Langfristige Exposition gegenüber schlechter Luftqualität erhöht das COVID-19-Risiko, Forschungsergebnisse

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Auch wenn Regierungen in den Vereinigten Staaten bei steigenden Impfzahlen erwägen, die Maskenpflicht aufzuheben und Präventivmaßnahmen zu lockern, haben neue Untersuchungen eines UCLA-geführten Teams ergeben, dass solche grundlegenden Techniken das Risiko einer Ansteckung mit COVID-19 erheblich verringern.

Darüber hinaus ergab die Untersuchung, dass US-Counties mit einer höheren Exposition gegenüber schlechter Luftqualität in der Vergangenheit im Jahr 2020 eine höhere COVID-19-Sterblichkeitsrate auf Bezirksebene verzeichneten, mit einem Anstieg des COVID-19-Risikos um 7,6 % bei einem Anstieg um eine Einheit von 2,5 Mikrometer (µm) oder PM2,5. Der Einsatz präventiver Maßnahmen – wie Anordnungen zum Aufenthalt zu Hause und Maskierung – verringerte das COVID-19-Risiko um 15 % bzw. 8 %, verringerte jedoch nicht den Anstieg der Inzidenz in Landkreisen mit schlechter Luftqualität.

Dies ist ein Beweis dafür, dass eine langfristige Exposition gegenüber schlechter Luftqualität das Risiko von COVID-19 bei jedem Anstieg und kumulativ in den Vereinigten Staaten erhöht. Und obwohl sowohl die Umsetzung von Gesichtsmasken-Auflagen auf Bundesebene als auch die Anordnungen zum Aufenthalt zu Hause wirksam die Ausbreitung von COVID-19 verhindert haben, wurden keine klaren Auswirkungen in Bezug auf die langfristige Exposition gegenüber Feinstaub beobachtet.”

Dr. Zuo-Feng Zhang, UCLA Fielding School of Public Health (FSPH), angesehener Professor für Epidemiologie und stellvertretender Dekan für Forschung

Die Studie – „Long-Term Exposure to PM2.5, Facemask Mandates, Stay Home Orders and COVID-19 Incidence in the United States“ – wird in der Juni-Ausgabe des peer-reviewed veröffentlicht Internationale Zeitschrift für Umweltforschung und öffentliche Gesundheit. Zu den Co-Autoren gehören Forscher der UCLA, FSPH, der David Geffen School of Medicine an der UCLA und der State University of New York, Buffalo.

Sowohl die Bedeutung der Verbesserung der Luftqualität als auch die Schutzmaßnahmen sollten als eine der „Lessons Learned“ aus der Pandemie für politische Entscheidungsträger und die Öffentlichkeit betrachtet werden, sagte Dr. Jody Heymann, eine an der UCLA angesehene Professorin für öffentliche Gesundheit, öffentliche Ordnung und Medizin. und Co-Autor.

“Die Belastung durch Umweltrisiken ist in den USA und weltweit völlig ungleich”, sagte Heymann, ein Arzt und Experte für öffentliche Politik, der als Direktor des WORLD Policy Analysis Center der UCLA Fielding School of Public Health tätig ist. „Diese Studie gibt Anlass zu tiefer Besorgnis darüber, dass eine erhöhte Exposition gegenüber Luftschadstoffen wahrscheinlich schwerwiegende Folgen für die Gesundheit aller Menschen in den USA hat und gesundheitliche Ungleichheiten bei farbigen und einkommensschwachen Gemeinschaften verstärkt die langfristige Exposition gegenüber Feinstaub für diejenigen mit der höchsten Exposition in den USA zu senken und eine gesunde Umgebung an allen Orten zu schaffen, an denen Erwachsene leben und arbeiten und Kinder lernen und spielen.”

Feinstaub, definiert als einatembare, von Schadstoffen stammende Partikel mit einem Durchmesser von höchstens 2,5 Mikrometern, wird mit Herz- und Lungenerkrankungen, einschließlich Asthma, in Verbindung gebracht. Die Risiken sind trotz der winzigen Größe der Partikel schwerwiegend, sagten die Autoren.

