Ksenia Efremova: Das 12-jährige russische Wunderkind im Tennis hat „unglaubliches Potenzial“, sagt Patrick Mouratoglou

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Eines Nachmittags, als ihr älterer Bruder auf dem Tennisplatz trainierte, nahm Efremova – wie so oft – einen seiner Schläger und fing an, einen Korb voller Bälle zu schlagen.

„Sie fing an, sich die Bälle zuzuwerfen“, sagt Julia Efremova, eine ehemalige Profi-Tennisspielerin, gegenüber CNN.

„Ich habe es mir angesehen und war erstaunt, weil alle Bälle über das Netz flogen und sie die Bewegungen perfekt machte. Ich sagte mir, dass es an der Zeit war, mit ihr zu arbeiten, weil sie so viel Leidenschaft hatte und es wollte.

„Es war eigentlich nicht meine Wahl. Sie hat ihre Karriere so begonnen.“

Die jetzt 12-jährige Efremova gilt weithin als eines der klügsten jungen Talente im Tennis und ist bereits zu einer Art Star geworden, indem sie mehr als 35.000 Follower auf Instagram angehäuft und Sponsorenverträge mit Nike und Yonex abgeschlossen hat.

Derzeit trainiert sie an der renommierten Mouratoglou Tennis Academy in Frankreich, die 1996 von Patrick Mouratoglou, dem derzeitigen Trainer von Serena Williams, gegründet wurde.

Ksenia Efremova mit ihrer Mutter und Trainerin Julia Efremova.

Die Akademie veranstaltet das ganze Jahr über Auswahlwochen mit potenziellen jungen Stars aus der ganzen Welt, die ihr Talent unter Beweis stellen und versuchen, sich einen Platz zu sichern.

„Sie kommen, um sich auf die körperliche, das Tennis natürlich und die mentale Seite testen zu lassen“, erklärt Mouratoglou. „Wir sehen sie trainieren. Wir sehen sie auch an Wettkämpfen teilnehmen und dann entscheiden wir, ob wir ihnen helfen wollen oder nicht.

„Wir können nicht allen helfen, aber wir tun unser Bestes, um denen zu helfen, von denen wir glauben, dass sie das beste Potenzial haben, und unsere Rolle besteht natürlich darin, einen Weg zu finden, ihnen zu helfen, ihr Potenzial zu entwickeln und die Besten zu sein sie können in der Zukunft sein, um das zu tun.“

„Ein unglaublicher Athlet“

Jeder Spieler, der in die Akademie aufgenommen wird, erhält Zugang zu einem Trainer, einem Fitnesstrainer und einem medizinischen Team, das ihm ab einem Alter von neun Jahren ein erstklassiges Unterstützungssystem bietet.

Sie erhalten auch detaillierte Nachbesprechungen von Turnieren und Pflichtspielen, wobei laut Mouratoglou „der Stress des Wettkampfs“ der beste Weg ist, um zu sehen, welche Aspekte ihres Spiels am dringendsten entwickelt werden müssen.

Spieler wie Coco Gauff und Stefanos Tsitsipas gehören zu den aktuellen aufstrebenden Stars, die einen bedeutenden Teil ihrer prägenden Jahre an der renommierten Akademie verbracht haben.

Efremova war neun, als sie mit ihrer Mutter, die auch als ihre Trainerin fungiert, aus Russland an die Akademie kam, und Mouratoglou sagt, er habe sofort gesehen, dass ihr Potenzial „riesig“ sei.

„Ksenia hat unglaubliches Potenzial, ich denke, sie hat das komplette Paket“, sagt er. „Sie ist eine unglaubliche Athletin. Ich meine, wenn Sie sich ihre sozialen Medien ansehen, werden Sie sie sehen. Sie kann den vollen Spagat machen, sie kann tanzen, sie kann alle möglichen Sachen außer Tennis.

Patrick Mouratoglou sagt, Efremova hat "unglaubliches Potenzial."Patrick Mouratoglou sagt, Efremova hat "unglaubliches Potenzial."

