Londoner Amateurarchäologe löst Rätsel um die Eiszeit

AFP

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Striche, Punkte und Y-förmige Markierungen auf Wandmalereien von über 20.000 Jahre alten Jägern und Sammlern: Archäologen wussten, dass sie etwas bedeuten mussten, aber was?

Ben Bacon, ein Möbelbauer und Hobbyarchäologe aus London, stellte sich die gleiche Frage und war fasziniert von den Bildern unserer Vorfahren während der Weichselzeit, in der letzten Eiszeit. Er studierte die Hunderte von Bildern von Rindern und Fischen, die vor Tausenden von Jahren in Höhlen unter anderem in Lascaux (Frankreich) und Altamira (Spanien) gezeichnet wurden, in der Hoffnung, ein Muster zu entdecken.

Der Brite kam schließlich auf die Idee, die Bezeichnungen anhand des Mondkalenders und der Geburtszyklen ähnlicher heutiger Tiere zu betrachten. Dabei kam es zu einer besonderen Entdeckung: Die Zeichen schienen mit der Paarungszeit der abgebildeten Tiere in Zusammenhang zu stehen. Das Y-Zeichen, das auf einigen Zeichnungen zu sehen ist, war laut Bacon eine Möglichkeit, die Geburt anzuzeigen: Immerhin laufen zwei Linien in einer Linie zusammen.

Bacon wandte sich mit seiner Theorie an Akademiker und beschloss, mit einem Team von Forschern zweier Universitäten zusammenzuarbeiten. Sie veröffentlichten ihre Ergebnisse gestern im führenden Magazin Cambridge Archaeological Journal. Das Fazit: Bacon hatte mit seiner Theorie recht. Das Team zeigte eine statistisch signifikante Korrelation zwischen der Anzahl der Markierungen, der Position der Y-Markierung und den Monaten, in denen sich die Tiere paaren und gebären.

Laut den Forschern ist es ein Vorläufer des menschlichen Schreibens oder ein Proto-Schreiben. Die entschlüsselten Schriftzeichen reichen mehr als 10.000 Jahre weiter zurück als die älteste bekannte Urschrift, die aus der Jungsteinzeit im historischen Nahen Osten stammt.

Der Forscher der Durham University, Paul Pettitt, sagt gegen die BBC dass er froh ist, dass er Bacon ernst genommen hat, als er sich ihm näherte. „Die Ergebnisse zeigen, dass die Jäger und Sammler der Eiszeit die ersten waren, die einen systematischen Kalender mit Markierungen verwendeten, um wichtige ökologische Ereignisse anzuzeigen.“

EPA

Teil der lebensgroßen Nachbildung der Höhlen von Lascaux

„Die Bedeutung der Bezeichnungen in den Zeichnungen hat mich schon immer fasziniert“, sagte Bacon der BBC. „Also habe ich versucht, es mit einer Methode zu entschlüsseln, mit der andere alte griechische Schriften verstehen.“

Bacon nennt es “surreal”, dass er herausgefunden hat, was die Jäger und Sammler mit den Bildern sagen wollten. „Unsere Vorfahren waren uns viel ähnlicher, als wir bisher dachten. Diese Menschen, die viele Jahrtausende von uns getrennt waren, stehen uns plötzlich viel näher.“

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