setzen darauf, dass die Preise noch weiter steigen, wenn Anleger sichere Häfen suchen und Geld in sogenanntes digitales Gold pumpen.

“Verbraucher kaufen digitales Gold in kleinen Stücken, weil Sie damit Gold für … nur eine Rupie kaufen können”, sagte Rajesh Khosla, Sprecher der India Bullion and Jewellers Association.

“Wenn sie … digitales Gold in physisches Gold umwandeln müssen, wird es ihnen geliefert”, sagte er gegenüber AFP.

Gold wird in Indien irgendwann ein Comeback erleben, wenn die Verbraucher ihren Appetit wiedererlangen, sagte Somasundaram PR, Geschäftsführer der WGC-Aktivitäten in Indien.

“Menschen, die wegen abgesagter Feiertage oder Ausgaben Geld gespart haben, werden in Gold investieren”, sagte er gegenüber AFP.

Aber da die Wirtschaft immer noch in der Flaute ist und sich Coronavirus-Infektionen drei Millionen nähern, sagen potenzielle Verbraucher wie Ahire, sie würden es vorziehen, abzuwarten.

“Es scheint jetzt besser zu sein, an (meinem) Geld festzuhalten”, sagte er.

“Angesichts der globalen Pandemie, des wirtschaftlichen Abschwungs und der schwachen Beschäftigungsaussichten werde ich meine finanzielle Stabilität für Gold nicht riskieren. Es scheint einfach eine schreckliche Idee zu sein.”

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