Kunsthandel und Korona: Wie Galerien und Messen jetzt online gehen

“In Übereinstimmung mit den Empfehlungen der Behörden zur Eindämmung der Koronapandemie werden wir unsere Galerie bis auf weiteres schließen.” Fast jeder Kunsthändler hat in den letzten Tagen eine solche Nachricht an seine Kunden gesendet. Kunstmessen haben ebenfalls aufgehört zu existieren, seit die Art Basel ihre Veranstaltung in Hongkong abgesagt hat und der laufende Betrieb der Tefaf-Antiquitätenmesse in Maastricht letzte Woche eingestellt werden musste, weil das Coronavirus von einem Händler entdeckt worden war.

Das Kunstgeschäft steht still. Das Herunterfahren kann schnell zu einer Bedrohung für den Handel werden. Insbesondere der Umsatzmangel aufgrund von Messestornierungen ist ein sensibler Einschnitt im Geschäft mit Handelsgalerien. Die Art Basel hatte schnell darauf reagiert und angekündigt, zumindest eine Alternative für die in Hongkong gebuchten Händler anzubieten.

Wo? Im virtuellen Raum natürlich der einzige Raum, der heutzutage als steril angesehen werden kann. Und viele Galeristen versuchen auch, digital präsent zu bleiben. Ein Überblick:

Art Basel Hong Kong

Es sollte dieses Wochenende stattfinden, die wichtigste Kunstmesse in Asien. Mehr als 230 internationale Galerien aus 30 Ländern zeigen ihre Kunst jetzt in digitalen „Betrachtungsräumen“ statt im Hong Kong Convention Center. Am Mittwoch um 18.00 Uhr In der China Standard Time begann die Vorschau für Inhaber der VIP-Einladung, und der Server war bereits 15 Minuten später stark ausgelastet. Das Interesse war da. Und der Besuch für alle Gäste, sowohl für Sammler als auch für Galeristen, ist eine neue Erfahrung.

„Nichts kann die Erfahrung ersetzen, Kunst persönlich zu sehen“, sagt Adeline Ooi, Art Basel-Direktorin für Asien. “Wir hoffen jedoch, dass diese Initiative allen von der Absage betroffenen Galerien und ihren Künstlern Unterstützung und Sichtbarkeit bringen kann.” Und es kann auch ein Test für die Zukunft des Online-Kunsthandels sein. Denn eines scheint bereits klar zu sein: Die Koronapandemie wird den Kunstmesse-Kalender nachhaltig beeinflussen. Die letzte Absage kam aus New York: The Frieze findet dieses Jahr nicht statt – auch nicht online.

Die Art Basel Hong Kong simuliert (bis zum 25. März) den tatsächlichen Besuch der Ausstellungshalle. Mit einem Klick betreten Sie die Koje der Galerie und können zunächst einen Text lesen, der am Stand zu sehen ist. Gemälde und andere zweidimensionale Arbeiten werden häufig digital auf dem Foto einer Wand montiert, was immer darauf hindeutet, dass sich dieselbe Bank davor befindet, über die man sich hinsetzen kann, um nachzudenken. Die Idee dreidimensionaler Arbeiten wie Skulpturen ist weniger suggestiv. Hier haben die Galerien normalerweise nur die Möglichkeit, Installationsansichten von einem anderen Ort aus anzuzeigen.

Im Besichtigungsraum der Art Basel Hong Kong: Brook Andrew,

Im Besichtigungsraum der Art Basel Hong Kong: Brook Andrew, “Blue Pot & Gifts” (2018) in der Galerie Nathalie Obadia

Bildnachweis: Mit freundlicher Genehmigung der Künstlerin und Galerie Nathalie Obadia Paris / Brüssel Bildnachweis: Bertrand Huet / Tutti Image

Ein Vorteil der Online-Präsentation: Neben den Fotos gibt es nicht nur mehr Informationen über die Arbeit und den Künstler, sondern auch den Preis. Die Hemmschwelle, nach Preisen fragen zu müssen, wurde gesenkt. Der Nachteil: Sie können die Werke nicht visuell miteinander in Beziehung setzen. Es können aber auch digitale Showrooms kuratiert werden. Dies ist die Chance, innovative Vermittlungskonzepte für den Online-Kunstkonsum zu entwickeln.

Pace Gallery

Die Räume der Pace Gallery (London / Genf / New York) sind ebenfalls für die Öffentlichkeit geschlossen. Die weltweit präsentierte Megagallerie versucht, einen Teil ihrer Ausstellungen online zu zeigen. Die Dokumentation der Londoner Show von James Turrell zeigt, dass diese Idee nicht für alle Kunstgenres ideal funktioniert. Der amerikanische Künstler schafft veränderbare Lichträume, die normalerweise immateriell und magisch erscheinen. Die LED-Beleuchtung von Turrell kann jedoch nicht wirklich das beste Foto zeigen. Die Inspektion des Betrachtungsraums bleibt langweilig.

