Kino unter dem Sternenhimmel: Die Tage des Drive-In | Pasatiempo

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Als Kind ging Carrie B. Moritomo mit ihrer Mutter zum Albuquerque 6 Drive-In. „Meine größte Erinnerung daran ist, dass Sie all die verschiedenen Filmleinwände um sich herum sehen und sich diese Filme ansehen möchten, und ich habe ganz bestimmte Erinnerungen an meine Mutter, die sagte:‚ Dreh dich um! Schau dir diesen Film an! ‘ [Because] Wahrscheinlich waren einige von ihnen nicht so G oder PG “, sagt der Community Engagement- und Outreach-Manager der Bernalillo County Community Services Division. Heute ist sie Teil einer vorübergehenden Drive-In-Wiederbelebung namens Filme auf dem Parkplatz.

Der Fotograf Steve Fitch erinnert sich daran, wie er in den 1970er Jahren durch den amerikanischen Westen gereist ist und Drive-Ins fotografiert hat. „Ich fing an, Autokinos als die wahren amerikanischen Denkmäler zu betrachten. Ich mochte die Idee dieser riesigen, weißen Rechtecke, die in unserer Landschaft errichtet wurden, um ein projiziertes Bild vor einer festlichen Versammlung von Kinogängern zu erhalten, meistens in ihren Autos. Um diese Zeit waren die Theater stark, aber ich spürte, dass sich das ändern würde, und das tat es auch “, sagt er. Seine Fotografien waren die Grundlage des Buches Diesel und Dinosaurier (Long Run Press, Berkeley, 1976).

In New Mexico gab es einst Dutzende von Autokinos mit farbenfrohen Namen wie Chief, Apache Twin, Komet, Corral, Coyote, Kit Carson und Yucca. Die meisten hatten ein oder zwei Bildschirme und konnten 200 bis 500 Autos aufnehmen. Dann gab es das Albuquerque Circle Autoscope Drive-In Theater, das einen kleinen Bildschirm für jedes geparkte Auto enthielt. Das Autoscope gehörte zu den ersten revolutionären Änderungen an der Drive-In-Technologie, die ursprünglich in den 1930er Jahren entwickelt wurden.

Die Geschichte besagt, dass der New Jerseyer Geschäftsmann Richard Hollingshead Jr. das Autokino erfunden hat, um das Leben seiner Mutter zu erleichtern. Emma Lovett, eine große Frau, hatte Berichten zufolge Schwierigkeiten, auf beengten Kinositzen zu sitzen, und ihre Kinoerfahrung war dadurch fast ruiniert. Hollingshead stellte die Filme nach draußen, indem er ein Tuch über einige Bäume drapierte und Filme projizierte, was seiner Mutter viel Platz gab.

Hollingshead hatte jedoch größere Ambitionen als ein Familienfilmabend. Seine Hoffnung war es, das Filmerlebnis für alle einfacher zu machen und damit das Geschäft mit Autoteilen seiner Familie anzukurbeln. Seine ersten Entwürfe waren für Filmleinwände an Tankstellen, obwohl dieser Plan nicht viel Sinn machte. Nach mehreren Jahren des Experimentierens meldete Hollingshead 1933 ein Patent für Autokinos an. Seine große Innovation war ein abgestuftes Parksystem, damit jeder den Bildschirm sehen konnte.

Das erste Autokino mit Hollingsheads Entwürfen wurde in diesem Jahr vor den Toren von Camden, New Jersey, eröffnet. Es gab fast sofort Probleme. „Autos steckten in‚ Verzerrungsbereichen ‘fest; das Geräusch war schrecklich; Der Ton war für viele Benutzer nicht mit dem Bild synchronisiert. Wenn die Autofenster geschlossen waren, war es zu heiß. Wenn die Fenster geöffnet waren, wurden die Menschen von Insekten angegriffen “, schreibt Kerry Segrave Autokinos: Eine Geschichte von Anfang an im Jahr 1933. Es half nicht, dass die Besitzer Probleme hatten, Drucke aus Hollywood-Studios zu bekommen, und sich oft mit älteren Filmen zufrieden geben mussten.

