Lehren aus dem Coronavirus im Zeitalter der Demenz – Nachrichten – Wicked Local Orleans

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Die New York Times nennt es „The Great Empty“. Spukende Bilder des Coronavirus: Geier, die über dem Krankenhausschiff Comfort der US-Marine kreisen und im Hudson River auf der West Side von Manhattan angedockt sind; Leichen, die mit einem Gabelstapler auf einen Kühlwagen geladen wurden; Ratten, die auf leeren U-Bahn-Plattformen am Laufen sind; häusliche Gewalt in Begleitung von Angreifern; eine leere Klagemauer in der antiken Stadt Jerusalem.

Hast du jemals gedacht, dass du gebeten wirst, eine Maske in einer Bank zu tragen?

Sogar die Möwen auf der Straße, von der aus wir in Brewster leben, versammelten sich nicht so sehr wie jedes Frühjahr beim jährlichen Heringslauf. Das Krächzen der Möwen scheint ein wenig zum Schweigen gebracht worden zu sein, in einer realen oder imaginären sozialen Distanzierung, als die Alewives mit silbernen Seiten, einer Mischung aus Grau und Grün auf dem Rücken, sich im Bauchgefühl gegen alle Widrigkeiten auf den Weg machen Leitern vom Meer zu den Süßwassermühlentümpeln, um an ihrem Geburtsort zu laichen.

Der Große Leere…

Das maudlinische Gefolge des Coronavirus weltweit – die Millionen von Infektionen, die Tausenden und Abertausenden von Todesfällen, die zunehmenden Kausalitäten, die wachsenden Millionen von Arbeitslosen – verändert unser Universum heute explosionsartig, vielleicht auf eine Weise, die seit dem Urknall nicht mehr gesehen wurde.

Die Verwüstung hat uns veranlasst, das Leben grundlegend zu überdenken. Wenn sich der Nebel irgendwann auflöst und die „Kälte aus unseren Bäuchen kommt“ (wie meine 3-jährige Enkelin Adeline über Coronavirus sagt), werden viele darüber nachdenken: Was haben wir noch vermisst, was haben wir daraus gelernt?

Coronavirus wurde in eine Community weltweit eingeführt, die keine Immunität, keinen Impfstoff und kein magisches Denken hatte, um es wegzuwünschen. Es gibt hier Parallelen, die es wert sind, in Betracht gezogen zu werden, da wir uns auf eine wahrscheinliche zweite Runde des tödlichen Virus in diesem Herbst einstellen. Wie das Buch der Offenbarung rät: „Wer ein Ohr hat, der höre …“

Betrachten Sie für einen Moment die durchdringende Kollateralisolation, die Angst, die Wut und die Selbstmorddepression des Coronavirus. Setzen Sie all das auf Steroide, und jetzt haben Sie vielleicht ein besseres Gefühl dafür, wie es ist, mit Demenz zu leben, einen Eindruck davon, wie es ist, im Kopf von Alzheimer zu sein. Um der schrecklichen Zerstörung des Coronavirus kein Stückchen zu nehmen, leiden weltweit fast 50 Millionen Menschen an Alzheimer oder einer verwandten Form von Demenz. Millionen und Abermillionen sind gestorben, Millionen von Millionen werden noch kommen.

Die Kosten sind atemberaubend; Die Heilung ohne größere Infusionen von Ressourcen ist flüchtig. Allein in den USA werden die jährlichen Pflegekosten auf fast 300 Milliarden US-Dollar geschätzt, und die Pflegekräfte leisten geschätzte 18,5 Milliarden Stunden informelle, unbezahlte Hilfe, ein Beitrag von fast 240 Milliarden US-Dollar pro Jahr.

Die gute Arbeit von Interessenvertretungsorganisationen wie der Alzheimer-Vereinigung, dem Cure Alzheimer-Fonds von Boston und UsAgainstAlzheimer, bei denen ich im Vorstand bin, muss fortgesetzt werden. Die Auswirkungen auf Cape Cod für Demenzkranke und ihre Betreuer, bei denen die ältere Bevölkerung proportional höher ist, sind wie Wellen auf einem großen Teich, der zur Küste führt.

