Kenia wendet sich an HIV, um Antworten zur Pandemie zu erhalten: The Standard

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Gesundheitswissenschaft
KAVI gehört zu mehreren Institutionen, die die Möglichkeit eines Covid-19-Impfstoffs untersuchen.

Kenia hat sich an lokale Institutionen mit Erfahrung in HIV-Impfstoffen gewandt, um Lösungen für die sich abzeichnende Covid-19-Krise zu finden.
Das Institute of Primate Research (IPR), eine öffentliche Einrichtung, und die Kenya Aids Vaccine Initiative (KAVI) der Universität Nairobi verfügen über mehr als 30 Jahre Erfahrung in der Entwicklung von HIV-Impfstoffen.
Vor zwanzig Jahren startete KAVI in Kenia die erste Aids-Impfstoffstudie – die erste, die speziell zur Bekämpfung eines afrikanischen Virusstamms entwickelt wurde. Als es vier Jahre später scheiterte, sagte KAVI-Direktor Omu Anzala, der ein wichtiger Ermittler in der Studie war, dass das Land enorme Forschungs- und Impfstoffentwicklungskapazitäten erreicht habe.

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„Dies mag ein vorübergehender Rückschlag sein, aber wir haben eine enorme Forschungskapazität und menschliche Fähigkeiten aufgebaut, von denen Kenia in Zukunft profitieren könnte“, sagte Prof. Anzala gegenüber Journalisten.
Anlässlich des heutigen Welttags des Aids-Impfstoffs gehört KAVI zu mehreren Institutionen, die die Möglichkeit eines Covid-19-Impfstoffs untersuchen.
„Unsere Institutionen, darunter das Kenya Medical Research Institute (Kemri) und IPR, sind an der Suche nach einem Impfstoff beteiligt, und wir werden Sie auf dem Laufenden halten“, erklärte Präsident Uhuru Kenyatta im vergangenen Monat.
„Die Regierung hilft uns derzeit dabei, Covid-19-Tests und ein Forschungszentrum einzurichten, um das Virus zunächst zu verstehen. Dieses Wissen wird sowohl bei der Diagnose als auch bei der Entwicklung eines möglichen Impfstoffs hilfreich sein “, sagte Dr. Hastings Ozwara, IPR-Direktor, gegenüber The Standard.
Das Institut ist das erste in Afrika, das ein einheimisches und wissenschaftlich getestetes Mikrobizid entwickelt – eine Substanz, die in der Vagina oder im Rektum angewendet wird, um die Übertragung sexuell übertragbarer Infektionen zu verringern – und HIV abtötet. Das Mikrobizid ist bereit für klinische Phase-1-Studien am Menschen.

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Wenn die Versuche erfolgreich sind, wird Kenia das erste Land der Welt sein, das ein wirksames Anti-HIV-Mikrobizid auf den Markt bringt.
Das Produkt Unipron, in das die Regierung 200 Mio. Sh investiert hat, befindet sich seit 13 Jahren in der Entwicklung. „Ohne die aktuelle Covid-19-Störung hatten wir gehofft, die nächste Phase innerhalb von drei bis fünf Jahren abzuschließen“, sagte Peter Gichuhi Mwethera, der Hauptermittler von Unipron.
Afrikanische Forschung
Laut Dr. Mwethera hat die durch die Covid-19-Pandemie verursachte Störung, insbesondere bei der Herstellung und dem Vertrieb medizinischer Produkte, die Notwendigkeit für Afrika unterstrichen, seine eigenen Forschungs- und Produktionskapazitäten auszubauen.
„Selbst wenn heute ein Covid-19-Impfstoff hergestellt wird, wird Afrika wahrscheinlich noch lange nach dem Rest der Welt einen Anteil erhalten“, sagte er.

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Derzeit werden Unipron for Research und sein Nebenprodukt, ein Schmiermittel, von einem lokalen Pharmaunternehmen hergestellt, eines der beiden von der Weltgesundheitsorganisation (WHO) zertifizierten.
 Unipron ist eines von zwei HIV-Präventionsprodukten, die derzeit in Kenia geprüft werden.
Im vergangenen Jahr startete KAVI klinische Studien für einen neuen HIV-Impfstoff mit dem Potenzial, die Infektion von Zellen durch das Virus zu verhindern. „Die Studie wird versuchen, Fragen zu beantworten, wie sicher der Impfstoff ist und wie gut er den menschlichen Körper dazu bringen kann, Antikörper zu produzieren, die HIV neutralisieren können“, sagte Prof. Anzala.
Als Mitglied des Nationalen Notfallausschusses von Covid-19 hat Anzala mehr als ein Dutzend HIV-Impfstoffversuche überwacht und sagt, sein Team werde nicht aufgeben. „Ein Impfstoff ist der einzige Weg, um HIV ein für alle Mal zu beenden“, sagte er.
Die Experten sagen, die Entwicklung eines Impfstoffs sei harte Arbeit, zeitaufwändig und teuer und erfordere regionale und internationale Zusammenarbeit.
Medizinische Experten glauben, dass eine Heilung von HIV jetzt zu einem erschwinglichen Preis möglich ist.
Während einer globalen Online-Konferenz über Viren im März dieses Jahres berichtete ein Team der Harvard University, USA, über die Beseitigung von HIV bei experimentellen Affen.
Obwohl das gleiche Medikament, Vesatolimod, weniger erfolgreich war, als es an HIV-Patienten getestet wurde, sagten Forscher, es habe gezeigt, dass eine Heilung gegen das Virus endlich möglich sei.
In einer anderen Studie berichtete Joseph Casazza von den US National Institutes of Health über Fortschritte bei der Entwicklung eines präventiven und kurativen HIV-Impfstoffs. Der Impfstoff wurde erfolgreich an Affen getestet und an acht HIV-positive Freiwillige verabreicht, die fünf Jahre lang beobachtet werden.
Es gibt über eine Million HIV-positive Kenianer.
Derzeit ist die einzige verfügbare Prävention gegen HIV das Kondom und die tägliche HIV-Präventionspille (PreP), die von 56.000 Kenianern verwendet wird.
Im laufenden HIV-Förderjahr soll der Notfallplan des US-Präsidenten für Aids Relief diese Zahl auf 113.727 PreP-Nutzer erhöhen.

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