Lange verschollenes Schiff im Reihersee gefunden

TRAVERSE CITY, Mich. (AP) – Selbst für die Gegend von Thunder Bay, einem gefährlichen Abschnitt des nördlichen Lake Huron vor der Küste von Michigan, der viele Schiffe verschlungen hat, scheint das Schicksal der Ironton besonders grausam zu sein.

Das 58 Meter lange Frachtschiff kollidierte in einer stürmischen Nacht im September 1894 mit einem Getreidetransporter und versenkte beide. Der Kapitän der Ironton und sechs Seeleute kletterten in ein Rettungsboot, aber es wurde auf den Grund gezogen, bevor sie es vom Schiff lösen konnten. Nur zwei Besatzungsmitglieder überlebten.

Die Grabstätte entging lange Schiffswrackjägern.

Jetzt ist das Rätsel gelöst, sagten Beamte des Thunder Bay National Marine Sanctuary in Alpena, Michigan, am Mittwoch. – erhielt vor der Ankündigung Einzelheiten über die Entdeckung.

Ein Team aus Historikern, Unterwasserarchäologen und Technikern lokalisierte das Wrack im Jahr 2019 und setzte ferngesteuerte Kameras ein, um es zu scannen und zu dokumentieren, sagte Superintendent Jeff Gray in einem AP-Interview. Das Heiligtum plant, den Standort in den kommenden Monaten bekannt zu geben und erwägt, eine Ankerboje an der Stelle zu platzieren. Beamte haben den Fund geheim gehalten, um zu verhindern, dass Taucher die Stätte stören, bevor die Video- und Fotodokumentation abgeschlossen ist.

Videoaufnahmen zeigen die Ironton, die aufrecht auf dem Seegrund sitzt, Hunderte von Fuß tief – durch das kalte, frische Wasser „bemerkenswert konserviert“, wie viele andere Schiffswracks der Great Lakes, sagte Gray.

Es wurden keine menschlichen Überreste gesehen. Aber das Rettungsboot bleibt an das größere Schiff gebunden, eine ergreifende Bestätigung von Zeugenaussagen von vor 128 Jahren.

„Archäologen untersuchen Dinge, um etwas über die Vergangenheit zu lernen. Aber es sind nicht wirklich Dinge, die wir studieren; es sind Menschen“, sagte Grey. „Und dieses Rettungsboot … verbindet Sie wirklich mit der Stätte und erinnert Sie daran, wie mächtig die Seen sind und wie es gewesen sein muss, an ihnen zu arbeiten und Menschen an ihnen zu verlieren.“

An der Suche und den Inspektionen waren eine Reihe von Organisationen beteiligt, darunter der von Robert Ballard gegründete Ocean Exploration Trust, der das versunkene Wrack der Titanic und des deutschen Schlachtschiffs Bismarck lokalisierte.

„Wir hoffen, dass diese Entdeckung dazu beiträgt, die erweiterten Familien derjenigen, die auf der Ironton verloren gegangen sind, und die von ihrem Verlust betroffenen Gemeinden zu schließen“, sagte Ballard. „Die Ironton ist ein weiteres Puzzleteil von Alpenas faszinierendem Platz in der amerikanischen Handelsgeschichte“, während das Schutzgebiet Thunder Bay „weiterhin verlorene Kapitel der Seefahrtsgeschichte offenbart“.

Es wird angenommen, dass fast 200 Schiffswracks innerhalb oder in der Nähe der Grenzen des Schutzgebiets ruhen, zu dem das Great Lakes Maritime Heritage Centre in Alpena und etwa 4.300 Quadratmeilen des nordwestlichen Lake Huron gehören.

Mehrere Faktoren machten das Gebiet mehr als zwei Jahrhunderte lang zu einer „Schiffswrackgasse“, bis moderne Navigation und Wettervorhersagen die Gefahr reduzierten, sagte Stephanie Gandulla, Koordinatorin für Ressourcenschutz des Schutzgebiets.

Das späte 18. Jahrhundert war eine geschäftige Zeit für den Handel in den Great Lakes. Tausende von Schonern oder Segelschiffen und Hunderte von Dampfern transportierten Fracht und Passagiere zwischen geschäftigen Hafenstädten wie Chicago, Detroit und Cleveland.

Das Schutzgebiet war so etwas wie ein Seestraßenkleeblatt. Schiffe fuhren durch die nahe gelegene Straße von Mackinac zum und vom Lake Huron und Lake Michigan. Andere reisten nach Norden zum Lake Superior und holten Eisenerz für Stahlwerke aus Minen in Minnesota und der oberen Halbinsel von Michigan.

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