Kolumne: Können Amerikaner den Wahlen am Dienstag vertrauen?

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Als ich ein Junge war, habe ich am Wahltag mit meiner Mutter abgestimmt. In einer nahe gelegenen öffentlichen Schule betraten wir einen Stand, zogen einen schweren Vorhang zu und betätigten eine Reihe kleiner Hebel in ihre Richtung, um unsere Entscheidungen zu markieren. Dann würde ich am Griff ziehen, um es offiziell zu machen – und, Hier, Wir hatten unsere demokratische Pflicht erfüllt.

Danach war ich zuversichtlich (und sie auch), dass selbst wenn unsere bevorzugten Kandidaten verlieren würden, die Wahl ehrlich und genau sein würde und dass die Kandidaten, die die meisten Stimmen erhielten, zu den Gewinnern erklärt würden.

Ich habe kein unerschütterliches Vertrauen mehr in das System.

Als der Wahltag näher rückt, frage ich mich, wie so viele andere Amerikaner, ob der Prozess, den wir über zweieinhalb Jahrhunderte entwickelt haben, der Aufgabe gewachsen ist. Wird das Wahlkollegium der Volksabstimmung erneut im Wege stehen? Wird ein manipulierter Umverteilungsprozess das Ergebnis vorgeben? Wird das kaputte Kampagnenfinanzierungssystem, das Milliardären und Unternehmen Zugang und Einfluss gewährt, das Hören gewöhnlicher Stimmen ermöglichen?

Und sofort: Werden die Wähler betrügen? Werden bewaffnete Milizionäre an Wahllokalen erscheinen, um die Wähler einzuschüchtern? Werden alle Stimmzettel gezählt? Ist der Postdienst zu unfähig oder zu politisiert, um das diesjährige starke Vertrauen in die Briefwahl zu bewältigen?

Anscheinend werden meine Ängste geteilt. Laut Gallup Anfang dieses Monats weniger als 1 von 5 Amerikanern sind “sehr zuversichtlich”, dass die Stimmen bei den bevorstehenden Wahlen genau abgegeben und gezählt werden. In einer NBC News / Survey Monkey-Umfrage56% der Amerikaner sagten, sie seien “nicht zu zuversichtlich” oder “überhaupt nicht zuversichtlich”, dass die Wahlen auf freie und gleichberechtigte Weise durchgeführt würden.

Es ist bedrückend, dass amerikanische Bürger ihrem eigenen Wahlsystem nicht vertrauen, und ich vermute, dass der Mangel an Vertrauen eine tiefere, umfassendere Krise widerspiegelt. Die politischen Spaltungen sind so groß geworden, und der Zynismus über das System ist so weit verbreitet, dass nicht nur der Wahlprozess, sondern auch die Regierung selbst in den Augen der Wähler an Legitimität verloren hat.

Ich habe vor ein paar Wochen eine Fokusgruppe gesehen, in der mehr als ein Dutzend unentschlossener Wähler dem Moderator einstimmig sagten, sie vertrauten den Medien nicht – aber dann wurde klargestellt, dass sie weder dem Präsidenten vertrauten noch seinen respektierten Gegner.

Die Post, die ich von Lesern bekomme, ist ähnlich: erzürnt, oft profan, Ausdruck von Parteilichkeit (von der einen oder anderen Seite) oder müdes, zynisches Misstrauen gegenüber allen Beteiligten.

Wie schlimm ist es geworden? Eine Umfrage für 2018 Axios stellte fest, dass 54% der Demokraten die Republikaner für “ignorant” halten und der gleiche Prozentsatz der Republikaner die Demokraten für “boshaft” hält. Eine beträchtliche Anzahl von Demokraten und Republikanern glaubt, dass Anhänger der gegnerischen Partei “böse” sind. Eine Umfrage des Pew Research Center letztes Jahr gefunden dass fast 60% der Amerikaner mit der Funktionsweise der Demokratie „nicht zufrieden“ waren. Eine Pew-Umfrage vom letzten Monat fanden heraus, dass nur 20% der Erwachsenen in den USA der Regierung vertrauen, dass sie die meiste Zeit „das Richtige tun“.

Ein wesentlicher Teil der Skepsis gegenüber der amerikanischen Regierung und Politik kann Präsident Trump zugeschrieben werden. Er hat vier Jahre damit verbracht, grundlegende Institutionen wie das Wahlsystem, die Demokratische Partei, das FBI und die Geheimdienste, die freie Presse, Regierungswissenschaftler und Beamte zu verprügeln, während er seine Gegner als kriminell oder sozialistisch oder gefährlich oder wahnsinnig verspottete.

Aber die gelbsüchtige Sicht der Amerikaner auf das System geht Trump voraus und wird ihn überdauern. Es ist Jahrzehnte her, seit gewählte Beamte polarisierter und rachsüchtiger geworden sind. Die Zerstörung traditioneller Regeln und Normen, die in Washington zu Bitterkeit und Stillstand geführt hat, geht Jahrzehnte zurück, zumindest auf den Kampf um die Ernennung von Robert Bork durch den Obersten Gerichtshof im Jahr 1987, auf die Newt Gingrich-Jahre in den 1990er Jahren, auf die Tea Party und zu den Regierungsstillständen, die die Wähler so erzürnt haben.

Selbst wenn Trump am Dienstag abgewählt wird, werden Partisanenzorn, Misstrauen gegenüber Wahlen, Dämonisierung der eigenen politischen Gegner, zunehmende Inzivilität und mangelnde Bereitschaft, über den Gang hinweg zu arbeiten, nicht von alleine verschwinden. Wenn dies nicht der Fall ist, wie wird sich das Land den dringenden Herausforderungen des Coronavirus, der von ihm ausgelösten Wirtschaftskrise, der bevorstehenden Katastrophe des Klimawandels, rassistischen Unruhen und einer Reihe anderer schwerwiegender Probleme stellen?

Wir könnten für immer darüber streiten, welche Partei mehr Schuld an der gegenwärtigen Pattsituation verdient. Ich habe meine eigenen starken Gefühle zu diesem Thema.

Aber letztendlich muss jemand herausfinden, wie die Regierung wieder effektiv werden kann. Selbst wenn sie ihre eigenen Positionen verteidigen und vertreten, müssen Politiker und Beamte lernen, kooperativ zusammenzuarbeiten, um gemeinsame Probleme zu lösen. Es ist möglich, sich strikt an die eigenen Prinzipien zu halten und gleichzeitig die Notwendigkeit von Debatten, Kompromissen, Überparteilichkeit und Vorwärtsbewegung anzuerkennen.

Unabhängig davon, wie tief unsere Spaltungen in Fragen vom Klimawandel über die Polizeiarbeit in China bis hin zum Handel mit dem Gesundheitswesen sind, kann Demokratie nicht in einer Atmosphäre von immer weiter eskalierendem Antagonismus und selbstzerstörerischem Obstruktionismus funktionieren.

@ Nick_Goldberg

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