Trotz dieser Schwierigkeiten kamen Hunderte von Autos zu den ersten Vorführungen. Das Camden-Theater zog genug Aufmerksamkeit auf sich, dass Investoren in anderen Staaten versuchten, es nachzuahmen. Drive-Ins wurden in Los Angeles, Cleveland, Detroit und anderen Städten in den Vereinigten Staaten gebaut. Im Gegensatz zu ihrem Vorgänger in New Jersey erzielten viele dieser Drive-Ins der ersten Welle einen Gewinn. Die Hollywood-Trades nannten diese neue Klasse von Theatern “Ozoner”, weil sie unter freiem Himmel spielten.

Drive-Ins blühten nach dem Zweiten Weltkrieg. Sie waren der ideale Ort für von Autos besessene Amerikaner, die in Scharen in neu gebildete Vororte zogen. “Die Idee, überall mit dem Auto zu fahren, wird zum amerikanischen Traum eines jeden”, sagt Virginia Scharff, Autorin und emeritierte Professorin für Geschichte an der Universität von New Mexico. Es war auch eine Zeit, in der einige schlecht beratene Architekten beschlossen, ein Haus zu entwerfen, in dem die Das Auto würde sich auch das Wohnzimmer teilen. “

Die meisten Drive-Ins wurden am Rande der Stadt gebaut, wo Land billig und reichlich vorhanden war. Um Familien anzulocken, bauten die Theaterbetreiber vor Ort Spielplätze. Andere boten Minigolf, Ausritte und Live-Unterhaltung zwischen den Vorführungen an. Drive-Ins wurden zu Community-Block-Partys, auf denen Kinder herumlaufen und tun konnten, was sie wollten. Einige Familien brachten ihre eigenen Picknicks mit, andere kauften beim Konzessionär Lebensmittel im Karnevalsstil. “Bei der ganzen Sache ging es darum, zum Konzessionsstand zu gehen, genug Essen für die Kinder zu bekommen, um es auf den Rücksitz zu knallen, und dann zu hoffen, dass wir alle einschlafen und sie einfach einen Film sehen können”, sagt Scharff, der sich daran erinnert, dass er gegangen ist als Kind mit ihrer Familie fahren.

Die Theater experimentierten auch mit dem Komfort von Kreaturen. Einige hatten eine mobile Klimaanlage, die „fast wie das Ende eines Vakuumschlauchs aussah, die Sie in Ihr Auto stecken konnten und die kühle Luft in Ihr Auto blies, während Ihr Auto ausgeschaltet war und Sie einen Film sahen. Nagetiere und andere unterirdische Dinge fraßen sich in die Röhren dieser Dinge und wurden gelegentlich ins Auto gespuckt “, sagt Kurt Kuenne, Filmemacher und Regisseur des Dokumentarfilms Drive-In-Filmerinnerungen.

Die neuen und verbesserten Ozoner fanden ein großes Publikum. In den frühen 1950er Jahren sahen mehr Amerikaner Filme in Autokinos als in stationären Theatern. Im Jahr 1949 gab es in den Vereinigten Staaten 1.000 Drive-Ins. Ein Jahrzehnt später verfünffachte sich diese Zahl, als überall Freilufttheater auftauchten, auch in New Mexico.

In Albuquerque befand sich ein experimentelles Theater, das das konventionelle Drive-In auf den Kopf stellte. Anstelle von Hunderten von Autos unter einem großen Bildschirm verfügte das Albuquerque Circle Autoscope über 259 Bildschirme, einen für jedes Auto, das es aufnehmen konnte. Das Bild auf jeder Leinwand stammte tatsächlich von einem zentralen Projektor. Das Autoscope hielt nur wenige Jahre, bevor es zusammenklappte.

