KI ist nicht schuld an Microsoft, Tech-Entlassungen

Microsoft war das jüngste große Technologieunternehmen, das am Mittwoch massive Entlassungen ankündigte. Etwa 5 % der Belegschaft des Unternehmens – oder 10.000 Stellen – werden abgebaut, CEO Satya Nadella angekündigt im Mitarbeitervermerk online veröffentlicht.

Bei der Erklärung der Entscheidung verwies Nadella auf globale wirtschaftliche Unruhen, Veränderungen in den Gewohnheiten nach der Pandemie und vielleicht am bemerkenswertesten auf die Auswirkungen der rasanten Entwicklungen in der künstlichen Intelligenz. Microsoft ist ein bedeutender Investor in OpenAI, ein Unternehmen, dessen Chatbot ChatGPT die Welt in den letzten Monaten sowohl begeistert als auch erschreckt hat, weil es in der Lage ist, auf schriftliche Aufforderungen klar und komplex zu reagieren. „Die nächste große Computerwelle wird mit Fortschritten in der KI geboren, da wir die fortschrittlichsten Modelle der Welt in eine neue Computerplattform verwandeln“, schrieb Nadella.

Diese Zeile in Nadellas Erklärung schürte langjährige Befürchtungen über die Möglichkeit, dass KI viele menschliche Jobs ersetzen könnte. „Microsoft wirft 10.000 Arbeiter auf die Straße, um künstliche Arbeit anzunehmen.“ schrieb ein Kommentator auf Twitter.

Die Entlassungen bei Microsoft und anderen Technologieunternehmen haben jedoch viel mehr mit den aktuellen wirtschaftlichen Bedingungen zu tun als mit den jüngsten KI-Durchbrüchen, argumentieren Experten. Der Aufstieg der künstlichen Intelligenz mag noch enorme Auswirkungen auf die Belegschaft haben, aber der Technologie die Schuld für diese Welle von Entlassungen im Technologiebereich zu geben, wäre weitgehend fehl am Platz.

„Vor 200 Jahren gab es Wellen der Angst vor der Automatisierung, in denen Menschen neue Technologien betrachten und befürchten, dass sie die menschliche Arbeit vollständig ersetzen werden“, Aaron Benanav, der Autor von Automatisierung und die Zukunft der Arbeit und Professor an der Syracuse University, sagt. „Und bisher haben sich alle Vorhersagen als falsch erwiesen.“


Die Entlassungen im Technologiebereich sind in den letzten Monaten schnell und heftig erfolgt. Meta hat im November 11.000 Stellen abgebaut; Amazonas kündigte im Januar 18.000 Entlassungen an; und Salesforce kündigte weitere 8.000 an.

Diese Kontraktionen können zunächst mit der Expansion der Technologie in der Pandemie-Ära in Verbindung gebracht werden. Da die Menschen viel mehr Zeit an ihren Heimcomputern verbrachten, stieg die Nachfrage nach Online-Diensten sprunghaft an. Infolgedessen wuchsen Technologieunternehmen schnell und erzielten Rekordgewinne. Microsoft war einer der Nutznießer, mit Gewinn Höhenflug im Jahr 2021. Zwischen Juni 2021 und 2022, sie stellte eine Rekordzahl von 40.000 Mitarbeitern ein.


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Aber im vergangenen Jahr drehte sich der wirtschaftliche Gegenwind. Erstens änderten sich die Gewohnheiten, als die Menschen den öffentlichen Raum wieder betraten, was die Bedeutung von technischen Diensten für zu Hause verringerte. „Es gab diese Idee, dass die Pandemie diese Art von dauerhafter Verhaltensänderung markieren würde: dass alle von zu Hause aus arbeiten und nicht in Geschäfte oder Kinos gehen würden. Und das hat sich einfach als falsch herausgestellt“, sagt Benanav.

Russlands Invasion in der Ukraine gefährdete die Lieferketten und trieb die Preise in die Höhe, während der Anstieg des billigen Geldes, das dank der Fiskalpolitik und der Stimulus-Checks um die Welt zirkulierte, zu einer galoppierenden Inflation beitrug. Um die Inflation zu zähmen, begann die Federal Reserve, die Zinssätze zu erhöhen, in der Hoffnung, dass die Verbraucher ihre Ausgaben einschränken würden, wodurch die Nachfrage und der Preis von Gütern des täglichen Bedarfs sinken würden.

Die Auswirkungen auf die Tech-Welt waren besonders intensiv: Laut dem Tracker wurden im Jahr 2022 mehr als 150.000 Tech-Arbeiter entlassen Entlassungen.fyi. Microsoft gehörte zu diesen Unternehmen. Während Microsoft weniger auf Werbegelder angewiesen ist als Konkurrenten wie Google und Meta – ein Bereich, der im letzten Jahr stark zurückgegangen ist –, haben seine Cloud-Services und Hardware-Abteilungen immer noch Rückschläge erlitten. Während viele Menschen zu Beginn der Pandemie Laptops gekauft hatten, um von zu Hause aus arbeiten zu können, PC-Verkäufe gingen dramatisch zurück im Jahr 2022. Der Aktienkurs von Microsoft ist gegenüber dem Vorjahr um 22 % gesunken.

