Liebeserklärung an Ägypten: Zwischen Bauchtanz und Pyramiden

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Das "Café" hat viele Facetten

CAfés sind wunderbare Orte. Hier entspannen sich die Menschen gern, unterhalten sich mit Fremden über den Alltag, mit Freunden über die Politik oder über die Sorgen und Freuden des Alltags.

Aber nicht nur die Wiener Kaffeehauskultur ist legendär – die ägyptische Kultur kann durchaus mithalten. Die legendärste davon befindet sich im Herzen von Kairo. Das „El Fishawy Café“ inmitten des Khan el Khalili Basars hat viele berühmte Gäste gesehen. Musiker, Künstler, Schriftsteller und Studenten kommen und gehen hierher. Nagib Machfus schrieb hier seine Arbeiten, die mit dem Literaturnobelpreis ausgezeichnet wurden.

Gekrönte Häupter wie König Farouk, der vor dem Zweiten Weltkrieg über Ägypten herrschte, waren hier zu Besuch. Generäle wie Napoleon Bonaparte und der "Wüstenfuchs" Erwin Rommel sollen über ihre nächsten strategischen Schritte nachgedacht haben, und heutige Hollywood-Größen wie Morgan Freeman haben den Musikern zugehört, die mit etwas Glück an Ihren Tisch kommen werden und spiele ein paar arabische Stücke für dich.

Das "El Fishawy" in Kairo ist eines der ältesten Cafés in Ägypten

Das "El Fishawy" in Kairo ist eines der ältesten Cafés in Ägypten

Bildnachweis: picture alliance / Michael Runke

Das "El Fishawy" ist eines der ältesten Cafés in Ägypten. 1773 lud ein Mann namens el Fishawy seine Freunde jeden Abend nach dem Gebet zu einem guten Kaffee ein. Es hat sich schnell herumgesprochen und immer mehr Menschen kamen dorthin.

Innen erinnern die imposante Tür aus kunstvoll gedrehtem Holz, die alten Kronleuchter und gestreiften Bögen an die koloniale Vergangenheit. Überall und von allen Seiten kann man sich in prunkvollen Spiegeln betrachten, die willkürlich an den gelben Wänden hängen, weshalb das „El Fishawy“ auch als „Café der Spiegel“ bekannt ist.

Das "Farsha Café", das hoch an der Steilküste in Sharm-el-Sheikh errichtet wurde und eine atemberaubende Symbiose mit der Umgebung eingeht, ist eines meiner Lieblingscafés in Ägypten. Kein Innenarchitekt der Welt kann sich ein derart durcheinandergebrachtes Interieur vorstellen: Alt und Jung aus aller Welt treffen sich auf niedrigen Kissen, trinken Tee, essen etwas und rauchen Shisha.

Sharm-el-Sheikh (Ägypten): Das „Farsha Café“ thront hoch oben auf einer Klippe

Sharm-el-Sheikh: Das "Farsha Café" liegt hoch oben auf einer Klippe

Bildnachweis: picture alliance / dpa

Der beste Ort ist am frühen Abend, wenn die Sonne untergeht und die ersten Lichter angehen. Dann taucht das „Farsha Café“ in ein Licht ein, das nicht nur in der weltweiten Kaffeehauseszene seinesgleichen sucht.

Die „Farsha“ ist halboffen: Einige Sitzgruppen, die sich alle auf Bodenhöhe befinden und größtenteils aus Kissen bestehen, sind im Freien auf alten Teppichen angeordnet, einige sind unter Planen versteckt.

Die volle Ausdehnung des Cafés wird erst beim Abstieg auf den Felsen deutlich – ja, Sie steigen von oben ab, nicht von unten. Durch das Treppengewirr und die unzähligen terrassierten Sitzplateaus verliert man schnell den Überblick. Der Ort sieht aus wie das Nest eines alten Piraten – nur Captain Jack Sparrow von Pirates of the Caribbean fehlt.

Ägyptens Nationalgericht

Koschari ist das Nationalgericht Ägyptens und definitiv auch eines meiner Lieblingsgerichte. Jedes Mal, wenn ich Ägypten besuche, muss die Mischung aus kleinen Nudeln, Reis, Kichererbsen, Spaghetti, Zwiebeln und Linsen auf meinem Teller sein – ich kann es nicht vermeiden.

