Krebsüberlebender verklagt Delaware DMV, um das Nummernschild „FCANCER“ zu behalten

Kommentar

Kari Overington besiegte den Krebs und wollte ihn einreiben.

Ende 2020 kaufte Overington einen neuen SUV und beschloss, seine Krebsfreiheit zu feiern, indem er auf einem Waschtisch protzte. Sie reservierte einen auf der Website der Delaware Division of Motor Vehicles und ging dann zu einem DMV-Büro, um die Gebühr zu bezahlen.

Im Februar 2021 kam ihr neues Nummernschild. Sie knallte es auf ihren Toyota RAV4 und trat dann zurück, um ihren Kriegsschrei zu würdigen.

Overington, 41, fuhr vier Monate lang ohne Probleme herum, bis ein Brief von der DMV mit der Post kam. Sie öffnete es: Die Beamten riefen ihr Nummernschild zurück. Da das „F“ für ein Schimpfwort stehe, sei das Schild „beleidigender Natur“ und „repräsentiere den Staat und die Division nicht in positiver Weise“.

Jetzt verklagt Overington die Leiterin der Delaware DMV, Jana Simpler, und zwei weitere Regierungsbeamte. In ihrer Klage sagte Overington, sie hätten ihr First Amendment-Recht auf freie Meinungsäußerung verletzt und einen Bundesrichter gebeten, ihnen zu befehlen, ihren Schminkteller wieder einzusetzen. Der Richter am US-Bezirksgericht, Richard Andrews, lehnte diese Woche den Antrag der Staatsbeamten auf Abweisung der Klage ab und sagte in seinem Beschluss, dass Overington ein „erhebliches verfassungsrechtliches Problem“ aufwerfe.

In einer E-Mail an die Washington Post sagte ein Sprecher des Verkehrsministeriums von Delaware, dass DMV-Beamte die Idee, die Overingtons Nummernschild zugrunde liegt, zwar bedauern, es aber dennoch „Obszönität, Vulgarität, Obszönität, Hassreden oder Kampfwörter“ enthält, im Gegensatz zur Aussage Politik.

„Leider verstößt das Nummernschild des Klägers gegen diese Richtlinie, obwohl wir die Gefühle dahinter schätzen und mit ihnen sympathisieren“, fügte er hinzu.

Beamte aus Alabama verboten ein Anti-Biden-Nummernschild. Nach einer konservativen Gegenreaktion revidierten sie ihre Entscheidung.

Im Herbst 2018 sei bei Overington eine aggressive Form von Brustkrebs diagnostiziert worden, sagte sie über sie Website zum Kampf gegen die DMV. Sie hatte im November desselben Jahres eine doppelte Mastektomie und begann an Silvester mit der Chemotherapie. Als ihre Haare im Januar 2019 ausfielen, kam sie ihrem Feind zuvor, indem sie den Rest abrasierte. Ihr Verlobter tat dasselbe aus Solidarität.

Overingtons Behandlungen wurden im März 2019 unterbrochen, als sie nach einer Grippeerkrankung zusammenbrach und ihre Kopfhaut aufschlug, schrieb sie. Sie nahm die Chemo Ende des Monats wieder auf, beendete sie Anfang Juni und begann innerhalb weniger Wochen mit dem Brustaufbau, ein Prozess, der mehr als 2½ Jahre dauern sollte.

„Das war eine lange Reise und ich bin noch nicht über dem Berg“, schrieb sie und fügte hinzu, dass die Wahrscheinlichkeit eines Rückfalls gering sei, wenn sie fünf Jahre lang krebsfrei bleibe.

Der Kampf gegen den Krebs jenseits der Schurkenzellen in ihrem Körper hat Overington mit Energie versorgt. Sie und ihr Verlobter liefen 2021 während des Brustkrebs-Aufklärungsmonats den Boston-Marathon und färbten sich beide die Haare rosa, um den Punkt nach Hause zu bringen. Kurz vor dem Start des Rennens machten sie ein Selfie. Ein Slogan auf der Mitte ihrer Trikots flehte die Menschen an, „dem Krebs zu trotzen“.

Overington beschrieb die „Gemeinschaft von Krebskriegern, Krebsüberlebenden und denen, die sie lieben“ gegenüber DMV-Beamten in einer E-Mail vom Juli 2021, die eine Antwort auf ihren Brief war, in dem sie darüber auskunftrmiert wurde, dass sie ihr Nummernschild widerrufen würden. Sie bat die Beamten, es sich noch einmal zu überlegen, und argumentierte, das Nummernschild sei nicht obszön. Darüber hinaus hatte es auch Gespräche zwischen ihr und gleichgesinnten Fremden angeregt, die sich sonst vielleicht nie begegnet wären.

„Mein Vanity Plate erhält überall positive Rückmeldungen, und ich habe mehr als ein paar tiefgründige Gespräche mit völlig Fremden über meinen Krebs geführt und darüber, wie der Krebs ihr Leben dadurch beeinflusst hat“, schrieb sie in der E-Mail.

Mann triumphiert im Kampf um das Nummernschild „IM GOD“ in Kentucky

Nicole Majeski, Sekretärin des Verkehrsministeriums, antwortete, dass DMV-Mitarbeiter „Ihren Waschtischschild irrtümlich genehmigt haben“ und dass er zurückgerufen werden musste, weil er „eine wahrgenommene Obszönität“ enthielt. Ein Anwalt, der Staatsbeamte vertritt, bemerkte später, dass Overingtons erste Anfrage nach dem Nummernschild im Dezember 2020 im ersten Jahr der Pandemie kam, als die DMV-Mitarbeiter „bis an ihre Belastungsgrenze belastet wurden“, ein Stressfaktor, der dazu führte, dass das Kennzeichen „ versehentlich genehmigt.“

Overington sagte in Gerichtsdokumenten, dass sie „begeistert“ war, als sie ihr Nummernschild bekam. Sie beeilte sich, es an ihrem Auto anzubringen, machte ein Foto und krähte dann auf Facebook darüber. Sie war „am Boden zerstört“, als sie erfuhr, dass die DMV es wegnahm.

Am Donnerstagabend sagte Overington der Post, dass sie vorhabe, weiter um ihr „FCANCER“-Nummernschild zu kämpfen.

„Ich habe es als Feier meines Kampfes bekommen“, sagte sie am späten Donnerstag in einer Online-Nachricht, „und ich denke, es ist wichtig, für das zu kämpfen, woran man glaubt, und ich glaube an den 1. Verfassungszusatz.“

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