Lee Mendelson, Produzent von "A Charlie Brown Christmas", stirbt im Alter von 86 Jahren

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Lee Mendelson, ein Emmy-preisgekrönter Produzent, der 1965 maßgeblich dazu beigetragen hat, das Grundnahrungsmittel „A Charlie Brown Christmas“ ins Fernsehen zu bringen und die legendären Texte zu dem Song „Christmas Time Is Here“ zu schreiben, starb am Weihnachtsmorgen in seinem Haus in Hillsborough, Kalifornien. Er war 86 Jahre alt.

Sein Sohn Jason bestätigte seinen Tod und sagte, Herr Mendelson, der Lungenkrebs hatte, sei an Herzinsuffizienz gestorben.

Jason Mendelson sagte, der Tod seines Vaters an Weihnachten – ein Tag, mit dem er aufgrund seiner Musik- und Fernsehproduktionen eng verbunden war – sei "eine ziemlich zufällige Sache".

Trotz der Popularität von "A Charlie Brown Christmas", die die Idee des "Peanuts" -Erstellers Charles M. Schulz war, kam das Projekt fast nie zustande.

Mr. Mendelson wandte sich an Mr. Schulz, um einen Dokumentarfilm über sein Leben und die Entstehung von "Peanuts" zu drehen, wurde jedoch beinahe abgelehnt ein Interview in der Los Angeles Times.

Mr. Schulz erfuhr, dass Mr. Mendelson einen Dokumentarfilm über Willie Mays gemacht hatte, einen Baseballspieler, den er bewunderte, und das besiegelte den Deal.

"Nun, wenn Willie Mays Ihnen sein Leben anvertrauen kann, kann ich Ihnen vielleicht meins anvertrauen", sagte Herr Schulz.

Nach Abschluss des Dokumentarfilms rief eine Werbeagentur für Coca-Cola, die nach familienorientierten Fernsehshows für den Sponsor suchte, Herrn Mendelson an und fragte, ob ein Weihnachtsspecial für „Erdnüsse“ erstellt werden könne, berichtete die Times. Herr Mendelson stimmte zu.

Der ikonische Text zu „Christmas Time Is Here“ stammt jedoch von Mr. Mendelson.

"Ich habe gerade geschrieben, ein paar Worte auf einen Umschlag geschrieben", sagte Mendelson erzählte der Television Academy Foundation im Jahr 2010. "Und nie viel darüber nachgedacht."

Die Musik sei "entscheidend für ihre Akzeptanz", sagte er und fügte hinzu, dass die Schöpfer der Show nie gedacht hätten, dass das Lied ein Weihnachtsstandard werden würde. "Das ist im Laufe der Jahre passiert", sagte er.

Anstelle von erwachsenen Schauspielern wählte Herr Mendelson Kinder aus, um die Charaktere auszusprechen, sagte seine Familie. Er rekrutierte auch seine eigenen Kinder, um an anderen animierten Projekten teilzunehmen.

Die Show wurde ein Erfolg, mit mehr als 15 Millionen Haushalten in dieser Nacht. Heute bleibt es ein Urlaubsfernsehapparat.

"Es war Teil der Weihnachtsfeiertage aller", sagte Mendelson gegenüber The Times. „Es wurde nur von Generation zu Generation weitergegeben. Wir haben dieses riesige anfängliche Publikum und haben es nie verloren. “

Lee Mendelson wurde am 24. März 1933 in San Francisco als Sohn von Palmer Mendelson und der ehemaligen Jeanette Wise geboren. Sein Vater besaß ein Obst- und Gemüsegeschäft. Er erwarb 1954 einen Abschluss in Englisch an der Stanford University und trat im selben Jahr in die Air Force ein.

Er begann sich mit Radio und Fernsehen zu beschäftigen und bekam 1961 einen Job bei KPIX-TV in der San Francisco Bay Area, wo er den Peabody Award für den besten lokal produzierten Dokumentarfilm des Landes, "San Francisco Pageant", gewann. er gründete Lee Mendelson Film Productions Inc.

Nach dem Erfolg von "A Charlie Brown Christmas" produzierte Mendelson Fernsehfilme und Kurzfilme, darunter "It's the Great Pumpkin, Charlie Brown" (1966), "A Charlie Brown Thanksgiving" (1973) und "It's Your 50th Christmas, Charlie" Brown! ”(2015), für die er verdient hat sein 12. Emmy Award. Er produzierte auch die 121-Episoden-Serie "Garfield and Friends".

Drei frühere Ehen endeten mit einer Scheidung. Mr. Mendelson wird von seiner Frau Ploenta und ihrem Sohn Ken sowie seinen vier Kindern Glenn, Lynda, Jason und Sean und acht Enkelkindern überlebt.

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