Im Gegenteil, Besuch der digitalen Ausstellung abstrakter Aquarelle von Sam Gilliam. Detaillierte Fotos kommen den Wasserfarben so nahe, dass Sie sehen können, wie sich Farbverläufe entwickeln, wo die Farben gestreift sind oder wo sie wie ein Seidenstoff durchscheinend werden.

Sam Gilliam, Ohne Titel (2019)

Sam Gilliam, Ohne Titel (2019)

Quelle: VG Bildkunst Bonn 2020

Die Galerie geht auch transparent mit ihren kommerziellen Interessen um. Für jedes Bild gibt es eine Online-Schaltfläche, die Informationen über den Stand der Nachfrage der Arbeit enthält: verfügbar, reserviert, verkauft. Die Preise sind ebenfalls angegeben – zumindest für noch verfügbare Kunstwerke. Sam Gilliams Aquarelle kosten 180.000 US-Dollar. Und James Turrell fängt offenbar auch ohne ansprechende Präsentation. Seine Sammler wissen, dass seine Arbeit nur bei direkter Betrachtung zu spüren ist. Alle Arbeiten wurden bereits markiert oder verkauft.

David Zwirner Galerie

Die Zwirner Gallery (New York / London / Hongkong) blickt bereits auf vier Jahre Erfahrung mit virtuellen Betrachtungsräumen zurück. Sie müssen dort auch eine E-Mail-Adresse eingeben, um diese eingeben zu können. Die vielschichtigen, überlappenden und psychedelisch farbigen Fotografien von James Welling, die Zwirner hier zeigt, scheinen für eine digitale Präsentation gemacht zu sein. Ein in einen Kurzfilm geschnittenes Portfolio stellt Wellings visuellen Kosmos vor. Das einfache, aber dynamische Layout des Betrachtungsraums ist im Vergleich zu den Bildern angenehm zurückhaltend. Nicht wie ein weißer Würfel, wie Sie ihn aus echten Galerieräumen kennen, sondern wie ein pragmatischer Funktionalismus.

Auch hier gibt es Schaltflächen zum Nachfragestatus des Werkes, seinen Abmessungen und Editionsinformationen. Verfügbare Exemplare von fünf Exemplaren kosten zwischen 35.000 und 40.000 US-Dollar. Aber mit einem Klick zu kaufen, kann man nicht. Die Online-Galerie ist kein Online-Shop, wie Sie ihn aus dem digitalisierten Einzelhandel kennen. Sie können Ihr Kaufinteresse aufgeben, müssen dann aber auf eine Reaktion der Galerie warten.

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David Zwirner hat seit 25 Jahren eine der mächtigsten Galerien der Welt gebaut.

Mega-Galerist David Zwirner

Ist das Kunsterlebnis auf der virtuellen Verkaufsplattform nicht etwas steril? Der Zwirner-Künstler Jeff Koons von der “New York Times” beantwortete die Frage: Er fühle sich von den Online-Betrachtungsräumen persönlich und intim angesprochen, sagte der Künstler, den seine Kritiker natürlich für etwas steril halten. Er liebt es, Bilder anzuschauen. „Aber ich kann genauso glücklich sein, wenn ich mir online ein Bild eines Manet-Gemäldes ansehe“, sagt Koons. Es geht um den Vorschlag, den ein Kunstwerk vermittelt. “Es gibt immer Vor- und Nachteile für alles, aber der positive Aspekt dieser Plattformen ist, dass sie gut für den Dialog mit der Kunst sind.”

Natürlich hat Zwirner auch einen Stand auf der Online-Plattform der Art Basel Hong Kong: „On Painting“. Die Ausstellung ist inspiriert von Leon Battista Albertis berühmter Renaissance-Abhandlung “De Pictura”, informiert die Galerie. Das Programm zielt darauf ab, die Künstler hervorzuheben, deren Arbeit zur Neudefinition der figurativen Malerei beiträgt. Die Ausstellung wird parallel im Besichtigungsraum auf der Galerie-Homepage gezeigt und bestätigt den digitalen Trend zum Besteck. Jeff Koons steht neben Marlene Dumas, Kerry James Marshall, Mamma Andersson und Alice Neel – Kunstwerke im Wert von rund 16 Millionen US-Dollar.

König Galerie

Der Berliner Galerist Johann König hatte sich nach drei Beteiligungen – schon allein wegen der politischen Situation – nicht für die Messe in Hongkong beworben. Bevor das Virus auftrat, hielten Proteste der Bürgerrechtsbewegung gegen den Druck des chinesischen Mutterlandes die Stadt in Atem. Mit neuen Räumen in Tokio hat die König Galerie einen festen Standort in Asien gesucht. Derzeit nutzt er die Corona-Abschaltung in Berlin für Experimente in sozialen Medien.

