Kolumne: Polizei entlassen? Beginnen wir mit der Reform

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Erinnert sich jemand an “ICE abschaffen?”

Das war der leidenschaftliche Schrei der Progressiven im letzten Jahr, nachdem Agenten der Einwanderungs- und Zollbehörden undokumentierte Einwandererkinder in Käfigen inhaftiert hatten. Es war ein Lackmustest des Mitgefühls für Demokraten, die für den Präsidenten kandidierten.

Senatorin Kirsten Gillibrand aus New York sagte ja, “ICE abschaffen”. Senatorin Elizabeth Warren aus Massachusetts sagte, sie würde die Agentur “ersetzen”. Senator Bernie Sanders aus Vermont sagte, er würde es “umstrukturieren”.

Aber Joe Biden, der führende Moderator im Rennen, weigerte sich, sich der Idee zu nähern. Schließlich verschwand “Abolish ICE” – und Biden gewann die Nominierung.

Jetzt, nach George Floyds Tod unter dem Knie eines Polizeibeamten in Minneapolis, haben fortschrittliche Gruppen ein neues Banner gehisst: “Defund the Police”.

Es könnte der schlimmste politische Slogan sein, der jemals geprägt wurde.

Zum einen sagen seine Befürworter, dass es nicht bedeutet, wie es sich anhört – die Abschaffung der Polizeidienststellen, ein Vorschlag, der Präsident Trump ein Geschenk für das Wahljahr wäre.

Die Betrüger sagen, sie wollen die Polizeibudgets kürzen und das Geld an die Sozialdienste weiterleiten und die Polizei wieder Verbrechen und andere Kernfunktionen aufklären lassen. Selbst dann ist die Idee massiv unbeliebt.

Eine Umfrage von Yahoo News / YouGov in der vergangenen Woche ergab, dass nur 16% der Demokraten Kürzungen bei der Polizeifinanzierung befürworten. Republikaner sind noch weniger begeistert.

“ICE abschaffen” war populärer als das.

Bidens Antwort war klar. “Ich unterstütze es nicht, die Polizei zu defundieren”, sagte er am Montag. “Ich unterstütze die Konditionierung der Bundeshilfe für die Polizei basierend darauf, ob sie bestimmte grundlegende Anstandsstandards erfüllt oder nicht.”

Das ist keine Überraschung. Biden ist ein Mann des Zentrums – also des Zentrums der Demokratischen Partei. Mit starker Unterstützung der Polizeigewerkschaften baute er seine Karriere im Senat als Kandidat für „Recht und Ordnung“ in der Zeit der Kriminalität auf.

Er ist seitdem nach links gezogen, aber “Die Polizei entlassen?” Dafür sind seine 77-jährigen politischen Antennen zu gut eingestellt.

Auffälliger waren die ähnlichen Reaktionen der meisten anderen Demokraten, einschließlich führender Progressiver. Sanders sagte, er wolle gut ausgebildete Polizisten mehr und nicht weniger bezahlen. Die Abgeordnete Karen Bass (D-Los Angeles), Vorsitzende des Congressional Black Caucus, sagte, der Slogan sei “eine Ablenkung”.

Anstatt die Polizei zu defundieren, planen die Hausdemokraten, ein umfassendes Gesetz zur Polizeireform mit einer langen Liste vernünftiger Vorschläge zu verabschieden: ein Verbot der Bundeshilfe für Polizeidienststellen, die Chokeholds verwenden, die vorgeschriebene Verwendung von Körperkameras für die Polizei, eine Änderung der Gesetze zur qualifizierten Immunität Lassen Sie die Menschen zivilrechtlichen Schadenersatz gegen missbräuchliche Polizei und ein nationales Fehlverhaltensregister verlangen, um schlechte Polizisten aufzuspüren.

Biden hat den Gesetzentwurf gebilligt, der den von ihm skizzierten Vorschlägen zur Strafjustiz ähnelt.

“Lassen Sie uns schwören, dies endlich zu einer Ära der Maßnahmen zur Umkehrung des systemischen Rassismus zu machen”, sagte er letzte Woche in einer leidenschaftlichen Rede in Philadelphia. „Schlechte Polizisten sollten streng und schnell behandelt werden. Wir alle müssen uns die Kultur genau ansehen, die es ermöglicht, dass diese sinnlosen Tragödien weitergehen. “

Und hier ist die vielleicht wichtigste Entwicklung: Die meisten Bürger sind sich einig.

Eine Reihe von Meinungsumfragen ergab, dass die Welle überwiegend friedlicher Proteste nach Floyds Tod eine bemerkenswerte Verschiebung der öffentlichen Meinung auslöste – zugunsten von Reformen.

Die Yahoo / YouGov-Umfrage ergab beispielsweise, dass zwei Drittel der Amerikaner der Polizei die Verwendung von Chokeholds verbieten wollen, darunter 48% der Republikaner.

Eine Umfrage in Monmouth ergab, dass 57% der Amerikaner glauben, dass Polizisten bei einer Konfrontation eher übermäßige Gewalt anwenden, wenn das Ziel Schwarz ist. Vor vier Jahren gaben nur 34% diese Antwort.

Was hat die enorme Veränderung in der öffentlichen Stimmung provoziert? Ich werde eine offensichtliche Ursache nennen: allgegenwärtige Handykameras, mit denen Demonstranten und Umstehende Fehlverhalten der Polizei aufzeichnen und in soziale Medien hochladen können.

In einer früheren Ära konnte die Polizei von Minneapolis behaupten, Floyd sei in einem gewaltsamen Kampf mit Offizieren gestorben. Aber wir wissen etwas anderes, weil wir ihn nach fast neun qualvollen Minuten sterben sahen, als ein bewaffneter Offizier sein volles Gewicht auf seinen Hals drückte und andere seine Beine hielten.

Als die Proteste anschwollen, griff Trump auf das uralte Spielbuch „Recht und Ordnung“ zurück und machte geltend, das Problem seien gewalttätige Agitatoren, die Amok laufen. Aber jeder mit einem Smartphone konnte sehen, dass dies nicht stimmte.

Er twitterte, dass ein 75-jähriger Demonstrant, der schwere Kopfverletzungen erlitten hatte, nachdem er von der Polizei in Buffalo, New York, gestoßen worden war, seinen Sturz vorgetäuscht hatte und möglicherweise „ein Antifa-Provokateur“ gewesen sein könnte. Dieser flog auch nicht.

Trump zeigt normalerweise ein scharfsinniges Gefühl für die öffentliche Stimmung. Aber er hat sich in dieser Frage völlig auf die falsche Seite gestellt – nicht nur moralisch, sondern auch aus praktischen Gründen.

Er scheint nicht bemerkt zu haben, dass die meisten Wähler glauben, er sei absolut falsch.

Dank der Tragödie von Minneapolis haben Demokraten plötzlich die Möglichkeit, eine Mehrheit – vielleicht sogar eine überparteiliche Mehrheit – zugunsten einer Reform der Strafjustiz aufzubauen.

Für George Floyd ist es zu spät, aber pünktlich zu den Wahlen im November.

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