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Kleiner Insektenfresser war Dinosaurier-Vorläufer – Australian Associated Press

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Riesendinosaurier und die fliegenden Reptilien, die Pterosaurier genannt werden, hatten bescheidene Anfänge, wie ein winziges insektenfressendes Reptil aus Madagaskar zeigt, das ein Vorläufer und enger Verwandter beider Gruppen war.

Wissenschaftler haben am Montag Fossilien einer Kreatur aus der Trias-Zeit namens Kongonaphon kely beschrieben, die etwa 40 cm lang und 10 cm hoch an der Hüfte war. Es bewohnte vor etwa 237 Millionen Jahren eine Auenregion im heutigen Südwesten Madagaskars.

Kongonaphon war ein langbeiniger Raubtier, der möglicherweise zweibeinig war. Die Form der kleinen, konischen und unserrierten Zähne und eine Untersuchung der Mikrokleidung lassen darauf schließen, dass Kongonaphon, dessen wissenschaftlicher Name „winziger Käferjäger“ bedeutet, Insekten oder andere kleine Wirbellose gefressen hat.

Es war Mitglied einer Gruppe namens Ornithodira, die die evolutionäre Linie überspannte, die zu Dinosauriern und Flugsauriern führte, Teil einer größeren Ansammlung namens Archosaurier, zu der auch die Krokodillinie gehörte.

“Basierend auf statistischen Analysen der Körpergröße argumentieren wir, dass sich Dinosaurier und Flugsaurier aus einem miniaturisierten Vorfahren entwickelt haben”, sagte der Paläontologe Christian Kammerer vom North Carolina Museum of Natural Sciences, Hauptautor der in den Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlichten Forschung.

“Die Entwicklung des Gigantismus von winzigen Vorfahren ist im Fossilienbestand keine Seltenheit”, fügte der Co-Autor und Paläontologe John Flynn vom American Museum of Natural History in New York hinzu.

Dinosaurier und Flugsaurier tauchten erstmals vor rund 230 Millionen Jahren auf. Der frühe Dinosaurier Herrerasaurus war etwa sechs Meter lang. Der frühe Flugsaurier Eudimorphodon war taubengroß. Beide Gruppen erreichten schließlich gigantische Ausmaße.

Der Flugsaurier Quetzalcoatlus hatte eine Flügelspannweite von etwa 10,5 Metern, ähnlich einem F-16-Jäger. Der Dinosaurier Argentinosaurus erreichte eine Länge von etwa 35 Metern.

Im Zusammenhang mit diesem späteren Gigantismus erscheint es fast paradox, ein Tier wie Kongonaphon zu haben, „das in Ihre Hände passen könnte“, fügte Kammerer hinzu.

„Es passt jedoch zu dem breiteren Muster, das wir derzeit beobachten. In der frühen Geschichte dieser Linie gab es einen anhaltenden Trend zu kleineren Körpergrößen für Erwachsene. Dies basiert nicht nur auf Kongonaphon, sondern auch auf einer Reihe von Reptilien mit kleinem Körper in der Nähe der gemeinsamen Abstammung der Dinosaurier- und Flugsaurierlinien. “

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