Ich möchte zugeben, dass die Liste der Zutaten nicht unbedingt nach Sterneküche klingt. Die Beilagen tragen zum Reiz dieses Gerichts bei, das man in Ägypten an jeder Ecke kaufen kann. Koschari ist die Currywurst Pommes in Ägypten – nur billiger.

Ägypten

Quelle: WELT Infografik

Das "Gericht für arme Leute", wie es auch wegen des niedrigen Preises von einem Euro oder weniger genannt wird, ist in der Zubereitung sehr zeitaufwendig. Zuerst wird der Reis gebraten und dann gekocht. Die anderen Zutaten, Linsen, Nudeln und Kichererbsen werden separat gekocht.

Dann wird alles gemischt und mit einer Tomatensauce mit Knoblauch und verschiedenen Gewürzen wie Kreuzkümmel und Koriander serviert. Gebratene Zwiebelringe runden das Ganze ab. In ägyptischen Restaurants wird zusätzlich zur Tomatensauce ein Knoblauchessig oder eine Chilisauce in kleinen Schälchen serviert, die entweder schlechten oder feurigen Atem verursachen.

Koschari bedeutet wörtlich so viel wie Mischmasch. Ursprünglich bestand das Gericht wohl nur aus Reis und Linsen, die Nudeln kamen später. Da alles separat gekocht werden muss, werden mehr Töpfe und Pfannen benötigt als in meinem Haushalt.

Koschari ist das Nationalgericht Ägyptens

Koschari ist das Nationalgericht Ägyptens

Bildnachweis: Getty Images / Rasoul Ali

Unerfahrene müssen sich einen Koschari-Schlachtplan ausdenken, in welcher Reihenfolge, wie und wann die einzelnen Zutaten gekocht werden. Wenn Sie das Wasser zu früh abschütten, werden die Zutaten kalt, wenn Sie es zu spät abschütten, werden Nudeln, Linsen und Kichererbsen zu matschig. Gut, dass es eine Mikrowelle gibt.

Ein berühmtes Restaurant für dieses Gericht ist das 1950 gegründete "Abou Tarek" in Kairo. Das Hauptgericht ist nur koscher und gilt als das beste in ganz Ägypten. Das Restaurant ist sehr voll, sowohl Einheimische als auch Touristen, von denen die meisten mit englischsprachigen Kellnern nach oben geführt werden, was es schwierig macht, je nach Uhrzeit einen Tisch zu bekommen.

Der Anruf des Muezzin wacht morgens auf

Der erste Muezzin soll Bilāl ibn Rabāh aus Abessinien (heute Äthiopien) gewesen sein, ein befreiter Sklave und Freund des Propheten Mohammed mit einer atemberaubend schönen Stimme. Er stach in den zweiten Kalifen, dessen Stimme Mohammed als zu rau bezeichnet wurde.

Noblesse war mit dem "Gebet des Propheten" fehl am Platz. Bis heute darf jeder Muslim das Amt des Muezzin innehaben; Es ist weder eine spirituelle noch eine stimmliche Ausbildung erforderlich.

Letzteres ist überhaupt nicht notwendig, denn obwohl manchmal zu lesen ist, dass das Muezzin vom Dach „singt“, tut es das nicht. Der Muezzin ruft – und muss nur mit einer kraftvollen und melodischen Stimme die richtigen Akzente setzen.

Ägypten: Die Sultan-Hassan-Moschee in Kairo wurde zwischen 1356 und 1363 erbaut

Die Sultan-Hassan-Moschee in Kairo wurde zwischen 1356 und 1363 erbaut

Bildnachweis: picture-alliance / dpa

Die einzige Voraussetzung für einen Gebetsanruf ist also eine schöne, volle Stimme – eigentlich. Manchmal krächzt es wie ein Rabe vom Dach des Minaretts, weshalb einige Muezzins in der Vergangenheit in der Öffentlichkeit kritisiert wurden.