„Sie bewegt sich extrem gut. Sie wird wahrscheinlich groß werden, weil ihre Mutter sehr groß ist. Ihre Schüsse sind erstaunlich. Ihre Technik ist extrem sauber. Sie kann den Ball früh nehmen. Sie ist aggressiv. Sie ist eine sehr gute Konkurrentin. Also, wenn Sie schauen im Gesamtpaket ist es großartig.“

Julia glaubt, dass ihre Tochter, die mehrere Sportarten betreibt, eine große Rolle dabei gespielt hat, sie in so jungen Jahren zu einer so vielseitigen Athletin zu machen.

Es hat ihr nicht nur eine Reihe übertragbarer körperlicher Fähigkeiten vermittelt – wie Ausdauer und Flexibilität – die sie als Tennisspielerin verbessert haben, sondern Julia sagt, dass es auch entscheidend dafür war, dass Efremova nicht gelangweilt wurde, zu viel zu spielen Tennis zu früh.

Tatsächlich sagt Julia, der Hauptsport ihrer Tochter sei Gymnastik gewesen, sie habe oft drei Stunden am Tag trainiert, verglichen mit nur einer Stunde Tennis.

„Ich möchte Eltern auf der ganzen Welt helfen, die davon träumen, aus ihren Kindern einen professionellen Tennisspieler aufzubauen, denn wenn sie klein und in diesem Alter sind und dieses Feuer in ihren Augen haben, kann man es nicht töten Stunden Arbeit auf dem Tennisplatz“, erklärt sie.

„Zum Beispiel hat Ksenia gespielt [tennis] als sie klein war nur dreimal die woche und ich habe sie nicht gezwungen. Ich habe sie auf andere Weise gezwungen, also hatte sie Tanz-, Schwimm-, Englisch- und Breakdance-Unterricht. Sie war überall.“

Schon mit 12 Jahren entwickelt sich Efremova zum Star.Schon mit 12 Jahren entwickelt sich Efremova zum Star.

„Ich möchte eine Legende werden“

Nur wenige Kinder werden die Art von Druck und Erwartung erfahren, mit der Efremova bereits seit Jahren zu kämpfen hat, aber Mouratoglou sagt, ihre Situation sei vergleichbar mit der von Gauff, als sie durch die Reihen aufstieg.

Scheitern ist ein wichtiger Teil des Lernprozesses, mit diesem Druck umzugehen, erklärt Mouratoglou, „denn Scheitern ist Verständnis.“

In der Akademie, sagt er, wird den Kindern beigebracht, wie sie den Druck und die Nervosität, die sie vor einem Spiel spüren, in Worte fassen können, in dem sie sich negativ auf sie ausgewirkt haben.

„Ich meine, Scheitern ist nichts Gutes“, sagt er. „Natürlich ist es unsere Aufgabe, sie erfolgreich zu machen, aber wir wissen, dass es auf dem Weg zum Erfolg auch einige Misserfolge geben wird – und es geben muss. Wichtig ist, dass diese Misserfolge immer auf eine Weise genutzt werden zu lernen und besser zu werden.

„Wenn sie also wegen des Drucks scheitern, müssen sie genau wissen, wie sie sich vor dem Spiel gefühlt haben. Sie müssen erkennen, dass sie an diesem Tag zusätzlichen Druck hatten, mit dem sie nicht umgehen konnten, und es muss ein ständiges Feedback sein.

„Sie werden wissen, dass sie es das nächste Mal erklären müssen, wenn sie diesen zusätzlichen Druck spüren. Sie müssen dem Trainer sagen: ‚Ich fühle mich heute nicht gut. Ich spüre diesen Druck heute. Ich bin nervös.‘ Erstens müssen sie es erkennen. Zweitens muss man es ausdrücken, und wenn sie es tun, können wir ihnen helfen, daran zu arbeiten.“

Efremova mit der Nummer 1 der Männerwelt, Novak Djokovic.Efremova mit der Nummer 1 der Männerwelt, Novak Djokovic.

Natürlich werden manche Kinder den Druck und die Nervosität besser verarbeiten können als andere. Mouratoglou sagt, dass Efremova noch lernt, aber in ihrer Zeit an der Akademie bereits bemerkenswerte Verbesserungen gezeigt hat.

