Krieg in der Ukraine: Live-Updates

Anerkennung…David Guttenfelder für die New York Times

DRUZHKIVKA, Ukraine – Nach Angaben der ukrainischen Armee und westlicher Militäranalysten sind langjährige Stützpunkte der ukrainischen Verteidigung im Osten in den letzten Tagen intensiv angegriffen worden.

Dass ukrainische Soldaten immer noch die Grabenlabyrinthe und Befestigungsanlagen in zwei Vororten, Avdiivka und Pisky, am Rande der Stadt Donezk, halten, ist ein Beweis für den Wert ihrer eingegrabenen Stellungen im Osten. Die starken Verteidigungspositionen der Ukraine haben den Vormarsch der russischen Armee auf ein Schneckentempo verlangsamt, wobei nur zwei große Städte, Sievierodonetsk und Lysychansk, und ein paar Dutzend Meilen Territorium den Besitzer wechselten, obwohl Tausende von Soldaten auf beiden Seiten getötet wurden.

Es war unklar, warum die Angriffe auf die Befestigungsanlagen genau zugenommen haben, und die Angriffe sind eine Ausnahme von einem allgemeinen Abflauen der russischen Angriffe in der östlichen Donbass-Region, die seit Monaten im Brennpunkt des Krieges stand. Einige Militäranalysten glauben, dass die relative Flaute zum Teil darauf zurückzuführen ist, dass die russischen Streitkräfte nach Süden abgelenkt wurden, um dort eine ukrainische Gegenoffensive abzuwehren.

Die beiden Städte, die größtenteils verlassen und zerstört sind, sind kaum zu erobernde Beute, aber wenn sie fallen, könnte das den russischen Vormarsch auf die drei großen Städte in der Region Donezk erleichtern, die unter ukrainischer Kontrolle bleiben, Bakhmut, Kramatorsk und Sloviansk.

Die ukrainische Armee und paramilitärische Gruppen bauten die Befestigungen in den beiden Städten während des achtjährigen Krieges geringer Intensität nach der militärischen Intervention Russlands in der Ukraine im Jahr 2014, um eine separatistische Region, die Volksrepublik Donezk, zu stützen. Sie gehören jetzt zu den östlichsten Stellungen der Ukraine.

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Die Verteidigungslinien, die sich durch verlassene Fabriken und Minen schlängelten, Wurzelkeller in Landhäusern nutzten und Sümpfe als natürliche Barrieren nutzten, haben unzähligen Angriffen standgehalten. Nachdem Russland Avdiivka nicht flankieren konnte, begann es diese Woche mit direkten Panzerangriffen, so das Institute for the Study of War, eine in Washington ansässige Forschungsorganisation.

Das Institut nahm russische Propagandavideos zur Kenntnis, die darauf hindeuten, dass russische Truppen eine Stellung am Lüftungsschacht der Kohlemine Butiyka überrannt hatten, die seit 2015 die ukrainische Stellung war, die der Stadt Donezk am nächsten lag, nur wenige Kilometer von dem entfernt, was die Separatisten als ihre Hauptstadt bezeichnen .

Der ukrainische Generalstab sagte, die Panzerangriffe hätten seine Soldaten nicht aus Avdiivka vertrieben, stellte jedoch fest, dass sie ein Teilerfolg waren, in einer möglichen Anerkennung des Verlustes der strategisch und politisch wichtigen Position.

„Seit Tagen in Folge lässt der Feind nicht nach bei Angriffsversuchen“, sagte der ukrainische Militärgouverneur von Avdiivka, Vitaliy Barabash, am Mittwoch gegenüber Radio Liberty. „Überall wird von Artillerie- und Luftfahrtbomben getroffen“.

Anerkennung…Alessandro Guerra/EPA, über Shutterstock

Das russische Militär hat die Stadt auch mit Raketen beschossen, die brennbares Material in die Luft sprühen und es dann entzünden, wodurch ein riesiger Feuerball entsteht. Das russische thermobare Raketensystem mit dem Spitznamen Heatwave ist eine der zerstörerischsten Waffen im Arsenal Russlands.

„Die Menschen leben unter schrecklichen, unmenschlichen Bedingungen“, sagte Herr Barabash. Er sagte, dass etwa 2.000 Zivilisten von einer Bevölkerung von etwa 20.000 vor der Invasion in Avdiivka geblieben seien. „Jeden Tag wird die Stadt etwa 20 Mal beschossen“, sagte er.

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Insgesamt hat sich Russlands Feldzug im Donbass in den letzten Wochen nach dem Erscheinen der amerikanischen HIMARS, dem Langstrecken-Raketenabschusssystem, das verwendet wird, um Munitionsdepots hinter den russischen Linien zu treffen, und dem Beginn der ukrainischen Gegenoffensive um die südliche Stadt Donbass auf dem Schlachtfeld verjüngt Kherson, so Serhiy Grabskiy, ein ehemaliger Oberst der ukrainischen Armee und Kommentator des Krieges für die ukrainischen Nachrichtenmedien. Russland habe etwa 10.000 Soldaten vom Angriff auf Slowjansk abgelenkt, um den Süden zu verteidigen, sagte er.

„Ukrainische Streitkräfte haben im Donbass in den letzten Jahren ziemlich effektive Verteidigungspositionen aufgebaut“, sagte Herr Grabskiy in einem Telefoninterview. Die Russen „stecken jetzt offen gesagt ohne wirklichen Erfolg im Donbass fest“, sagte er. „Und sie haben ein neues Kopfzerbrechen: den Süden, der aus Sicht der ukrainischen Streitkräfte ein wichtigeres strategisches Ziel ist.“

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