Mangel an Eisenbahnarbeitern gefährdet Erholung

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Die amerikanischen Güterbahnen haben Mühe, Arbeiter zurückzuholen, was laut Versendern und Handelsgruppen zu einer Verlangsamung des Transports von Chemikalien, Düngemitteln und anderen Produkten beiträgt, die den Fabrikbetrieb zu stören und eine Erholung von der Pandemie zu behindern drohen.

Die Probleme haben die Aufsichtsbehörden des Bundes auf den Prüfstand gestellt, die besorgt waren, dass Kostensenkungen und neue Betriebspläne bei den meisten Güterbahnen, die an der Wall Street gefeiert wurden, bei einigen Kunden zu einem glanzlosen Service geführt haben.

„Die Eisenbahnen können sich nicht auf den reinen Betrieb reduzieren“, sagte Martin Oberman, Vorsitzender des Surface Transportation Board. “Es wäre, als hätte eine professionelle Fußballmannschaft nur einen Quarterback.”

Der Vorstand, der die Güterbahnen beaufsichtigt, untersucht Möglichkeiten, den Wettbewerb in der Eisenbahnindustrie zu verbessern, eine Mission, die in der jüngsten Durchführungsverordnung der Biden-Regierung zur Förderung wettbewerbsfähigerer Märkte in zahlreichen Branchen hervorgehoben wird.

Die Herausforderungen resultieren im Wesentlichen aus zwei Problemen, die die US-Wirtschaft durcheinander bringen: Arbeitskräftemangel und weit verbreitete Lieferkettenengpässe, während die Produktion hochfährt und die Wirtschaft wieder in Schwung kommt.

Güterzüge der Union Pacific in St. Louis; Das Unternehmen hat nach eigenen Angaben Schritte unternommen, um die Überlastung der Fracht nach Chicago zu verringern.


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Luke Sharrett/Bloomberg-Nachrichten

Eisenbahn-Führungskräfte sagen, dass sie ihr Bestes getan haben, um eine Pandemie zu bewältigen, die Teile ihrer Belegschaft unter Quarantäne gestellt und zu einer schwankenden Nachfrage durch unregelmäßige Produktion in einigen Werken geführt hat.

CSX Corp.

CSX 4,02 %

Chief Executive Jim Foote sagte, die Eisenbahn habe erwartet, bis jetzt 500 neue Schaffner einzustellen, um die gestiegene Nachfrage und die unerwartet hohe Fluktuation zu bewältigen, aber bisher nur 200 hinzugekommen. „Es ist eine enorme Herausforderung für uns, Leute zu finden, die Schaffner auf der Eisenbahn werden wollen, genauso wie es schwer ist, Leute zu finden, die Barista oder etwas anderes werden wollen“, sagte er.

Als die Wirtschaft letztes Jahr zusammenbrach, Tausende von Arbeitern beurlaubte und Hunderte von Lokomotiven außer Betrieb genommen wurden, wurden die Eisenbahnen schnell eingeengt. Es kam inmitten eines mehrjährigen Vorstoßes von Eisenbahnen wie CSX, Norfolk Southern Corp.

und Union Pacific Corp.

UNP 2,47 %

um ihren Betrieb zu rationalisieren, indem weniger Züge mit mehr Waggons betrieben werden, Änderungen, die bereits zu weniger Arbeitern geführt hatten.

Einige Bahnen setzten die Covid-bedingten Kürzungen so um, dass Arbeiter und Lokomotiven schnell zurückgerufen werden können, sollte die Pandemie schnell nachlassen. Anstelle von Urlauben richteten einige Eisenbahnen Reservetafeln ein, die es den Arbeitern ermöglichten, unbezahlte Freizeit zu nutzen oder eine Woche im Monat zu arbeiten. So behalten sie ihre Leistungen und können in nur 48 Stunden wieder in den Dienst zurückkehren, anstatt 15 Tage bei normalem Urlaub. Im Leerlauf befindliche Lokomotiven wurden abgestellt und gewartet, damit sie wieder Züge ziehen konnten.

Niedriglohnjobs sind stark nachgefragt, und Arbeitgeber konkurrieren nun um Bewerber und bieten Anreize, die von Einstiegsprämien bis hin zu kostenlosem Essen reichen. Aber funktionieren diese Angebote bei vielen noch Arbeitslosen? Foto: Bloomberg

Andere Arbeitnehmer, die beurlaubt wurden, kamen jedoch nur langsam zurück, und viele von ihnen sträubten sich gegen einen Umzug zu neuen Aufgaben. Das Training dauerte Monate und die Covid-19-Protokolle dehnte einige Trainingsklassen weiter aus.

