Konservative, liberale Methodisten spalten sich über Schwulenheirat auf

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(Reuters) – Die United Methodist Church plant, sich später in diesem Jahr zu spalten, teilten Kirchenvertreter am Freitag mit, ein Schisma, das auf jahrelange Auseinandersetzungen über die Beendigung des Verbots der gleichgeschlechtlichen Ehe und des homosexuellen Klerus zurückzuführen ist.

Wenn der Plan auf der weltweiten Konferenz der Kirche in Minneapolis im Mai gebilligt würde, würde er die drittgrößte christliche Konfession der USA in zwei Zweige aufteilen: Eine traditionalistische Seite, die sich der Homo-Ehe und der Ordination von Geistlichen aus den Bereichen Lesben, Schwule, Bisexuelle und Transgender widersetzt, und a progressiver Flügel, der gleichgeschlechtliche Ehe und LGBT-Geistlichkeit ermöglicht.

Die Spaltung würde sich global auf die Konfession auswirken, sagten die Kirchenführer. Die United Methodist Church zählt mehr als 13 Millionen Mitglieder in den Vereinigten Staaten und 80 Millionen weltweit.

Der Oberste Gerichtshof der USA hat 2015 die gleichgeschlechtliche Ehe im ganzen Land legalisiert. Diese Entscheidung gilt jedoch nur für zivile und nicht für religiöse Dienste. Einige Konfessionen, darunter die Bischofskirche und bestimmte Zweige des Judentums, haben gleichgeschlechtliche Vereinigungen geheiligt, während andere, darunter die römisch-katholische Kirche und die Southern Baptist Convention, dies abgelehnt haben.

Ein Rat methodistischer Bischöfe in Washington bezeichnete den Umzug am Freitag als das "beste Mittel, um unsere Differenzen zu lösen".

Ein Treffen im vergangenen Februar zu diesem Thema brachte keine Lösung, die die konservativen und liberalen Flügel der Kirche zufriedenstellte.

Kirchenführer aus beiden Lagern begrüßten den Umzug.

"Obwohl wir es bedauern, dass es dazu gekommen ist, glauben wir, dass dies uns einen Weg vorwärts gibt, der die Würde aller Menschen ehrt", sagte Reverend Junius Dotson, ein Leiter von UMCNext, einer liberalen Gruppe innerhalb der Kirche, die sich für die Rechte von Homosexuellen einsetzt. "Wir wollen die gegenwärtige United Methodist Church reformieren."

Reverend Keith Boyette, Präsident der konservativen Wesleyan Covenant Association, äußerte sich ähnlich.

DATEIFOTO: Die Regenbogenflagge, allgemein als Gay Pride-Flagge oder LGBT-Pride-Flagge bekannt, wird während der ersten Gay Pride-Parade in Skopje, Nordmakedonien, am 29. Juni 2019 gesehen. REUTERS / Ognen Teofilovski

"Ich denke, dass dies eine gute Nachricht ist, da das potenzielle Abkommen jahrelange Konflikte beenden kann und es uns ermöglicht, unseren Werten treu zu bleiben, ohne diesen kontinuierlichen Kampf", sagte er.

Im vergangenen Monat stimmte Grace Fellowship UMC aus dem Houstoner Vorort Katy, Texas, mit rund 2.800 Mitgliedern dafür, die kirchliche Debatte über gleichgeschlechtliche Gewerkschaften und schwule Geistliche zu verlassen, und entschied sich dafür, konservativ zu bleiben und sich solchen Ehen zu widersetzen.

Der neue Plan kommt zu einer Zeit, als neu verabschiedete Sanktionen in Kraft treten sollten, um Pfarrer, die gleichgeschlechtliche Hochzeiten durchführen, strenger zu bestrafen, mit Sanktionen, die eine einjährige Sperre bis zur Entlassung aus dem Klerus beinhalten würden.

Berichterstattung von Rich McKay in Atlanta; Bearbeitung von Scott Malone und Paul Simao

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