Laut einem in Tokio geborenen Lebensmittelhistoriker die beste japanische Küche in Denver

Gil Asakawa war acht Jahre alt, als seine Familie von Japan in die Vereinigten Staaten zog. Kurz darauf erinnert sich der in Tokio geborene Autor und Journalist, dass er sich nicht akzeptiert fühlte, weil er Sushi zum Mittagessen in die Schule brachte. „Als ich ein Kind in der dritten Klasse war, hatte ich weiße Kinder, die mich neckten und sagten: ‚Du isst rohen Fisch. Du isst das Sushi-Zeug. Das ist ekelhaft“, sagt er. „Jetzt wette ich, dass diese Kinder ihre eigenen Kinder und Enkelkinder haben, die Sushi von King Soopers essen.“

Autor und Journalist Gil Asakawa. Foto mit freundlicher Genehmigung von Gil Asakawa

Seitdem hat Asakawa miterlebt, wie sich die Gerichte seiner Heimat – darunter Spezialitäten wie Sushi, Reisschüsseln mit Rindfleisch und Ramen – von einer ungewohnten Küche zu einer der beliebtesten in den Vereinigten Staaten entwickelt haben. Asakawas neustes Buch, Tabemasho! Let’s Eat: Eine Geschichte des japanischen Essens in Amerika, erforscht das Thema, indem er seine persönlichen Erfahrungen in den Geschichtsunterricht über die Ursprünge von Ramen, Udon und Soba-Nudeln einwebt (und was sie anders macht); wie Benihanas Hibachi-Steak-Sling-Show die Liebesbeziehung der Amerikaner zu japanischem Fleisch entfachte; Missverständnisse über Sushi und Sashimi; und andere leckere Themen.

„Am Ende habe ich viele Dinge recherchiert und gelernt, die ich vorher nicht wusste“, sagt Asakawa, die von einem auf Hawaii geborenen Vater und einer Mutter mit Wurzeln in Hokkaido, Japan, aufgewachsen ist. „Zum Beispiel gelten Lachs und Thunfisch als die beliebtesten Sushi-Zutaten. Aber roher Lachs wurde in Japan bis in die 1990er Jahre nicht gegessen. Davor musste es gebacken, gegrillt oder gekocht werden [often] enthaltene Parasiten … Und Thunfisch galt sogar in den 1960er Jahren als Junk-Fisch, nicht Sashimi-würdig.“

Asakawa liebt es, die Leser über die weniger bekannten Ursprünge beliebter Gerichte und ihre Entwicklung in Amerika aufzuklären. Letztendlich hofft er jedoch, dass die Geschichten Gespräche über kulturelle Aneignung anregen und die Leser dazu inspirieren, danach zu suchen real Japanische Lebensmittel und Marken, die von nachdenklichen Herstellern und Köchen hergestellt werden, im Gegensatz zu solchen, die Stereotypen oder unwahre Überzeugungen über die Kultur schüren können. „Wenn ein Unternehmen oder Restaurant nicht wirklich authentisch ist – wenn es die Wurzeln und die Kultur nicht respektiert – dann versucht es nur, eine Modeerscheinung auszunutzen, um Geld zu verdienen.“ er sagt. “Und davon gibt es viele da draußen.”

Asakawa, der mit seiner Frau Erin Yoshimura in Arvada lebt und als stellvertretender Redakteur für New Hope Media arbeitet, speist gerne in lokalen Restaurants, die japanische Traditionen ehren. Hier teilte er eine unvollständige Liste seiner Favoriten in und um Denver.

