Leichen, die in Lake Mead auftauchen, erinnern an die Zeit des Mobs in Las Vegas

LAS VEGAS – Las Vegas wird mit Überlieferungen über das organisierte Verbrechen überschwemmt, nachdem innerhalb einer Woche eine zweite Gruppe menschlicher Überreste aus den Tiefen eines von Dürre heimgesuchten Colorado River-Stausees aufgetaucht ist, nur eine 30-minütige Fahrt von dem notorisch vom Mob gegründeten Strip entfernt.

„Man kann nicht sagen, was wir in Lake Mead finden werden“, sagte der frühere Bürgermeister von Las Vegas, Oscar Goodman, am Montag. “Es ist kein schlechter Ort, um eine Leiche abzuladen.”

Goodman vertrat als Anwalt Mafia-Figuren, darunter den unglückseligen Anthony „Tony the Ant“ Spilotro, bevor er drei Amtszeiten als Martini tragender Bürgermeister diente, der mit einem Showgirl an jedem Arm öffentlich auftrat.

Er lehnte es ab, Namen darüber zu nennen, wer in dem riesigen Stausee auftauchen könnte, der vom Hoover-Staudamm zwischen Nevada und Arizona gebildet wird.

„Ich bin mir ziemlich sicher, dass es nicht Jimmy Hoffa war“, lachte er. Aber er fügte hinzu, dass viele seiner ehemaligen Kunden an „Klimakontrolle“ interessiert zu sein schienen – Mob-Sprache dafür, den Seespiegel hoch und die Leichen in ihren wässrigen Gräbern zu halten.

Stattdessen hat die Welt jetzt einen Klimawandel, und die Oberfläche des Lake Mead ist seit 1983 um mehr als 52 Meter gesunken.

Der See, der den Durst von 40 Millionen Menschen in Städten, Farmen und Stämmen in sieben südwestlichen Bundesstaaten löscht, ist auf etwa 30 % seiner Kapazität gesunken.

„Wenn der See viel weiter absinkt, ist es sehr wahrscheinlich, dass wir einige sehr interessante Dinge an die Oberfläche bringen werden“, bemerkte Michael Green, ein Geschichtsprofessor der University of Nevada, Las Vegas, dessen Vater jahrzehntelang Blackjack in Casinos wie dem Stardust und ausgeteilt hat das Showboot.

„Ich würde die Hypothek, die wir lösen werden, nicht darauf verwetten, wer Bugsy Siegel getötet hat“, sagte Green und bezog sich dabei auf den berüchtigten Gangster, der 1946 das Flamingo auf dem Gebiet eröffnete, das später zum Strip werden sollte. Siegel wurde 1947 in Beverly Hills, Kalifornien, erschossen. Sein Attentäter wurde nie identifiziert.

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„Aber ich wäre bereit zu wetten, dass es noch ein paar weitere Leichen geben wird“, sagte Green.

Erstens legte der sinkende Seespiegel am 25. April die oberste Trinkwasserentnahmestelle von Las Vegas frei und zwang die regionale Wasserbehörde, auf eine 2020 fertiggestellte Tiefseeentnahme umzusteigen, um weiterhin Casinos, Vororte und 2,4 Millionen Einwohner sowie 40 Millionen Touristen zu versorgen pro Jahr.

Am folgenden Wochenende entdeckten Bootsfahrer den verwesten Körper eines Mannes in einem verrosteten Fass, das im Schlamm einer neu freigelegten Küstenlinie steckte.

Die Leiche wurde nicht identifiziert, aber die Polizei von Las Vegas sagt, er sei laut den bei ihm gefundenen Schuhen wahrscheinlich zwischen Mitte der 1970er und frühen 1980er Jahren erschossen worden. Der Tod wird als Tötungsdelikt ermittelt.

Ein paar Tage später wurde ein zweites Fass von einem KLAS-TV-Nachrichtenteam gefunden, nicht weit vom ersten entfernt. Es war leer.

Am Samstag bemerkten zwei Schwestern aus dem Vorort Henderson, die auf dem See in der Nähe eines ehemaligen Jachthafens paddelten, Knochen auf einer neu aufgetauchten Sandbank, mehr als 14,5 Kilometer von den Fässern entfernt.

Lindsey Melvin, die Fotos von ihrem Fund machte, sagte, sie dachten zuerst, es sei das Skelett eines in der Region heimischen Dickhornschafs. Bei genauerem Hinsehen offenbarte sich ein menschlicher Kiefer mit Zähnen. Sie riefen Parkranger an, und der National Park Service bestätigte in einer Erklärung, dass es sich bei den Knochen um menschliche Knochen handelte.