Als Online-Konferenzkünstler führt König derzeit Instagram durch sein eigenes Galerieprogramm. Jeden Tag um 10 Uhr lädt er ihn zu Live-TV-Touren durch seine Galerie ein, die sich in einem brutalistischen Kirchengebäude befindet. Manchmal ist der Künstler Jorinde Voigt sein Gast, dann kommt Michael Elmgreen, Teil des Duos Elmgreen & Dragset, aus dem Studio.

Das Format ist spontan, direkt, manchmal holprig, dann erfrischend lustig. Johann König hält die Kamera seines Smartphones vor die Nase und los geht’s. Sie unterhalten sich über Kunst, Markt und alles Mögliche – und tun so, als sei Berlin auch im Krisenmodus noch unkonventionell.

Galleria Raffaella Cortese

In Mailand ist die Situation ernster. Vor 25 Jahren gründete Raffaella Cortese ihre Galerie im Raum ihres Studentenstandes. Heute betreibt sie drei Räumlichkeiten in der Via Alessandro Stradella, nordöstlich des Mailänder Stadtzentrums. Und natürlich sind ihre Galerien offiziell geschlossen und nur nach Vereinbarung für einzelne Besucher zugänglich. Auf der anderen Seite ist ihr Vorführraum geöffnet, dessen Programm der Videokunst gewidmet ist.

Insbesondere für die Kunst der bewegten Bilder ist es sinnvoll, langfristig eine digitale Bühne dafür vorzubereiten. Denn Videokunst hat es auf Messen immer schwerer als Bilder, die schnell aufgehängt und wieder abgenommen werden können. Es nimmt viel Platz ein, ist technologieintensiv und gilt auch nicht als besonders verkaufsstarkes Medium. Der Beginn von Raffaella Cortese ist jetzt der Künstler Alejandro Cesarco aus Uruguay mit dem Film “Learning the Language (Present Continuous I)” aus dem Jahr 2018.

Alejandro Cesarco,

Alejandro Cesarco, “Lernen der Sprache (Present Continuous I) (2018)

Quelle: Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und der Galleria Raffaella Cortese, Mailand

Im Videoporträt sehen wir die argentinische Pianistin, Performerin und Musikwissenschaftlerin Margarita Fernández. Wir sehen sie am Klavier, wir hören sie Franz Schuberts Andantino aus der Sonate in A-Dur interpretieren. Ihre Worte sind eine Annäherung an die Sprache der Kunst und wie unterschiedlich und doch ähnlich artikuliert sie ist.

Cesarcos audiovisuelle Arbeit untersucht diese Beziehungen zwischen Schreiben, Bild und Musik. Und ohne die Corona-Krise zu bemerken, fragt er, was unsere wirklichen Bedürfnisse heute sind. Welchen Raum werden Poesie und Kunst einnehmen, welchen können sie auch in Zukunft einnehmen?

Galerie Sexauer

Auch der Künstler Alexander Iskin arbeitet an dieser Frage. Er beschreibt sich selbst als Interrealist. Sein “Ziel ist es, die digitalisierten, existierenden und postdigitalen Wesen zu untersuchen”. Zu diesem Zweck zerstörte er vor einigen Jahren bei einer Aufführung seinen Computer, eröffnete einen “analogen Instagram-Account” und eröffnete sein Studio für Chats mit Zuschauern seiner Aufführungen.

Derzeit lebt er in Quarantäne in der Berliner Galerie von Sexauer. Und das wochenlang, bevor das Koronavirus in Deutschland eingeführt wurde. Sie können ihn auf der Live-Kamera sehen. Nur Personen, die Iskin Essen und Getränke mitbringen, sind zugelassen. Diese Besucher haben die Möglichkeit, die daraus resultierenden Arbeiten mitzugestalten. Im Mai wollte das Mönchehaus Museum in Goslar es zum 30. Geburtstag von Iskin in der Ausstellung „Die Ursache liegt in der Zukunft“ zeigen.

Performance von Alexander Iskin in der Sexau Galerie

Performance von Alexander Iskin in der Sexau Galerie

Quelle: Mit freundlicher Genehmigung der Sexauer Gallery

Wird es passieren? Wie der Galerist Jan-Philipp Sexauer, der seine Räume einem völlig offenen Experiment zur Verfügung stellte, müssen sich öffentliche Einrichtungen nun fragen, wie sie mit Zwangsschließungen, verwaisten Hallen und Wahrnehmungsverlust umgehen müssen. Der Kunstmarkt kann ihnen den Einstieg erleichtern. Denn eines gilt auch für die Corona-Krise: Notwendigkeit macht erfinderisch. Dies ist für den Kunsthandel von entscheidender Bedeutung.

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