1. Izakaya Amu

1221 Fichtenstr., Boulder
Die Fakten: „Izakayas sind der Ort, an dem viele Japaner etwas trinken und essen. Izakaya Amu ist gleich nebenan Sushi-Zanmai, die seit langem beliebte Sushi-Bar einen Block von Boulders Pearl Street Mall entfernt. Zanmai-Besitzer Nao Kanda eröffnete das Amu 2001 als eigenständiges Lokal. Es hat nicht einmal Sushi auf seiner Speisekarte, sondern serviert kleine Tapas-Platten mit köstlichen und authentischen japanischen Gerichten. Es ist ein winziger Ort – eine Handvoll Sitzplätze an der Bar, um dem Koch bei der Arbeit zuzusehen, zusammen mit ein paar gemütlichen Tatami-Räumen für kleine Gruppen – und es ist so authentisch, dass Sie Ihre Schuhe am Genkan oder Eingangsbereich ausziehen müssen, wenn Sie eintreten Speisen.”
Was bestellen: „Wir haben im Amu noch nie schlecht gegessen, bestellen aber immer Okonomiyaki.“

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2. Ramen-Stern

4044 Tejonstr.
Die Fakten: „Besitzer Takashi Tamai hat in verschiedenen japanischen Restaurants in der Gegend gearbeitet, seit er vor zwei Jahrzehnten nach Denver kam und eröffnete dieser kleine, supercoole Laden im Stadtteil Sunnyside im Jahr 2019. Er macht seine Nudeln jeden Morgen frisch.“
Was bestellen: „Hausgemachte Nudeln – nuff sagte. Holen Sie sich die Ramen, obwohl viele der Seiten auch hervorragend sind. Das Ramen des Hauses, das den Namen des Restaurants trägt, ist eine reichhaltige Brühe im Tonkotsu-Stil, die viele Stunden köchelt, damit die Nudeln in einer Schüssel mit Toppings schwimmen können, genau wie sie in Japan zubereitet werden.“

Die Shoyu-Ramen (mit Kartoffelpierogi belegt) bei Ramen Star. Foto von Patricia Kaowthumrong

3. Tokio

2907 Huron St., Einheit Nr. 103
Die Fakten: „Im Schatten von Coors Field stehend, Tokio war das erste wirklich große Ramen-ya, [a restaurant that specializes in the noodle dish], in Denver. Besitzer Miki Hashimoto ist ein Veteran von Sushi-Höhle der nach Japan zog, um die Kunst des Ramen zu lernen, bevor er nach Denver zurückkehrte, um sein Lebenswerk zu teilen. Oh ja, Tokio hat auch großartiges Sushi und ein nettes Menü ohne Nudeln – aber Mr. Mikis Ramen wurden im Laufe der Jahre durch ständiges Optimieren und speziell bestellte Nudeln von der legendären Sun Noodle Company in Kalifornien perfektioniert.“
Was bestellen: „Es ist schwer, die reichhaltige Umami der Schweinebrühe der Tonkotsu-Ramen zu übertreffen, aber das Cremoso Diablo – das wie ein japanisch-lateinisches Horrorfilmgericht mit Käse klingt – ist grandios. Ebenso die Miso-Vorspeise mit schwarzem Kabeljau, die in einer größeren Portion als Hauptgericht verkauft werden sollte.“

4. Sushi-Höhle

1487 S. Pearl St.
Die Fakten: “Das Platt Park standhaft hat sich seinen Platz als führendes Sushi-Restaurant in Denver verdient, mit Fisch, der täglich von Japans berühmten Fischmärkten eingeflogen wird. Den hat auch andere Gerichte auf seiner Speisekarte, und Sie können jederzeit den Block hinunterspazieren, um die Geschwisterrestaurants zu besuchen, Izakaya-Höhle und Otto [temporarily closed].“
Was bestellen: An der Bar zu sitzen und die Sushi-Platten zu genießen, ist einfach ein tolles Erlebnis, weil der Fisch frisch eingeflogen wird. Das Lieblingsgericht meiner Mutter aller Zeiten ist Chirashi, verschiedene Sashimi, die über einer Schüssel Sushi-Reis verstreut sind.“

