Klimawandel treibt die Ausbreitung der Lyme-Borreliose in den USA voran

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Klimawandel treibt die Ausbreitung der Lyme-Borreliose in den USA voran

Schwarzbeinige Zecke, auch als Hirschzecke (ixodes scapularis) an einem Blatt bekannt. Bildnachweis: Scott Bauer / U.S. Ministerium für Landwirtschaft.

Laut neuen Untersuchungen führen wärmere Wintertemperaturen in den USA zu einem Anstieg der Fälle von Lyme-Borreliose.

Eine neue Studie hat ergeben, dass steigende durchschnittliche Wintertemperaturen die gemeldeten Fälle von Lyme-Borreliose im Nordosten und Mittleren Westen in die Höhe treiben, insbesondere in der Nähe der äußeren Grenzen von Zeckenlebensräumen, in denen wärmere Winter die Überlebensraten von Zecken und die Fähigkeit, Wirte zu finden, steigern. Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens bemerken sogar, dass sich die Krankheit in Teilen Kanadas ausbreitet, in Gebieten, in denen sie noch nie zuvor gesehen wurde.

"Es gibt bereits zahlreiche Hinweise darauf, dass sich das Klima, insbesondere die Temperatur und die Feuchtigkeitsbedingungen, auf verschiedene Teile des Lebenszyklus der Zecke auswirken, die die Lyme-Borreliose übertragen", sagte Lisa Couper, eine Ökologin an der Stanford University, die die Arbeit letzte Woche im Jahr 2019 vorstellte Amerikanische Geophysikalische Union Herbsttagung in San Francisco. "Weniger klar ist jedoch, wie sich dies tatsächlich auf Fälle von Lyme-Borreliose auswirkt."

Lyme-Borreliose ist eine bakterielle Infektion, die der Grippe sehr ähnlich ist und durch einen Zeckenstich übertragen wird. Kopfschmerzen, Steifheit, Gelenkschmerzen und ein verräterischer Augenausschlag sind nur einige der unangenehmen Symptome, die durch eine Lyme-infizierte Zecke mit schwarzen Beinen verursacht werden. Diese winzigen Transmitter haben ungefähr die Größe eines Sesamsamens für Erwachsene, obwohl nach Angaben der Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention die meisten Menschen, die an der Krankheit erkranken, von einem unreifen Teenager angesteckt werden, der die Größe eines Mohns hat.

Die Fälle von Lyme-Borreliose haben in den letzten Jahrzehnten zugenommen, aber Wissenschaftler sind sich nicht sicher, was dies antreibt und ob der Klimawandel ein Faktor ist. Es ist offensichtlich, dass der Klimawandel die Sommer austrocknet, die durchschnittlichen Wintertemperaturen senkt und die Frühlingsschauer in Teilen der USA zunimmt. Diese Veränderungen können sich auf Zecken auswirken, indem sie ihre Lebensräume erweitern, ihre Überlebensraten erhöhen und ihre Strategien zur Wirtsuche ändern.

In der neuen Studie untersuchte Couper, wie stark Klimaschwankungen in den letzten zwei Jahrzehnten die Fälle von Lyme-Borreliose in sieben Regionen in den USA beeinflusst haben. Sie verwendete statistische Analysen, um die Auswirkungen des Klimawandels von nicht klimarelevanten Faktoren zu trennen, die ebenfalls dazu führen könnten steigende Raten der Krankheit.

Die Ergebnisse zeigen, dass wärmere Wintertemperaturen ein wichtiger Faktor für die Zunahme der Fälle von Lyme-Borreliose waren, zunehmende Frühlingsregen und trockene Sommer hingegen nicht. Höhere Frühlingsniederschläge führten zu weniger Fällen von Lyme-Borreliose im Nordosten und Mittleren Westen, aber Couper führt dies hauptsächlich darauf zurück, dass die Wahrscheinlichkeit geringer ist, dass Menschen nach draußen gehen und eine Zecke auffangen, anstatt dass sich das Klima auf die Ökologie der Zecken auswirkt.

Zecken können empfindlich gegen Austrocknung sein, so dass heiße, trockene Tage, insbesondere im Südwesten, auch Lyme-Borreliose-Fälle beeinträchtigen können. Anstatt jedoch die Überlebensraten der Zecken zu beeinträchtigen und anschließend die gemeldeten Infektionen zu senken, scheinen sich die Zecken laut Couper einfach an trockenere Bedingungen angepasst zu haben, indem Strategien zur Wirtsuche in den letzten Jahrzehnten geändert wurden.