Im Jahr 2015 verursachte ein Muezzin in einem kleinen Dorf nördlich von Kairo weitere Zwietracht, und anstelle des morgendlichen Rufs "Gebet ist besser als Schlaf!" Wurde einfach das Wort "Gebet ist besser als Facebook" umgewandelt. Er mag im Grunde genommen mit einigen Ägyptern gesprochen haben, aber Beamte des Ministeriums für religiöse Angelegenheiten fanden es ziemlich unangemessen, und obwohl der Muezzin den Vorwurf bestritt, wurde er ohne weiteres suspendiert.

Ägypten: Jeder Muslim kann ein Muezzin sein - er braucht keine Ausbildung

Jeder Muslim darf ein Muezzin sein – er braucht keine Ausbildung

Quelle: AFP über Getty Images / KHALED DESOUKI

Auch die Lautstärke der Anrufe wurde in der Vergangenheit kritisiert. Wenn Sie direkt neben einer Moschee leben, arbeiten oder zur Schule gehen und fünfmal am Tag 130 Dezibel ausgesetzt sind, können Sie das nachvollziehen.

2010 sollten daher alle 4000 Kairoer Moscheen an einen Radiosender angeschlossen werden, in dem 20 ausgewählte Scheichs abwechselnd ihre Gebete rufen. Die Lautsprecher der 45.000 (!) Mini-Gebetsräume, die Zawayas genannt werden, sollten völlig lautlos sein.

Diese Lautsprecher, die den Hausbesitzern einige Steuervorteile bringen, sind oft sogar größer als die in den Moscheen und haben dementsprechend noch mehr "Booms". Natürlich stieß der Vormarsch auf wenig Liebe, aber zumindest der Ruf der Muezzin aus den staatlichen Moscheen ist jetzt im Radio zu hören.

Die Wiege des orientalischen Bauchtanzes

Ein Bauchtanzabend gehört in Ägypten fast immer zum Rahmenprogramm, ob im Hotel oder auf einer Kreuzfahrt. Das Land sei die Wiege des orientalischen Bauchtanzes, heißt es. Laute arabische Musik begleitet die Tänzerin in ihrem Bett, einem mit Pailletten besetzten Oberteil und Rock, dessen anhängende kleine Münzen zu jeder rhythmischen Bewegung klirren.

Ursprünglich stammte der Tanz wahrscheinlich aus alten religiösen Tänzen. Einige sind überzeugt, dass es getanzt wurde, um die Geburt vorzubereiten, um das Becken und den Bauch für die bevorstehende Geburt zu stärken. Erst seit Beginn des 17. Jahrhunderts sind die ersten schriftlichen und bildlichen Quellen von Reisenden in den Orient erschienen.

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Samia Gamal wurde zum "Nationalen Tänzer Ägyptens" ernannt. Sie stellte auch den Schleier vor

Samia Gamal wurde zum "Nationalen Tänzer Ägyptens" ernannt. Sie stellte auch den Schleier vor

Bildnachweis: pa / Everett Colle / mit freundlicher Genehmigung von Everett Collection

Obwohl Bauchtanz im Orient sehr geschätzt wurde und bei allen Arten von Festen einen hohen Stellenwert hatte, haben wir diesen westlichen Quellen zu verdanken, dass Bauchtanz verschiedene Haremphantasien auslöste und lange Zeit das Klischee eines erotischen Verführungstanzes behaftet war es. Aber wer wollte Männer des letzten Jahrhunderts beschuldigen?

Als eine Bauchtänzerin namens "Little Egypt" 1893 auf der Chicago World Fair den ersten Bauchtanz im Ausland veranstaltete, war die Männerwelt empört – zumindest öffentlich. So viel nackte Haut war zu dieser Zeit nicht nur im prüden Amerika ein Skandal. In Ägypten galt Bauchtanz jedoch immer noch als große traditionelle Kunst.

König Farouk ehrte Samia Gamal (1924-1994), eine der Pioniere des heutigen orientalischen Tanzes (sie führte unter anderem den Schleier ein), mit dem Titel "Nationaltänzerin Ägyptens". Die Bauchtänzerinnen waren damals noch hoch angesehen.

Heute tanzen die meisten ägyptischen Mädchen nur noch hinter verschlossenen Türen. Tänzer aus Europa, insbesondere Ukrainer und Russen, aber auch aus den USA und Lateinamerika, führen heute in Ägypten vor Publikum den traditionellen ägyptischen Bauchtanz auf.