Sushi im Sushi Den. Foto mit freundlicher Genehmigung von Sushi Den

5. Insekten

2390 S. Colorado Blvd. und 5535 Wadsworth Boulevard, Arvada
Die Fakten: „Japanische Schnellrestaurants wie das Kokoro entstanden aus dem Weggang von Yoshinoya Beef Bowl, einer in Tokio ansässigen Kette, die in den 1970er Jahren ihren US-Hauptsitz in Denver hatte. Mas Torito – der Sohn von Mareo Torito, einem ehemaligen Yoshinoya-Manager, der in Colorado blieb, um Kokoro zu eröffnen – wacht über die beiden Standorte dieses zuverlässigen Restaurants, dessen Name auf Japanisch „Herz“ oder „Geist“ bedeutet.“
Was bestellen: „Die Beef Bowl ist ein Klassiker, aber das gilt auch für das begrenzte Sushi-Angebot und die Auswahl an Nudelgerichten, darunter ein hervorragendes Udon in authentischer Brühe, das Splash heißt und mit Sojasauce und Sesamöl zubereitet wird; und ein gebratenes Yakisoba-Ramen namens Sobaghetti.“

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6. Osaka-Ramen

2611 Walnussstr.
Die Fakten: „Koch Jeff Osaka betreibt ein Imperium von Restaurants, darunter Sushi-Ramaein Fließband-Sushi-Restaurant mit mehreren Standorten und Osaka-Ramendas im RiNo-Viertel hervorragende Ramen serviert.“
Was bestellen: Ich bekomme die reichhaltigen und fleischigen Tonkotsu-Ramen des Restaurants, und ihr mit Speck gebratener Reis, eine sehr japanisch-amerikanische Adaption, ist eine nette Beilage. Ich mag auch My Wife’s Donuts zum Nachtisch, das sind mit Kinako (gesüßtes Sojabohnenpulver) bestäubte Mochi-Donuts, die der Küchenchef schon lange serviert hat, bevor sie zu einer Sache wurden.“

7. Misaki

2501 Dallas St. (im Stanley Marketplace), Aurora; 402 Marshall Rd., Superior
Die Fakten: „Die in Taiwan geborene Charlene Thai ging in Japan aufs College und ist japanischer als viele japanische Amerikaner, mich eingeschlossen. Misaki auf dem Stanley-Marktplatz konzentriert sich auf Sushi, während die Überlegene Lage– das im März nach einer mehrmonatigen Schließung nach dem Brand, der in Boulder County wütete, wiedereröffnet wurde – serviert sowohl Sushi als auch ein ausgewähltes Ramen-Menü.“
Was bestellen: „Das Tonkotsu ist großartig, ebenso wie das gebratene Karaage-Huhn auf der Vorspeisenkarte.“

8. Der verzauberte Ofen

520 Zang St., Suite M, Broomfield
Die Fakten: Das Hotel liegt in der Nähe der Flatirons Mall den Hügel hinauf Benihana, Der verzauberte Ofen ist ein Glücksfall für jeden, der sich nach japanischen Backwaren sehnt, darunter Shokupan, das unglaubliche Milchbrot, das American Wonder Bread völlig in den Schatten stellt.
Was bestellen: „Eigentümer Maki Fairbanks verkauft auch herzhafte Backwaren und ein umwerfendes japanisches Schweinefleischbrötchen, und jeden Mittwoch kocht er ein anderes Bento-Gericht zum Mitnehmen mit einem Hauptgericht und Seiten zum Abholen.“

Beerencroissants von Enchanted Oven. Foto mit freundlicher Genehmigung von Maki Fairbanks

Lobende Erwähnung: Domo-Restaurant

1365 Osagestr.
„Seit A virales Social-Media-Video Letztes Jahr veröffentlicht, führte dazu, dass Hunderte von Menschen in lächerlichen Schlangen warteten, um im Domo zu speisen, es hatte begrenzte Öffnungszeiten und Sitzplätze und war es auch seit Anfang 2022 vorübergehend geschlossen. Schade, denn Domo serviert seit Jahrzehnten eine einzigartige japanische Küche im Landhausstil in einer einzigartigen Umgebung mit japanischem Garten, Museum und Aikido-Dojo.“

Asakawa ist auch der Autor von Japanischer Amerikaner sein und Das Spielzeugbuch, eine Geschichte der Spielzeuge der Baby-Boomer-Ära. Tabemasho! Let’s Eat: Eine Geschichte des japanischen Essens in Amerika veröffentlicht am 30. August 2022; Suchen Sie danach im örtlichen Buchhandel oder bestellen Sie es vor hier.

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