Eine kürzlich durchgeführte Umfrage von UsAgainstAlzheimer ergab, dass die Coronavirus-Krise erhebliche Auswirkungen auf die Pflegekräfte von Menschen mit Alzheimer und Demenz hat, was zu Unsicherheit und Bedenken darüber führt, wer sich um einen geliebten Menschen kümmern würde, wenn die Pflegekraft mit dem Virus infiziert wäre Isolation und Stress. Umfrageergebnisse zeigen, dass 71 Prozent nicht sicher sind, was mit einem geliebten Menschen mit Alzheimer oder Demenz passieren würde, wenn die Pflegekraft an Covid-19 erkrankt. 82 Prozent der Pflegekräfte sagen, dass ihr Stress jetzt viel höher ist. Außerhalb der normalen Meßwerte.

Mit 70 kenne ich den Stress aus erster Hand. Alzheimer hat Generationen meines Stammbaums verwüstet. Mein Großvater mütterlicherseits, meine Mutter und mein Onkel väterlicherseits starben an Alzheimer, und vor dem Tod meines Vaters wurde auch bei ihm Demenz diagnostiziert. Ich war die Familienbetreuerin auf Cape Cod für meine Eltern. Nach ihrem Tod wurde bei mir auch Alzheimer diagnostiziert, nachdem ich die schrecklichen Symptome erlebt hatte und nach schweren Kopftraumata, von denen Ärzte sagen, dass sie ein Monster auslösten.

Jetzt möchte ich keinen Cent weniger für Forschung und Pflege zur Bekämpfung von Krebs, Herzkrankheiten, Hilfsmitteln, Autismus und anderen ruinierenden Krankheiten aufbringen. Ich bin dafür sensibel. Ich habe auch Krebs; Es ist auch in meiner Familie. Aber es wird im Laufe der Zeit großzügige Beiträge erfordern, um gegen den Dämon der Demenz zu kämpfen, der wie Abaddon umherstreift, und sich in größerer, grenzenloser Zahl stürzen.

Was haben wir also aus dem Coronavirus gelernt, was sind die Lehren hier auf Cape Cod und anderswo?

In gewissem Maße scheinen sich die Prioritäten in vielen Kreisen zum Guten zu ändern, ein Segen. Wir werden, wie der verstorbene George H.W. Bush hatte gehofft, eine „freundlichere, sanftere Nation“. Wir sind verzeihender, weniger wertend und verwerfen einige unserer fehlgeleiteten Stereotypen.

Dies hat sich in unserer Gesellschaft überfällig ausgewirkt, was es wert ist, was Priorität hat. Ersthelfer, Angestellte im Gesundheitswesen, Polizisten und Feuerwehrleute, wie sie es bei 911 waren, sind die Allstars des Lebens, die wahren Helden. Prominente Sportstars, Aktienportfolio-Hotshots, Unternehmensikonen, Schriftsteller und Journalisten müssen sich nicht bewerben. Dies sind Geschenke, die uns gegeben werden, nicht unsere eigenen. Wir teilen sie, rühmen uns nicht in ihnen.

Die Zeit der Dunkelheit hat an so vielen Fronten das Beste herausgebracht. Und mit kollektiver, andauernder Liebe und Fürsorge für das Beste – wie ein strahlender Sonnenaufgang im Morgengrauen am Nauset Beach – steht am Horizont.

Greg O’Brien, ehemaliger Herausgeber und Herausgeber von The Cape Codder, ist Autor von „On Pluto: Inside the Mind of Alzheimer“, dem ersten Buch eines investigativen Journalisten, der in den Geist von Alzheimer eingebettet ist und die Fortschritte seiner eigenen Krankheit aufzeichnet. Er lebt in Brewster und ist Vorstandsmitglied von UsAgainstAlzheimer in Washington, DC. und ist Anwalt des Cure Alzheimer Fund of Boston, der in Alzheimer ansässigen National Alzheimer Association und des Alzheimer Family Support Center in Cape Cod.

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