LEE HAMILTON: Das Versprechen Amerikas | Kolumnisten

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Vor Jahrzehnten war es einfach, über „das Versprechen Amerikas“ zu sprechen, wie es Historiker und Förderer regelmäßig taten, und die meisten Menschen zu verstehen, was Sie meinten. Ich mache mir Sorgen, dass sie dich heutzutage ansehen, als hättest du dich von deinen Sinnen verabschiedet.

Schon bevor uns die Pandemie zurückgeworfen hat, haben viele Menschen im In- und Ausland unser Land und sein repräsentatives Regierungssystem zunehmend als veraltet, fehlerhaft und im Niedergang begriffen. Sie fragen sich, ob es es verdient, fortgesetzt zu werden oder als Leuchtfeuer für andere zu dienen.

Und doch gibt es Raum für Züchtigung und Reflexion über diese Verschiebung, aber was sie wirklich bedeutet, denke ich, ist, dass wir als Amerikaner unsere Arbeit vor uns ausgeschnitten haben. Weil unser System – das wirklich eine Nation hervorgebracht hat, die als Leuchtturm und Modell für andere diente – von den Menschen, die es geschaffen haben, in unsere Obhut gegeben wurde. Wenn dieses Land gedeihen und sein Versprechen erfüllen soll, müssen wir es tun.

Was also bedeutet eigentlich „The Promise of America“? Im Detail ist die Antwort von Person zu Person unterschiedlich, aber im Großen und Ganzen sind es eigentlich zwei Versprechen, die beide am Anfang revolutionär waren und fast zweieinhalb Jahrhunderte später immer noch überzeugen: jedem Amerikaner die Möglichkeit zu geben, sein oder zu erreichen ihr Potenzial zu nutzen und uns die Fähigkeit zu geben, gemeinsam nach der Lösung unserer Probleme zu streben.

In vielerlei Hinsicht besteht die Geschichte unseres Landes aus dem Versuch, diese Versprechen einzulösen – unsere Vorstellung von den Menschen, für die sie gelten, zu erweitern, herauszufinden, was Selbstverwaltung eigentlich bedeutet, unsere Definitionen darüber, wer an der amerikanischen Demokratie teilhaben kann, zu erweitern. Wir können niemals davon ausgehen, dass diese Arbeit erledigt ist oder dass die Versprechen gehalten wurden. Ben Franklins berühmte Antwort an Elizabeth Willing Powel, als sie fragte, was der Verfassungskonvent geschaffen habe – „Eine Republik, wenn man sie behalten kann“ – fasst die ewige Herausforderung zusammen.

Das liegt daran, dass die Gründer des Landes den Amerikanern eine Regierungsform anvertrauten, die die Last nicht nur uns selbst auferlegt, sondern als Symbol der Hoffnung anderswo – die Vorstellung, dass wirtschaftliche Möglichkeiten und politisches Engagement ein fester Bestandteil der Staatsbürgerschaft sind. Aber darüber hinaus glaubten sie fest daran, dass diese Last nur von einer „tugendhaften“ Wählerschaft getragen werden könne.

Damit meinten sie nicht nur moralische Redlichkeit oder Ehrlichkeit oder Selbstdisziplin oder Verantwortungsbewusstsein, obwohl all das wichtig ist. Sie suchten auch nach einem Sinn für staatsbürgerliche Selbstaufopferung – eine Fähigkeit, Eigeninteressen beiseite zu legen und zum Wohle der breiteren Gemeinschaft zu handeln. Sie hielten es bei politischen Führern für entscheidend – obwohl sie auch erkannten, dass niemand perfekt sein kann, und entwickelten daher ein verfassungsmäßiges System von Checks and Balances, das darauf abzielte, die Macht einer einzelnen Person und tatsächlich der Mehrheit über die Minderheit einzuschränken. Und sie dachten, dass es in der ultimativen Quelle politischer Macht, den Wählern, von entscheidender Bedeutung sei. Wie James Madison es 1788 ausdrückte: „Anzunehmen, dass irgendeine Regierungsform Freiheit oder Glück ohne Tugend im Volk sichern wird, ist eine phantasievolle Idee.“ Oder wie der Historiker Bernard Bailyn einmal schrieb: „Eine informierte, wachsame, intelligente und unbestechliche Wählerschaft“ ist entscheidend für den Schutz der amerikanischen Republik.

Dasselbe könnte man in der Tat über jede öffentliche und private amerikanische Institution sagen. Die Verantwortung dafür, „das Versprechen Amerikas“ zu erfüllen – und dies aus einem Blickwinkel, der über das reine Eigeninteresse hinausgeht – liegt bei Politikern und Wählern, aber auch bei Unternehmen und Gewerkschaften und gemeinnützigen und kommunalen Organisationen und all den Bemühungen, die uns bringen zusammen.

Wir leben in einer Zeit großer politischer Unruhen, in der die Trends des vorigen Jahrhunderts – die Ausweitung des Wahlrechts, die Ausweitung der bürgerlichen Freiheiten, die Verbreitung des Glaubens, dass alle Amerikaner Anspruch auf Chancen haben – von einer Umkehrung bedroht sind. Wie auch immer diese politischen Kämpfe verlaufen werden, die Herausforderung der Gründer könnte nicht deutlicher sein: Ob dies eine Nation der Verheißung für alle bleibt, liegt an uns.

Lee Hamilton ist leitender Berater des Indiana University Center on Representative Government; ein angesehener Wissenschaftler an der IU Hamilton Lugar School of Global and International Studies; und Professor für Praxis an der IU O’Neill School of Public and Environmental Affairs. Er war 34 Jahre lang Mitglied des US-Repräsentantenhauses.

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