Home Sport Kolumne: Dodgers Platzwart ist bereit für einen Feldtag

Kolumne: Dodgers Platzwart ist bereit für einen Feldtag

Normalerweise ist die Aktivität im Dodger Stadium langsam.

Ein Spieler könnte hereinkommen, um Schlagübungen zu machen. Ein anderer könnte die Basen leiten. Oder vielleicht wirft ein Krug den Bullpen hinein.

Dies ist kein Spiel, meint Jordan Lorenz, aber es ist etwas.

“Zumindest gibt es einige Baseballaktivitäten”, sagte Lorenz in einem Telefoninterview. “Es fühlt sich so an, als würden wir etwas näher kommen.”

Als Direktor des Teams für Rasen und Gelände ist Lorenz der Hauptwächter des berühmtesten Rasens in Los Angeles.

Lorenz ist in seinem 16. Jahr als Dodgers Groundskeeper, sein viertes als Verantwortlicher. Wie so ziemlich alle anderen im Spiel hat der 39-Jährige gelernt, die Baseball-Saison zu nutzen, um die Zeit zu messen.

Inzwischen hätte sich die Ruhe des Winters in etwas Hektischeres verwandelt, in dem Teil des Jahres, in dem er jeden Tag 12 bis 14 Stunden damit verbringt, eine Spielfläche zu reparieren, die durch das letzte Spiel beschädigt wurde.

Die Dodgers bereiten sich auf die World Series 2017 im Dodger Stadium vor.

(Jill Weisleder / L.A. Dodgers)

Außer in diesem Jahr wurde die Uhr gestoppt. Der Ausbruch des Coronavirus schob den Eröffnungstag auf unbestimmte Zeit zurück und ließ Lorenz dort zurück, wo er vor zwei Monaten war. Er hatte ein nutzbares Feld, aber keine Spiele, die darauf gespielt werden konnten.

Also wartet er.

Lorenz und die drei anderen hauptberuflichen Platzwartinnen des Teams melden sich immer noch an jedem Wochentag in ihrem Außenbüro und betreten gegen 7 Uhr morgens die Tore auf Feldebene hinter dem Bullpen des Besuchers. Solange die Möglichkeit einer Saison 2020 im Spiel bleibt, werden sie weiter düngen Hoffnung.

“Wir wollen Baseball genauso wie jeder andere”, sagte Lorenz. “Wir tun alles, um alles so gut wie möglich in Form zu halten.”

Er hat dies den größten Teil seines Lebens getan. Als er in der High School war, pflegten er und seine Freunde die Baseball- und Softballfelder rund um ihre Heimatstadt Mitchell, S.D. Lorenz ging in den Staat South Dakota, weil er dachte, er wäre Ingenieur, konzentrierte sich jedoch auf den Gartenbau, um Superintendent für Golfplätze zu werden.

Ein Praktikum bei den Milwaukee Brewers eröffnete ihm andere Möglichkeiten.

“Es war ziemlich aufschlussreich zu sehen, was es tatsächlich braucht, um ein Baseballfeld in der obersten Liga zu erhalten”, sagte Lorenz. “Ich wusste, dass ich, wenn möglich, in dieser Welt bleiben wollte.”

Die Dodgers boten ihm 2005 die Gelegenheit.

Als der langjährige Chef-Platzwart Eric Hansen nach der Saison 2016 in den Ruhestand ging, ersetzte ihn Lorenz als Anführer einer erfahrenen Crew, zu der auch die Vollzeitkollegen Justin Patenaude, Frank Torres und Ryan Cowan gehören.

Die Gruppe pflegt die Bermuda-Rasenfläche des Dodger-Stadions, die gut an das Mikroklima der Chavez-Schlucht angepasst ist.

“Es ist ziemlich perfekt, um in Südkalifornien Baseball zu spielen”, sagte Lorenz. “Es ist das, was sie als warmes Gras bezeichnen. Es mag es, wenn es heiß ist. Es erholt sich sehr schnell von Schäden. Es macht eine gute gleichmäßige Oberfläche, auf der man ziemlich glatt spielen kann. In Milwaukee konnten sie kein Bermuda-Gras anbauen, weil es nicht warm genug wird und viel Sonne braucht, während es uns schwer fallen würde, Bluegrass anzubauen, was viele an der Ostküste und in den nördlichen Teams haben macht es nicht sehr gut, wenn es heiß wird. “

Dodgers Platzwart arbeiten am Eröffnungstag 2019.

Dodgers Platzwart arbeiten am Eröffnungstag im Dodger Stadium 2019 auf dem Spielfeld.

(Jon SooHoo / L.A. Dodgers)

Mit jahrzehntelanger kollektiver Erfahrung – Torres ist seit Anfang der 90er Jahre ein Dodgers Groundskeeper – kann Lorenz ‘Crew den Rasen wie einen Teppich aussehen lassen.

Lorenz kicherte, als er darüber sprach, wie Fans auf Stadiontouren ihn und seine Partner oft fragen, ob die Oberfläche künstlich ist.

“Wir nehmen es als Kompliment”, sagte er.

Die Hauptaufgabe der Platzwart in der Nebensaison bestand darin, das Gras zu ersetzen und die Entwässerung im Bullpen zu verbessern, die vom Bauprojekt im Außenfeldpavillon betroffen war. Ansonsten hat das Fehlen von Spielen die Arbeit erheblich entlastet. Das schließt den Pendelverkehr ein. Lorenz lebt in Fullerton. In den vergangenen Jahren, als die Dodgers keine Heimspiele spielten, pendelte er oft mit dem Zug zum Stadion. Er kann jetzt die Fahrt von seiner Residenz in etwa 30 Minuten machen.

Lorenz vermisst aber auch die Normalität. Soziale Distanzierungsmaßnahmen zwingen ihn, sich von seinen Mitarbeitern fernzuhalten. Und es liegt auch in der Verantwortung, das Feld auf Spiele vorzubereiten, die von Tausenden, wenn nicht Millionen gesehen werden könnten.

“Eines der schlimmsten Dinge, die wir sehen können, und es ist für jeden anderen, der das Spiel sieht, sehr offensichtlich, ist ein schlechter Sprung”, sagte er. “Das ist eines der schlimmsten Dinge für uns, denn das ist das Feld, das den Spielverlauf beeinflusst.”

“Manchmal ist es ziemlich nervenaufreibend, weil Sie es mit einem lebenden Organismus zu tun haben. Es gibt viele Augäpfel in den Spielen und es ist wirklich wichtig für uns, wenn alles perfekt läuft. “

Wenn es den Verhandlungen zwischen Liga und Gewerkschaft gelingt, die Saison zu retten, könnte Lorenz nur wenige Wochen davon entfernt sein, dieses Gewicht wieder zu spüren, insbesondere wenn die Dodgers beschließen, im Dodger Stadium ein Frühlingstraining durchzuführen.

Aber es ist eine gute Art von Nervosität, eine Sensation, die Lorenz begrüßen würde.

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