„Als die Zinssätze sehr niedrig waren, hatten die Unternehmen im Grunde unendlich viel Geld – und die Investoren sagten ihnen, sie sollten sich auf Wachstum und nicht auf Rentabilität konzentrieren“, sagt Benanav. „Aber weil die Zinsen steigen, gibt es eine Verlagerung von Großinvestoren zu sagen: ‚Nein, jetzt müssen Sie sich wirklich auf die Rentabilität konzentrieren.’ Und der beste Weg, das zu erreichen, sind Kürzungen.“

Im Dezember erhöhte die Federal Reserve die Zinssätze erneut und signalisierte ihre Absicht, sie im Jahr 2023 weiter zu erhöhen, was darauf hindeutet, dass sich die wirtschaftlichen Aussichten für Unternehmen wie Microsoft wahrscheinlich nicht verbessern werden. Das Unternehmen wird voraussichtlich am kommenden Dienstag seine Quartalsergebnisse bekannt geben.


Nadella schrieb in seinem offenen Brief, dass Microsoft in einigen Bereichen Rollen streichen und in anderen Bereichen weiter einstellen werde. Es scheint wahrscheinlich, dass KI Teil der letzteren Kategorie sein wird. Wie viele andere Technologieunternehmen hat Microsoft stark in KI investiert, basierend auf der Überzeugung, dass ihre Fähigkeiten die Effizienz in allen Bereichen steigern werden. Anfang dieses Monats berichtete Semafor, dass Microsoft hofft, ein weiteres zu investieren 10 Milliarden Dollar in OpenAI, die Firma hinter der äußerst beliebten App ChatGPT.

ChatGPT hat noch kein Geschäftsmodell, um Einnahmen für OpenAI oder Microsoft zu erzielen. Aber ein solcher Deal würde Microsoft an die Spitze der KI-Technologie und all ihrer Verbesserungen bringen. Dies könnte möglicherweise Microsofts Suchmaschine Bing – die derzeit weit hinter Google zurückliegt – sowie Microsofts Cloud-Geschäft, das Amazon Web Services hinterherhinkt, helfen.

Während eines Interviews auf dem Weltwirtschaftsforum 2023 in dieser Woche sagte Nadella, dass Microsoft plane, KI in alle seine Produkte einzubauen. Er argumentierte auch, dass Arbeitnehmer in Verbindung mit KI effizienter und produktiver werden würden: „Ich sehe diese Technologien als Copiloten, die den Menschen helfen, mit weniger mehr zu erreichen“, er sagte.

Während es durchaus möglich ist, dass einige Jobs durch KI gestrichen werden, glauben einige Prognostiker, dass weitere hinzukommen werden. Vergangenes Jahr, prognostiziert das Weltwirtschaftsforum dass KI bis 2025 85 Millionen Arbeitsplätze ersetzen, aber 97 Millionen neue schaffen würde.

Kevin Kelly, der Gründungs-Chefredakteur von Verdrahtetschrieb kürzlich eine Artikel argumentieren, dass es eine lange Geschichte der Technologie gibt, die die menschliche Arbeit ergänzt, anstatt sie zu ersetzen. Er wies auf eine Panik im 18. Jahrhundert hin, als viele befürchteten, dass das Aufkommen der Kamera Porträtmaler aus dem Geschäft bringen würde. Aber der Historiker Hans Rooseboom konnte nur einen einzigen Porträtmaler aus dieser Zeit finden, der das Gefühl hatte, dass die Fotografie zu seiner Arbeitslosigkeit führte.

Andere argumentieren, dass es Jobs in der KI gibt, insbesondere in der Datenwissenschaft und im maschinellen Lernen. Einige dieser neuen Jobs können jedoch von geringer Qualität und sogar gefährlich sein. Eine TIME-Untersuchung ergab, dass OpenAI ausgelagerte kenianische Arbeiter einsetzte, die weniger als 2 US-Dollar pro Stunde erhielten, um giftige Inhalte, einschließlich sexuellen Missbrauchs, Hassreden und Gewalt, zu überprüfen. Alle vier von TIME befragten Mitarbeiter beschrieben, dass sie von der Arbeit seelisch gezeichnet waren.

Weiterlesen: OpenAI setzte kenianische Arbeiter für weniger als 2 US-Dollar pro Stunde ein, um ChatGPT weniger toxisch zu machen

„Trotz der grundlegenden Rolle, die diese Datenanreicherungsexperten spielen, zeigt eine wachsende Zahl von Forschungsergebnissen die prekären Arbeitsbedingungen, denen diese Arbeitnehmer ausgesetzt sind“, schrieb die Partnership on AI, eine Koalition von KI-Organisationen, zu der OpenAI gehört, auf ihrer Website. „Dies könnte das Ergebnis der Bemühungen sein, die Abhängigkeit der KI von dieser großen Arbeitskraft zu verbergen, wenn man die Effizienzgewinne der Technologie feiert.“

„Die versteckte Nachfrage nach Arbeiten mit aktuellen KI-Technologien ist riesig“, sagt Benanav. „Es gibt all diese Behauptungen darüber, wie viel Software und Programme automatisch erledigen können. Aber hinter den Kulissen gibt es oft viele Leute, die die eigentliche Arbeit übernehmen müssen: zu überprüfen, was die KI generiert, und sich mit all den Problemen zu befassen, die sie produziert. Und ein Großteil dieser Arbeit wird an unterbezahlte Arbeiter in Ländern auf der ganzen Welt ausgelagert.“

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