Versender bemerkt. Der American Chemistry Council, zu dessen Mitgliedern Unternehmen wie Dow . gehören Inc.

und Honeywell International Inc.,

teilte in einem Brief an die STB mit, dass die Triebwagen mehr als eine Woche auf den Werften warteten und sich die Fahrzeiten für einige Strecken mehr als verdoppelten. Einige Fabriken standen wegen Materialmangels kurz vor der Schließung und andere verlangsamten die Produktion, sagten die Unternehmen.

Jeff Sloan, Senior Director of Regulatory and Technical Affairs der Handelsgruppe, sagte, der sich verschlechternde Service zeige, dass die Eisenbahnen vor der Pandemie zu tief eingeschnitten und nicht in der Lage waren, aufzuholen. „Sie waren eindeutig nicht so gut vorbereitet, wie sie es hätten sein sollen“, sagte er.

CSX mit Sitz in Jacksonville, Florida, war der erste US-Eisenbahnbetreiber, der ab 2017 die Betriebsphilosophie des Präzisionsfahrplans umsetzte, als Hunter Harrison, der Pionier der Ideen auf Kanadas großen Frachtstrecken war, als CEO zum Unternehmen kam. Die Strategie sieht vor, dass weniger Züge längere Strecken fahren und einen engeren Zeitplan einhalten müssen, damit die Bahn Lokomotiven verschrotten, weniger Arbeiter beschäftigen und Einrichtungen schließen kann.

Die Implementierung erschütterte den Betrieb und Kunden beschwerten sich über Chaos auf den Gleisen, als die Änderungen stattfanden. Aber andere Eisenbahnen folgten diesem Beispiel, zum Teil aufgrund des Drucks der Wall Street, die Kosten zu senken und die Margen und Aktienkurse zu steigern.

CSX und andere geben an, dass sie in letzter Zeit verstärkt Mitarbeiter eingestellt haben, um die gestiegene Versandnachfrage zu bewältigen. Norfolk Southern hatte Mitte Juni 114 Dirigenten in der Ausbildung und plant, für den Rest des Jahres jeden Monat zwischen 72 und 96 neue Auszubildende aufzunehmen.

Herr Foote von CSX sagte, dass die Herausforderungen die Eisenbahn dazu veranlassen, ihren Ansatz bei der Einstellung von Stellen für bestimmte Jobs neu zu bewerten, beispielsweise für solche, bei denen die Mitarbeiter an Wochenenden und Feiertagen arbeiten oder Tage außer Haus verbringen müssen. Sie bieten Arbeitern, die Empfehlungen für neue Mitarbeiter geben, Boni in Höhe von 3.000 US-Dollar, was laut Foote dazu beigetragen hat, den Bewerberpool zu vergrößern.

„Für uns ist es eine Herausforderung, Wege zu finden, die Arbeitszeiten eines Eisenbahnangestellten zu normalisieren, um den Job attraktiver zu machen“, sagte Herr Foote. “Es geht nicht um den Job.”

Im gesamten Schienengüterverkehr liegt das Beschäftigungsniveau immer noch unter dem Niveau vor der Pandemie. Nach Angaben der STB meldeten die Eisenbahnen im Juni 47.444 Transportbeschäftigte, gegenüber 51.800 im März 2020.

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Der Arbeitskräftemangel wird durch die Überlastung von Produkten, die in das Schienensystem ein- und ausfahren, verschärft. Staus in den Häfen bedeuten Belastungen für die Güterbahnen, die Güter ins Landesinnere ziehen, und ein angespannter Markt für Lkw-Transporte schafft auch Knackpunkte, wenn Züge Container auf die Autobahnen umladen.

„Die Lieferkette ist nur so gut wie das schwächste Glied in der Kette und es gibt viele schwache Glieder in der Kette“, sagte Citi-Transportanalyst Christian Wetherbee.

Union Pacific und BNSF Railway Co., eine Einheit von Berkshire Hathaway Inc.,

BRK.B -0,79 %

haben Schritte unternommen, um einen Teil der Überlastung des Frachtverkehrs nach Chicago zu verringern. Union Pacific hat diese Woche den Verkehr von bestimmten Häfen an der Westküste zu einer intermodalen Einrichtung in Chicago für sieben Tage eingestellt, um einen Teil des Rückstands der auf die Entladung wartenden Züge zu beseitigen. Die BNSF sagte, dass sie den Verkehr von einigen Häfen der Westküste nach Chicago messen würde.

Herr Oberman, der Vorsitzende von STB, sagte, dass es einige Branchen gibt, die von einem guten Service berichten, andere jedoch weiterhin von den gleichen Problemen geplagt werden, einschließlich Besatzungsmangel, verspäteter Lieferung und anderer Serviceeinschränkungen. „Ich glaube nicht, dass wir insgesamt ein System haben, das so funktioniert, wie es funktionieren sollte“, sagte er.

Logistik

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