“Wie klein sind 2,5 Mikrometer? Denken Sie an ein einzelnes Haar von Ihrem Kopf”, sagt Clairy Fang, Doktorandin an der FSPH-Abteilung für Epidemiologie und Co-Autorin. „Das durchschnittliche menschliche Haar hat einen Durchmesser von etwa 70 Mikrometern – 30-mal größer als das größte feine Partikel.“

Etwa 3.096 Landkreise in den Vereinigten Staaten wurden in die Studie eingeschlossen; September 2020 lag die durchschnittliche COVID-19-Inzidenz in den USA bei 2,6%, mit einem Median von 1,27%. Landkreise mit einer COVID-19-Inzidenz, die über dem nationalen Median lag, wiesen höhere durchschnittliche Feinstaubkonzentrationen, ein früheres Auftreten des ersten Falls, mehr durchgeführte Tests und eine geringere Wahrscheinlichkeit einer Wiedereröffnung auf.

“Die Gesundheitsprobleme scheinen wiederum mit einer erhöhten Anfälligkeit für COVID-19 über eine chronische Atemwegsentzündung verbunden zu sein, die den Einzelnen für die Krankheit prädisponiert; erhöhte Anfälligkeit für jede Virusinfektion, einschließlich COVID.” sagte Dr. Jianyu Rao, FSPH-Professor für Epidemiologie und Pathologie. “Luftverschmutzung könnte zur Überexpression des Angiotensin-Converting-Enzyms 2 (ACE2) führen, das der Rezeptor ist, an den SARS-CoV-2 bindet, was die Anfälligkeit für Infektionen erhöht.”

Höhere Bevölkerungsdichten, höhere Anteile afroamerikanischer und hispanischer Einwohner, ein größerer Prozentsatz von Menschen, die in Armut leben, höhere Bevölkerungszahlen mit weniger als einem High-School-Abschluss und weniger Eigentumswohnungen wurden in den Landkreisen mit einer erhöhten Inzidenz von COVID-19 festgestellt .

„Dies ist die erste Studie, die untersucht, wie sich der Zusammenhang zwischen der langfristigen Exposition gegenüber Feinstaub und der COVID-19-Inzidenz durch staatliche Präventionsrichtlinien, einschließlich Gesichtsmaskenauflagen und Richtlinien zum Bleiben zu Hause, auswirken kann“, sagte Dr. Yifang Zhu, FSPH-Professor der Umweltgesundheitswissenschaften und Senior Associate Dean für akademische Programme. „Wichtig ist, dass diese Studie einen sehr realen Minderungseffekt von Richtlinien für den Aufenthalt zu Hause und für Gesichtsmasken nahelegt; Gesichtsmaskenmandate zeigten tatsächlich stärkere Schutzwirkungen gegenüber dem späteren Verlauf der Pandemie – genau dort, wo wir heute sind.“

Die Studie unterliegt einigen Einschränkungen, so die Autoren, einschließlich der Tatsache, dass sowohl die Exposition als auch die COVID-19-Inzidenz auf Bezirks-/Bundesstaatsebene und nicht auf individueller Ebene gemessen werden. Insgesamt zeigen diese Ergebnisse jedoch, dass die langfristige Exposition gegenüber Feinstaub ein Risikofaktor ist und dass die Exposition in den USA ausreichend hoch ist, um das Risiko einer COVID-19-Erkrankung zu erhöhen.

“Obwohl 43% der US-Bevölkerung geimpft wurden und viele der Bundesstaaten wiedereröffnet wurden und eine Wiedereröffnung geplant ist, werden Personen, die noch nicht oder nicht vollständig geimpft sind, einem hohen Infektionsrisiko durch aufkommende COVID-19-Varianten ausgesetzt.” sagte Dr. Lina Mu, mit dem SUNY Buffalo und einem Co-Autor. “Diese Personen sollten weiterhin Gesichtsbedeckung und soziale Distanzierung üben, um sich vor einer Infektion zu schützen, bevor sie vollständig geimpft sind.”

Quelle:

Zeitschriftenreferenz:

Fang, F., et al. (2021) Langfristige Exposition gegenüber PM2,5, Gesichtsmaskenmandaten, Bestellungen für den Aufenthalt zu Hause und COVID-19-Inzidenz in den Vereinigten Staaten. Internationale Zeitschrift für Umweltforschung und öffentliche Gesundheit. doi.org/10.3390/ijerph18126274.

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