Lunch Money: Zwei Jahre kostenlose Mahlzeiten für alle gehen zu Ende

Die COVID-19-Ära der kostenlosen Mahlzeiten für alle öffentlichen Schulkinder ist beendet. Eltern mit Kindern, die diesen Herbst in die Schule zurückkehren, sehen möglicherweise zusätzliche Ausgaben aus den letzten zwei Jahren.

Bis auf wenige Ausnahmen steigen die Kosten für das studentische Mittagessen um 15 Cent pro Mahlzeit und die Kosten für das Frühstück um 25 Cent. Außerdem ist der Milchpreis um 10 Cent gestiegen.

Basierend auf einem Monat, in dem 20 Mahlzeiten serviert werden, kostet das Frühstück und Mittagessen zum vollen Preis 65 USD pro Monat für Grundschüler, 71 USD pro Monat für Schüler der Great Bend Middle School und 72 USD pro Monat für Schüler der Great Bend High School.

Das sind weitere 3 Dollar im Monat für das Mittagessen und 5 Dollar im Monat für das Frühstück. Der Anstieg wird jedoch noch stärker zu spüren sein, da das US-Landwirtschaftsministerium, Verwalter des Federal Free & Reduced Lunch Program, keine Mittel mehr bereitstellt, die alle Mahlzeiten kostenlos machen, wie es während der Pandemie der Fall war.

Ermäßigte Mahlzeiten kosten 14 $ pro Monat – 8 $ für das Mittagessen und 6 $ für das Frühstück, für Schüler der Grund-, Mittel- und Oberstufe. Auch diese Mahlzeiten waren letztes Jahr kostenlos.

„Schulen hatten während COVID einige Flexibilitäten, sodass sie allen Kindern kostenlose Mahlzeiten servieren konnten“, berichtet das USDA. „Einige dieser Optionen sind abgelaufen, so dass viele Schulen nicht mehr alle Mahlzeiten kostenlos anbieten können. Stattdessen werden Familien das tun, was sie vor COVID getan haben. Die Schulen nehmen Anträge entgegen und verwenden das Familieneinkommen, um Kinder für kostenlose, preisreduzierte oder bezahlte Mahlzeiten zu qualifizieren.“

Andrea Bauer, Direktorin für Öffentlichkeitsarbeit von Great Bend, USD 428, sagte, der Schulbezirk ermutige Familien, den Antrag auf kostenlose und ermäßigte Mahlzeiten vor Schulbeginn auszufüllen. Der Antrag „EZ Meal App“ kann während der Einschreibung online oder vor Ort in einem Schulgebäude ausgefüllt werden. Familien können die Website des Distrikts, greatbendschools.com, besuchen.

„Zusätzlich zu Familien, die die vom Programm festgelegten Richtlinien zur Einkommensberechtigung erfüllen, stellt das Ministerium für Kinder und Familien Auskunftrmationen für Familien bereit, die aufgrund ihrer Teilnahme an anderen staatlichen Hilfsprogrammen wie TANF, WIC und anderen direkt für kostenlose Mahlzeiten zertifiziert sind “, fügt Bauer hinzu.

In den letzten zwei Jahren haben Gemeindemitglieder weiterhin Geldspenden geleistet, damit Schulen Familien helfen können, die Geld für das Mittagessen benötigen.

„Dank der Großzügigkeit der Gemeindemitglieder verfügen unsere Schulen über Mittel, um sicherzustellen, dass kein Schüler auf eine Mahlzeit verzichtet“, sagte Bauer. „Während dies eine kurzfristige Lösung zur Unterstützung der Ernährung der Schüler ist, sollten Familien mit ihrem Bauleiter sprechen, wenn sie Bedenken hinsichtlich der Bezahlung der Mahlzeiten haben.“

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