Es gab keine unmittelbaren Beweise für ein Foulspiel, sagte die Polizei von Las Vegas am Montag, und sie ermittelt nicht. Eine Morduntersuchung würde eröffnet, wenn der Gerichtsmediziner von Clark County feststellt, dass der Tod verdächtig war, sagte die Abteilung in einer Erklärung.

Weitere Leichen werden entdeckt werden, prognostizierte Geoff Schumacher, Vizepräsident des The Mob Museum, eines renovierten historischen Post- und Bundesgebäudes in der Innenstadt von Las Vegas, das 2012 als The National Museum of Organized Crime & Law Enforcement eröffnet wurde.

„Ich denke, dass viele dieser Personen wahrscheinlich ertrunken sind“, sagte Schumacher und bezog sich auf Bootsfahrer und Schwimmer, die nie gefunden wurden. „Aber ein Fass trägt die Signatur eines Mob-Treffers. Einen Körper in ein Fass stopfen. Manchmal haben sie es ins Wasser geworfen.“

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Er und Green zitierten beide den Tod von John „Handsome Johnny“ Roselli, einem Gangster aus Las Vegas Mitte der 1950er Jahre, der 1976 verschwand, einige Tage bevor seine Leiche in einem 208-Liter-Stahlfass gefunden wurde, das vor der Küste trieb von Miami.

David Kohlmeier, ein ehemaliger Polizist, der jetzt einen Podcast und eine junge TV-Show namens „The Problem Solver Show“ in Las Vegas moderiert, sagte am Montag, nachdem er letzte Woche qualifizierten Tauchern eine Belohnung von 5.000 US-Dollar angeboten hatte, um Fässer im See zu finden, hörte er von Menschen in San Diego und Florida, die bereit sind, es zu versuchen.

Aber Beamte des National Park Service sagten, dass dies nicht erlaubt sei und dass es Hunderte von Fässern in den Tiefen gibt – einige stammen aus dem Bau des Hoover-Staudamms in den 1930er Jahren.

Kohlmeier sagte, er habe auch von Familien vermisster Personen gehört und von Fällen wie einem Mann, der verdächtigt wird, 1987 seine Mutter und seinen Bruder getötet zu haben, einem Hotelangestellten, der 1992 verschwand, und einem Vater aus Utah, der in den 1980er Jahren verschwand.

„Wahrscheinlich werden Sie überall in Lake Mead Überreste finden“, sagte Kohlmeier, einschließlich Indianer, die die ersten Bewohner der Gegend waren.

Green sagte, die Entdeckungen haben die Leute dazu gebracht, nicht nur über Mob-Hits zu sprechen, sondern auch darüber, trauernden Familien Erleichterung und Schließung zu bringen. Ganz zu schweigen von den immer größer werdenden weißen Mineralmarkierungen an steilen Seewänden, die zeigen, wo früher Wasser war.

„Die Leute werden aus den richtigen Gründen und aus den falschen Gründen darüber sprechen“, sagte der Professor. „Sie werden glauben, wir würden jeden Mob-Mord aufklären. Tatsächlich können wir einige sehen.

„Aber es lohnt sich auch, sich daran zu erinnern, dass der Mob Morde in der Gegend von Las Vegas nicht mochte, weil sie keine schlechte Publicity mochten, die unter der Datumsgrenze von Las Vegas verbreitet wurde.“

Der richtige Grund, so Green, sei der sichtbare Beweis dafür, dass der Westen ein ernstes Wasserproblem habe. „Der ‚Badewannenring‘ um den See herum ist groß und wird immer größer“, sagte er.

Welche Geschichte auch immer über die Leiche im Fass auftaucht, Goodman sagte voraus, dass sie zur Überlieferung einer Stadt beitragen wird, die mit Seewasser aus einer mit Kreosotbusch bedeckten Wüste zu einem Spielmekka für Festzelte wurde.

„Als ich Bürgermeister war, fing ich jedes Mal, wenn ich zu einem Spatenstich ging, an zu zittern, aus Angst, dass jemand, dem ich im Laufe der Jahre begegnet bin, enttarnt werden könnte“, sagte er.

„Wir haben einen sehr interessanten Hintergrund“, fügte Goodman hinzu. „Es trägt sicherlich zur Mystik von Las Vegas bei.“

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Diese Geschichte wurde aktualisiert, um zu korrigieren, dass das Flamingo 1946 und nicht 1944 eröffnet wurde.

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