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Klimawandel treibt die Ausbreitung der Lyme-Borreliose in den USA voran

Zecke auf einem Grashalm. Gutschrift: National Parks Service

Eine spritzige junge Zecke, die einen neuen Wirt sucht, an dem sie sich festhalten kann, ist "Questen". Um ein Austrocknen bei hohen Temperaturen zu vermeiden, müssen die Ticks einfach anders gewählt werden. Wenn sie spüren, dass ein Wirt kommt, tauchen die meisten Zecken aus dem Laub auf, klettern auf einen Grashalm und schwanken am Ende mit den Armen, in der Hoffnung, sich an einen Passanten zu binden. Laut CDC müssen sich die meisten Zecken mindestens 36 Stunden an ihre Wirte binden, um das verantwortliche Bakterium, Borrelia burgdorferi, weiterzugeben, das die Lyme-Borreliose verursacht.

"Wenn es zu heiß ist, wollen sie sich nicht aussetzen, also bleiben sie einfach auf dem Boden", sagte Couper. Im Südosten und im Süden Kaliforniens haben Forscher dies als wahr angesehen. Zecken überleben immer noch erfolgreich auf alternativen Wirten und reproduzieren sich ohne Auswirkung auf ihre Reichweite.

"Das ist ein großer Grund, warum das Risiko für Lyme-Borreliose im Südosten viel geringer ist. Es ist nur so, dass Zecken nicht aktiv auf Menschen einwirken, weil sie nicht wirklich vom Boden auftauchen", sagte Couper.

Obwohl Couper diese Klimavariablen landesweit testete, wurden Lyme-Borreliose-Fälle nur in zwei Regionen – dem Nordosten und dem Mittleren Westen – verzeichnet, in denen das Lebensraumspektrum von Zecken derzeit geografisch durch die Temperatur begrenzt ist. Das heißt aber nicht, dass die Nachbarn im Norden aufatmen können. "Es dehnt sich wirklich in den Süden Kanadas aus. Sie beginnen, Lyme-Borreliose-Fälle zu beobachten, die sie noch nie zuvor hatten", sagte Couper.

Das Verständnis der Klimaauswirkungen auf diese Krankheit kann auch dazu beitragen, zukünftige Fälle vorherzusagen. Couper hat zwei Treibhausgasemissionsszenarien modelliert, um vorherzusagen, wie die Zukunft der Lyme-Borreliose in den USA aussehen wird.

Ihre Prognosen deuten darauf hin, dass die Fälle von Lyme-Borreliose im Nordosten ohne Klimaschutz wahrscheinlich weiter zunehmen werden. "Aber interessanterweise passiert das nur im Szenario mit hohen Emissionen", sagte sie. Wenn sich der aktuelle Klimatrend mit einer moderaten Abschwächung fortsetzt, gehen ihre Untersuchungen davon aus, dass die Zahl der Krankheitsfälle stagnieren wird, obwohl Couper den Erwärmungstrend eher optimistisch findet.

Couper hält es auch für möglich, dass in ariden Regionen bei Lyme-Borreliose-Fällen eine Abnahme zu verzeichnen ist, wenn sie zu heiß und trocken wird, als dass Zecken an Wirte anhaften könnten. Bisher war dies jedoch nicht der Fall, und Wissenschaftler können damit rechnen, dass in Zukunft weitere Fälle von Lyme-Borreliose auftreten werden, wenn die Klimauhr weiter tickt.

Tempest D. McCabe von der Boston University präsentierte auch ähnliche Forschungsergebnisse zur Modellierung der Lyme-Borreliose in Southern Maine, dem nordöstlichsten Bundesstaat der USA, in Anlehnung an einige Arbeiten von Couper. Zecken sind im südlichen Maine endemisch, aber es gibt eine nördliche Grenze – vorerst.

"Die Zeckenpopulationen nehmen zu und wir sehen das in jeder Stadt", sagte McCabe, der nicht an der neuen Forschung beteiligt war. "Die Jahreszeiten, in denen Zecken überleben, werden länger … Ich würde mir vorstellen, dass die Reichweite steigen wird."


Zecken, die Lyme-Borreliose übertragen, ziehen nach Westen nach North Dakota


Zur Verfügung gestellt von
Amerikanische Geophysikalische Union

Diese Geschichte wurde mit freundlicher Genehmigung von AGU Blogs (http://blogs.agu.org) veröffentlicht, einer Gemeinschaft von Blogs der Geo- und Weltraumwissenschaften, die von der American Geophysical Union veranstaltet werden. Lesen Sie hier die Originalgeschichte.

Zitat:
                                                 Klimawandel treibt die Ausbreitung der Lyme-Borreliose in den USA voran (2019, 19. Dezember)
                                                 abgerufen am 19. Dezember 2019
                                                 von https://medicalxpress.com/news/2019-12-climate-expansion-lyme-disease.html

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