„In den 50er Jahren, als der Fernseher hereinkam, begannen die Familien, die einfahren wollten, um auszusteigen und nicht für einen Babysitter bezahlen zu müssen, ein bisschen mehr zu Hause zu bleiben, weil sie zu Hause visuelle Unterhaltung hatten frei. So wurde das Drive-In an den darauf folgenden Daten zur Domäne des Teenagers “, sagt Kuenne.

“Es war ein Ort, an dem man alleine in einem Auto sitzen und sich bei seinem Date nicht von der Polizei überfallen lassen konnte”, sagt Scharff. Jugendliche stiegen massenhaft zu Drive-Ins ab, wo sie mehr Interesse am Rücksitz ihres Autos zeigten als an Spielplätzen oder sogar an den Filmen auf dem Bildschirm. “In einigen Fällen hätte man einen besonders puritanischen Drive-In-Theaterbesitzer, der herumgeht und das Verhalten der Autos überwacht.”

Infolgedessen bestellten die Theaterbesitzer schlockige, preiswerte Gaser zur Vorführung. Normalerweise waren diese Filme die zweite Show in einem Doppelfeature oder der B-Film. Flicks wie Piranha (1978) und Strandparty (1963) dominierte das Drive-In. Einige der B-Filme gingen ins Risqué über und zeigten mehr Haut und mehr Blut. In den 1970er Jahren verloren Drive-Ins weitgehend ihre Zurückhaltung und viele spielten Pornografie. Im ganzen Land beschwerten sich Menschen, die in der Nähe der Ozoner lebten. Einmal hatten sie sich über den Lärm dieser Theater geärgert. Jetzt erhielten diejenigen, die in der Nähe der Einfahrten lebten, Einblicke in die Anatomie, die sie nicht erwartet hatten.

Die kurze Auseinandersetzung mit Pornografie war für amerikanische Drive-Ins der Anfang vom Ende. Als die Vororte in den 1970er und 1980er Jahren wuchsen, stießen sie gegen die Einfahrten und plötzlich war das Land nicht mehr so ​​billig. Die von den Ozonern genutzten Grundstücke befanden sich häufig an wichtigen Kreuzungen und waren als Einkaufszentren finanziell rentabler. Einige der Einkaufszentren und Einkaufszentren, die entstanden, enthielten Megaplexe.

Schlimmer noch für das Drive-In, Home Entertainment machte in den 1980er Jahren große Fortschritte. “Die Leute tauschten das Drive-In gegen den Videorecorder”, sagt Kuenne. Die meisten Drive-Ins in den USA wurden in diesem Jahrzehnt geschlossen. Von den mehr als 5.000, die einst in Betrieb waren, überleben nur noch etwa 300. In New Mexico haben es zwei in die 2010er Jahre geschafft, aber nur einer steht noch. In Zeiten sozialer Distanzierung befindet sich das Fort Union Drive In in Las Vegas inmitten eines Wiederauflebens.

Pop-up-ähnliche Drive-Ins nehmen ebenfalls zu. In Bernalillo County haben sie ihre jährlichen Movies in the Park-Serien in Filme in the Parking Lot-Serien (bernco.gov) umgestaltet. Sie haben einen aufblasbaren Bildschirm an einen Pritschenwagen angeschlossen und familienfreundliche Filme auf dem Parkplatz des Isleta Amphitheaters projiziert. Die Serie hat sich als so beliebt erwiesen, dass die Leute Stunden im Voraus eintreffen, um einen der 190 Spots zu beanspruchen. Vor dem Screening gibt es oft einen DJ und sechs Food Trucks in der Nähe. Es ist eine festliche Atmosphäre, und „die Leute tanzen und machen Picknicks auf der Ladefläche ihres Lastwagens“, sagt Moritomo.

Filme auf dem Parkplatz wecken Erinnerungen an die alten Drive-Ins. „Diejenigen, die es noch nie erlebt haben, finden es einfach so cool. Es ist definitiv ein bisschen Nostalgie für diejenigen von uns, die da waren, um sie zu erleben “, sagt Moritomo. ◀

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