LAs 1 möglicher Weg zum Handel mit Russell Westbrook

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Die Los Angeles Lakers könnten schließlich einen Trader für Russell Westbrook finden.

Die Chancen bleiben äußerst gering, aber laut Marc Stein könnte eines von Westbrooks ehemaligen Teams bereit sein, den neunmaligen All-Star und seinen Mammutvertrag anzunehmen.

Hier ist was Stein schrieb auf Substack am Freitag:

Mir wurde geraten, dass ich meine frühere Charakterisierung der Feststellung eines Westbrook-Trades durch die Lakers von völlig unmöglich auf äußerst unwahrscheinlich ändern sollte. Es gibt mindestens ein Team da draußen, das ihn nehmen würde, sagen Quellen aus der Liga, wenn die Bedingungen stimmen.

Dieses Team sind überraschenderweise die Houston Rockets.

… Ich habe seitdem erfahren, dass die Rockets – obwohl sie tatsächlich kein Interesse daran haben, dass Westbrook wieder für sie spielt – tatsächlich für einen weiteren Westbrook-gegen-Wall-Tausch offen wären, wenn die Lakers den Handel mit einer ausreichenden Draft-Entschädigung anregen würden.

… Quellen sagen jedoch, dass die Lakers Houston davon überzeugen könnten, Westbrook für Wall zurückzunehmen, wenn sie ihren Draft-Pick für die erste Runde 2027 an den Deal anhängen. Die Lakers könnten natürlich versuchen, stattdessen mehrere Zweitrunden-Picks anzubieten, aber der Erstrundensieger von LA 2027 ist das Stück, das die gegnerischen Teams natürlich begehren.

Stein betont, dass es höchst unwahrscheinlich ist, dass ein Deal zwischen Houston und Los Angeles vor Ablauf der Handelsfrist am 10. Februar zustande kommt. Dem 33-jährigen Westbrook werden in dieser Saison 44 Millionen US-Dollar und 2022-23 47 Millionen US-Dollar fällig. Weil er in der nächsten Saison einen auslaufenden Vertrag haben wird – unter anderem aus Gründen, die den Handel in der Nebensaison erleichtern – der Lakers kann im Sommer mehr Glück haben, einen Deal abzuschließen.

Laut verschiedenen Berichten würden die Lakers theoretisch gerne mit Westbrook umgehen. Das Blockbuster-Glücksspiel des letzten Sommers muss sich noch auszahlen, da Westbrook sich als unbeholfen erwiesen hat und mit seiner Beständigkeit zu kämpfen hatte. Bezeichnenderweise hat sich Frank Vogel – möglicherweise Trainer für seinen Job – dafür entschieden, Westbrook in den letzten beiden (engen) Spielen für 17 von 24 Minuten im vierten Viertel zu setzen, und den bestbezahlten Spieler der Lakers für die letzten 3:52 dramatisch auf die Bank gesetzt Die Niederlage der Lakers gegen die Indiana Pacers am Mittwoch. Berichten zufolge hatte er die Erlaubnis des Front Office dazu.

„Ich habe gegen die Jungs gespielt und dachte, wir gewinnen das Spiel“, erklärte Vogel danach.

Westbrook erzielt in dieser Saison durchschnittlich 18,5 Punkte, 8,0 Rebounds, 7,8 Assists und 4,2 Turnovers bei suboptimalen Schießsplits von 0,433/0,304/0,668. Er hat im Januar (unter qualifizierten Spielern) den schlechtesten Prozentsatz an Field Goals in der NBA, was den Bemühungen der Lakers, einen Handelspartner zu finden, nicht geholfen hat.

Wall – einer der wenigen Spieler in der Liga mit einem ähnlichen Vertrag wie Russ – war die ganze Saison über ein gesunder Kratzer für die Wiederaufbauraketen. Der 31-Jährige erzielte 2020-21 durchschnittlich 20,6 Punkte und 6,9 Assists bei 0,404/0,317/0,749 Splits.

Die Engel kann seine Erstrundenauswahl 2027 oder 2028 handeln, aber nicht beide und keine Erstrunden davor. Sie haben eine Menge Zweitplatzierte und zwei Spieler (Horton-Tucker, Kendrick Nunn) mit Wert auf handelbare Verträge.

Trotz der Underperformance der Lakers (22-23) bleibt der Titelgewinn das einzige Ziel. Die Lakers müssten glauben, dass ein Rückpaket für Westbrook ihre Chancen auf einen Wettbewerb im Moment erhöhen würde. Eine Option? Fügen Sie eine Kombination aus THT/Nunn/Veteranen-Minimum/Mehr-Picks hinzu, um zu versuchen, Eric Gordon (oder sogar Christian Wood) auch von den Rockets wegzulocken. Sie wurden mit Gordon in Verbindung gebracht.

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