Kenia hofft, die Staatseinnahmen durch die Besteuerung von M-Pesa-Transaktionen zu steigern

Kenia kann sich hohe Steuern nicht leisten. Sie ersticken Wachstum, kürzen Investitionen und schrecken Unternehmen ab. Aber es kann sich auch seine steigende Verschuldung nicht leisten. Daher plant die Regierung, ein größeres Steuernetz auszuwerfen – eines, das breit genug ist, um mobile Geldzahlungen zu besteuern.

Kenias neue Regierung hat letzte Woche ihren ersten Haushalt vorgelegt. Es ist der größte Haushaltsvorschlag seit 2011. Um das Budget von 3,6 Billionen KES (29 Milliarden US-Dollar) zu finanzieren, will die Regierung ihre Steuereinnahmen erhöhen und die Kreditaufnahme kürzen. Nach Angaben des National Treasury plant die Regierung von Präsident Willam Ruto, die Steuereinnahmen auf 3 Billionen KES (24,2 Milliarden US-Dollar) zu erhöhen, um die Ausgabenpläne der Regierung zu finanzieren.

Um ihre ehrgeizigen Umsatzziele zu erreichen, möchte die Regierung von Ruto, dass ihre Steuerbehörde, die Kenya Revenue Authority, digitale Zahlungen überwacht, die über M-Pesa und andere mobile Gelddienste getätigt werden. Durch die Überwachung digitaler Zahlungen über MPESA und andere mobile Gelddienste hofft die Regierung, das Steuernetz zu erweitern.

Auf M-Pesa, die von Kenias größtem Telekommunikationsunternehmen Safaricom betriebene Mobile-Money-Plattform, entfallen 99,9 % der in Kenia getätigten Mobile-Money-Zahlungen. gemäß an die Zentralbank von Kenia. Zwischen März 2021 und 2022 haben M-Pesa-Benutzer Zahlungen im Wert von über 11 KES (88 Milliarden US-Dollar) getätigt, wobei der Großteil dieser Transaktionen (87,5 %) über Peer-to-Peer-Zahlungen abgewickelt wurde. Weitere 12,5 % der Zahlungstransaktionen wurden über die Händlerzahlungsfunktion von PayBill M-Pesa abgewickelt.

„Als Teil des wirtschaftlichen Turnaround-Plans wird die Regierung die Einnahmenerhebungsbemühungen der Kenya Revenue Authority (KRA) im Geschäftsjahr 2023/24 auf 3 Billionen Shs und mittelfristig auf 4 Billionen Shs erhöhen“, sagte das Finanzministerium in der Haushaltsentwurf veröffentlicht am vergangenen Mittwoch.

Der Plan, mobile Geldsysteme mit dem Computer des Finanzamts zu verbinden, mag für manche überraschend sein. Aber es ist nicht das erste Mal, dass der Computer des Finanzamts in die Systeme der Dienstleister integriert wird. Im Oktober letzten Jahres begann die kenianische Finanzbehörde mit der Überwachung von Transaktionen im kenianischen Wettsektor. Es erhebt jetzt eine Verbrauchssteuer von 7,5 % und eine Quellensteuer von 20 % auf die Gewinne der Spieler.

Auch der Haushaltsentwurf 2023 führt die umstrittene Umsatzsteuer wieder ein. Der Steuervorschlag, der erstmals 2020 eingeführt wurde, hätte dazu geführt, dass Steuerzahler Steuern auf ihren Bruttoumsatz zahlen müssten, unabhängig davon, ob das Unternehmen einen Verlust meldete oder einen Gewinn erzielte.

Der Vorschlag, mobile Geldtransaktionen „auszuspionieren“, zog den größten Zorn der Kenianer auf sich. Einige glauben, dass der Schritt – wenn er durchkommt – die Menschen dazu zwingen könnte, mehr Bargeld zu verwenden.

Samuel Inchwara, ein in Nairobi ansässiger und technischer Mitarbeiter, sagte: „Wir hatten als Land große Fortschritte gemacht und waren stolz darauf, eines der ersten Länder zu sein, das die Einführung von mobilem Geld vorangetrieben hat, was die finanzielle Inklusion vorangetrieben hat. Aber jetzt, mit dem neuen Vorschlag der kenianischen Steuerbehörde (KRA), unsere Transaktionen zu überwachen, bedeutet das nur, dass wir jetzt zur Bargeldwirtschaft zurückkehren.“

Der KRA den Zugriff auf Daten über M-Pesa-Benutzer von Safaricom zu gestatten, könnte gegen die Datenschutzbestimmungen des kenianischen Datenschutzgesetzes 2019 verstoßen. Kenias Datenschutzbeauftragter Immaculate Kassait sagte, dass die Regeln zur Verarbeitung personenbezogener Daten sowohl für staatliche als auch für private Organisationen gelten. „Regierungsinstitutionen denken, Datenschutzgesetze seien nur etwas für den Privatsektor. Das Gesetz gilt für alle Organisationen. Multilaterale Institutionen haben in der Vergangenheit von Regierungsinstitutionen verlangt, dass sie die DPA einhalten, bevor sie Zugang zu Finanzierungen erhalten“, schrieb sie auf LinkedIn.

Kassait und die KRA haben zum Zeitpunkt der Veröffentlichung nicht auf Medienanfragen bezüglich einer möglichen Verletzung der Datenschutzbestimmungen geantwortet.

Die Überwachung von Transaktionsdaten auf den beliebten mobilen Geldsystemen, um den informellen Sektor zu besteuern, ist ein bedeutendes Unterfangen. Und eine, die bei Rutos Politikern vielleicht nicht beliebt ist Hustler Base. Die Ironie ist, dass dies ein Preis zu sein scheint, den der Präsident zu zahlen bereit ist, um die blumigen Versprechen einzulösen, die er auf dem Wahlpfad im Jahr 2022 gemacht hat.

Es stellt sich auch die Frage: Ist die digitale finanzielle Inklusion ein Deckmantel für Regierungen, um Steuereinnahmen von den Geringverdienern abzuziehen?

Holen Sie sich die besten afrikanischen Tech-Newsletter in Ihren Posteingang

Newsletter

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.