Aber es gibt sie noch, die ägyptischen Bauchtanz-Superstars, für deren Auftritt auf den verschwenderischen Partys der Oberschicht viel Geld gesteckt werden muss. Eine von ihnen ist Dina Talaat. Der in Rom geborene Ägypter ist der unbestrittene Star in der Bauchtanzszene.

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Die Dame, die ihr Alter nicht nennen will, ist die Skandalnudel Ägyptens. Sie war insgesamt sieben Mal verheiratet – im säkularen Ägypten und mit einer voll verschleierten salafistischen Schwester. Das ungleiche Paar sorgte sogar in der westlichen Presse für Schlagzeilen.

Pyramidenbesuche halten fit

Wenn Sie Stufen erklimmen möchten, sollten Sie nach Dahschur fahren, etwa 30 Kilometer südlich von Gizeh. Hier ist die rote Pyramide, die von ca. 2640 bis 2620 v.Chr. BC von Cheops Vorgänger Pharao Snofru. Es war die dritte Pyramide von Snofru. Getreu dem Motto "Aller guten Dinge sind drei" ließ er die beiden vorherigen einfach beiseite.

Bei seiner ersten Pyramide in Meidum, die als Stufenpyramide konzipiert war, erregte etwas Unbekanntes sein Missfallen. In seiner zweiten musste sein Architekt die zu steil gewordene Pyramide korrigieren, indem er den Neigungswinkel der Seitenflächen auf halber Höhe reduzierte.

Die Pyramide mit dem Knick wird nun passend als Knickpyramide bezeichnet. Es ist übrigens seit über 50 Jahren wieder für die Öffentlichkeit zugänglich.

Die Form der Knickpyramide in Dahschur unterscheidet sich von der anderer ägyptischer Pyramiden - dies wurde durch Probleme bei der Konstruktion verursacht

Die Form der Knickpyramide in Dahschur unterscheidet sich von der anderer ägyptischer Pyramiden – dies wurde durch Probleme bei der Konstruktion verursacht

Bildnachweis: Getty Images / 500px Plus / Arvind Balaraman

Mit dem dritten Versuch – Ehrgeiz kann Pharao nicht wirklich verweigert werden – gelang es Snofru schließlich, die erste "klassische" Pyramidenform in der Weltgeschichte zu bauen. Die romantische Atmosphäre der rötlichen Außenfassade – daher der heutige Name "Rote Pyramide" – lässt aufgrund der langsam auftretenden Wadenschmerzen schnell nach.

Bevor man die Pyramide betreten kann, muss man sich 137 steile Stufen einer Holztreppe hochkämpfen, um dann innerhalb der Pyramide 138 steile Stufen einer Rampe wieder hinunter zu marschieren – natürlich auch hier durch schmale und stickige Schächte. Immerhin waren die Pyramiden nicht zum Spaß gebaut!

Rote Pyramide von Dahshur in Ägypten

Wer die Rote Pyramide von Dahschur betritt, kommt durch einen langen, engen Korridor

Quelle: pa / Arved Gintenr / Arved Gintenreiter

Der verzweifelte Versuch, mit den Holzpaneelen die Rampe hinunterzurutschen (das Wort "Treppe" ist eigentlich übertrieben), scheiterte kläglich. Zumindest dieses Mal werden Horden von Besuchern nicht mit vor Anstrengung zitternden Knien auf Sie zukommen, weil hier normalerweise kaum jemand herumirrt.

Nach 138 Schritten und 137 steilen Schritten können Sie sicher sein, dass die schmerzenden Muskeln Ihres Lebens Sie am nächsten Tag erwarten. Aber glauben Sie mir, das Klettern und Krabbeln durch 4500 Jahre alte Schächte ist ein Erlebnis. Und ehrlich gesagt – es gibt kein effizienteres Training.

Der Text ist ein Auszug aus dem kürzlich erschienenen Buch "111 Gründe, Ägypten zu lieben" von Carina Felske, Schwarzkopf & Schwarzkopf Verlag, 320 Seiten, 14,99 Euro.

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