Während ein Großteil des Drucks von den Erwartungen „aller in der gesamten Tennisbranche“ ausgeht, erklärt Mouratoglou, dass die unglaublich hohen Standards, die Efremova an sich selbst stellt, bedeuten, dass sie mehr Druck auf sich selbst ausübt als jeder andere.

„Sie erwartet immer, zu gewinnen“, sagt er. „Für sie gibt es keine andere Möglichkeit, als Trophäen zu gewinnen.“

Julia Efremova sagt, sie sehe diese Entschlossenheit jeden Tag während des Trainings in ihrer Tochter und glaube „von ganzem Herzen“, dass sie eines Tages „die beste“ Tennisspielerin der Welt sein wird.

„Ich kenne ihre Persönlichkeit. Ich weiß, wer sie ist. Ich weiß, wie hart sie arbeitet. Ich weiß, wie [badly] Sie will es. Ich weiß, wie sie glaubt“, sagt sie.

„Zuallererst glaubt sie an sich selbst. Sie hat keinen Zweifel in ihrem Kopf. Sie hat keinen Zweifel in ihrem Herzen, dass sie es will. Also weiß ich aus tiefstem Herzen, dass sie die Beste sein wird.

„Manchmal, wenn ich beim Training wütend werde und mir etwas nicht gefallen hat, frage ich sie: ‚Was willst du vom Tennis?‘ Und sie sagt mir: ‚Ich möchte eine Legende werden.‘ Für sie ist es nicht nur [enough] die Nummer eins der Welt zu werden.“

Efremovas Erfolg wird von ihrer Mutter auf ihrem Instagram-Account veröffentlicht.Efremovas Erfolg wird von ihrer Mutter auf ihrem Instagram-Account veröffentlicht.

Tragödie überwinden

Es gibt vielleicht keinen größeren Beweis für Efremovas bemerkenswerte Gelassenheit als ihren jüngsten Turniersieg, das Tennis Europe Junior in Schweden.

Ihr Vater, der ehemalige Amateurspieler Alexey Efremov, kämpfte seit mehr als zwei Jahren gegen ein Lymphom. Während des Turniers erhielt Efremovas Mutter die Nachricht, dass ihr Mann diesen Kampf bald verlieren würde.

Julia sagt, sie musste die schwierige Entscheidung treffen, ob sie es Efremova während des Turniers sagen oder warten sollte, bis es vorbei ist.

„Es war sehr hart, aber Ksenia war im Turnier und ich musste es ihr sagen“, sagt sie. „Natürlich hat sie geweint. Sie war schockiert. Sie hat mich gefragt: ‚Vielleicht kannst du ihn aufwecken.‘

„Ich sagte: ‚Nein, Ksenia. Es ist unmöglich, er ist bereits im Himmel.‘ Ich fragte sie, ob sie vielleicht aufhören wolle, vielleicht stoppen wir das Turnier und sie kommt zurück.

„Sie sagte: ‚Nein, ich werde dieses Turnier bis zum Ende spielen.‘

Julia Efremova sagt, der Geist ihrer Tochter erinnere sie an ihren verstorbenen Ehemann.Julia Efremova sagt, der Geist ihrer Tochter erinnere sie an ihren verstorbenen Ehemann.

Das Finale fand am Freitag, den 3. Dezember statt, nur sechs Tage nach dem Tod von Alexey. Efremova gewann das Finale und widmete den Titel ihrem Vater.

„In Erinnerung an meinen Vater, der während dieses Turniers in Schweden verstorben ist“, schrieb Efremova auf ihrem Instagram-Account, den ihre Mutter betreibt. „1. Platz. Du wirst immer in meinem Herzen als stärkste Person im Universum leben. Ich werde alles tun, um deine Träume wahr werden zu lassen und ich weiß, dass du es von oben sehen wirst.“

Julia sagt, dass Efremovas Entscheidung, das Turnier fortzusetzen, nicht so überraschend kam, und erklärt, dass diese Art von Belastbarkeit etwas ist, das sie von ihrem Vater geerbt hat. Sie weiß, dass es eine Entscheidung war, mit der Alexey einverstanden gewesen wäre.

„Ihr Vater, er liebte sie so sehr“, sagt Julia. „Sie hat seinen Geist. Er ist eine starke, sehr starke Person und sie hat diesen Geist von ihm.“

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