Khosta-2: Neues russisches Fledermausvirus entdeckt, das Menschen infizieren und COVID-Impfstoffen widerstehen könnte

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Als SARS-CoV-2 – das Virus hinter COVID-19 – in China auftauchte und schnell die ganze Welt zum Stillstand brachte, bezeichnete der damalige Präsident Donald Trump es gerne als „das chinesische Virus“.

Zweieinhalb Jahre später warnen US-Wissenschaftler, dass ein neu entdecktes Virus, das von russischen Hufeisennasen beherbergt wird, auch in der Lage ist, Menschen zu infizieren und COVID-19-Antikörpern und Impfstoffen auszuweichen.

Das Fledermausvirus mit dem Namen Khosta-2 ist als Sarbecovirus bekannt – dieselbe Unterkategorie von Coronaviren wie SARS-CoV-2 – und weist laut einer neuen Studie, die in der Zeitschrift PLoS Pathogens veröffentlicht wurde, „beunruhigende Eigenschaften“ auf.

Ein Team unter der Leitung von Forschern der Paul G. Allen School for Global Health an der Washington State University (WSU) fand heraus, dass Khosta-2 seine Spike-Proteine ​​verwenden kann, um menschliche Zellen ähnlich wie SARS-CoV-2 zu infizieren.

„Unsere Forschung zeigt ferner, dass Sarbekoviren, die in Wildtieren außerhalb Asiens zirkulieren – sogar an Orten wie Westrussland, wo das Khosta-2-Virus gefunden wurde – auch eine Bedrohung für die globale Gesundheit und laufende Impfkampagnen gegen SARS-CoV-2 darstellen“, sagte Michael Letko , ein Virologe an der WSU und korrespondierender Autor der Studie, sagte in einer Erklärung.

Er sagte, diese Entdeckung unterstreiche die Notwendigkeit, neue Impfstoffe zu entwickeln, die nicht nur auf bekannte Varianten von SARS-CoV-2 wie Omicron abzielen, sondern vor allen Sarbecoviren schützen.

„Seltsame russische Viren“

Unter den Hunderten von Sarbecoviren, die in den letzten Jahren entdeckt wurden, wurden die meisten in asiatischen Fledermäusen gefunden und sind nicht in der Lage, menschliche Zellen zu infizieren.

Die Khosta-1- und Khosta-2-Viren wurden 2020 in Fledermäusen in der Nähe des russischen Sotschi-Nationalparks entdeckt und schienen zunächst keine Bedrohung für den Menschen darzustellen, so die Autoren der Studie.

„Genetisch gesehen sahen diese seltsamen russischen Viren wie einige der anderen aus, die anderswo auf der Welt entdeckt worden waren, aber weil sie nicht wie SARS-CoV-2 aussahen, dachte niemand, dass sie wirklich etwas wären, worüber man sich zu sehr aufregen könnte“, sagte Letko sagte.

„Aber als wir sie genauer betrachteten, waren wir wirklich überrascht, dass sie menschliche Zellen infizieren konnten. Das ändert ein wenig unser Verständnis dieser Viren, woher sie kommen und welche Regionen betroffen sind.“

“Beunruhigende Eigenschaften”

Letko und seine Kollegen stellten fest, dass Khosta-1 ein geringes Risiko für Menschen darstellt, aber Khosta-2 war besorgniserregender.

Insbesondere kann Khosta-2 wie SARS-CoV-2 sein Spike-Protein verwenden, um Zellen zu infizieren, indem es an ein Rezeptorprotein namens Angiotensin-Converting-Enzym 2 (ACE2) bindet, das in allen menschlichen Zellen vorkommt.

Als nächstes wollten die Wissenschaftler herausfinden, ob das Virus der Immunität entgehen kann, die entweder durch frühere Coronavirus-Infektionen oder durch COVID-19-Impfstoffe geboten wurde.

Unter Verwendung von Serum, das von Personen stammte, die gegen COVID-19 geimpft wurden, stellte das Team fest, dass Khosta-2 durch aktuelle Impfstoffe nicht neutralisiert wurde.

Sie testeten auch Serum von Menschen, die mit der Omicron-Variante infiziert waren, aber auch hier waren die Antikörper unwirksam.

Glücklicherweise schreiben die Autoren, dass dem neuen Virus einige der genetischen Merkmale fehlen, von denen angenommen wird, dass sie das Immunsystem „antagonisieren“ und zu Krankheiten beim Menschen beitragen – aber es besteht die Gefahr, dass Khosta-2 durch die Rekombination mit einem zweiten Virus wie z SARS-CoV-2.

„Wenn Sie sehen, dass SARS-2 diese Fähigkeit hat, von Menschen und in Wildtiere zurückzufließen, und dann gibt es andere Viren wie Khosta-2, die in diesen Tieren mit diesen Eigenschaften warten, die wir wirklich nicht haben wollen, es setzt dies in Gang Szenario, in dem Sie so lange würfeln, bis sie sich zu einem potenziell riskanteren Virus kombinieren“, sagte Letko.

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