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María Ángeles Muñoz: Der Bankier, der Leben rettet | Wissenschaft

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1992 befand sich María Ángeles Muñoz mitten im perfekten Sturm. In Madrid und anderen spanischen Städten wütete ein wenig bekanntes Virus. Die Zahl der Todesfälle nahm jedes Jahr zu, ohne dass Ärzte viel tun konnten, um dies zu vermeiden. 1995 starben landesweit fast 6.000 Menschen. Der Mediziner und Biologe aus Madrid erinnert sich an den Tod einiger Jahre alter Kinder, die sich während der Schwangerschaft von ihren Müttern angesteckt hatten. Es waren die schlimmsten Jahre der weltweiten AIDS-Epidemie.

„Im Krankenhaus hatten wir eine spezielle Abteilung für infizierte Kinder. Es waren immer 20 oder 30 und in Reyes organisierten wir eine Party. Es war trostlos. Derzeit treten in ganz Spanien höchstens zwei oder drei Fälle pro Jahr auf “, erklärt Muñoz in einem Keller des Krankenhauses Gregorio Marañón in Madrid.

Dahinter stehen riesige Metallbehälter und Kühlschränke, in denen Blutproben von mehr als 9.000 Menschen bei 120 Grad unter Null aufbewahrt werden. Muñoz sammelte diese Gewebe seit 1992, als er klar erkannte, dass es notwendig war, eine Art Bibliothek zu erstellen, in der sich die meisten Fälle des humanen Immunschwächesyndroms (HIV) besser ansammelten, da dies der einzige Weg war, das Virus zu verstehen und Behandlungen dagegen zu suchen.

Ein Forscher hält eine Blutprobe im Labor der Biobank von Gregorio Marañón. Ricardo GUTIÉRREZ

Heute ist die Marañón-Biobank – eine der ersten in Spanien – die einzige in Europa, die auf HIV-Patienten spezialisiert ist. In religiöser Hinsicht wurden alle sechs Monate Blutproben von Patienten entnommen, um ihre Entwicklung und die des Virus zu verfolgen. In den Regalen dieser Bibliothek gibt es ein ganzes Leben. Darunter befinden sich einige Babys, die 1994 infiziert geboren wurden und heute dank der antiretroviralen Therapie über 20 Jahre alt sind und eine nicht nachweisbare Viruslast aufweisen. “Man kann sagen, dass diese Bank Leben rettet, weil es hilft, qualitativ hochwertige Proben zu haben, damit qualitativ hochwertige Ergebnisse erzielt werden”, erklärt der Madrider Wissenschaftler.

Einer von Muñoz ‘Träumen ist es, die Proben, die er zurückbehält, beseitigen zu müssen, weil die AIDS-Epidemie ausgerottet wurde und es nicht länger notwendig ist, sie aufzubewahren. Er weiß, dass es ein unmöglicher Traum ist, denn trotz der Fortschritte in Spanien sterben die Menschen immer noch an dieser Krankheit und es gibt neue Infektionen. “Das Profil der infizierten Person ist jetzt das der jungen Leute, meistens homosexuell, die sich nachts anstecken, nachdem sie Sex mit zwei oder drei Leuten gehabt haben.”

Muñoz hat gesehen, wie sich das AIDS-Virus vor seinen Augen entwickelt hat. “Es hat sich sehr verändert und ist jetzt für immer weniger aggressiv”, sagt er. Die von diesem Forscher seit seiner offiziellen Gründung im Jahr 2004 geführte Biobank hat 12 Patientenkohorten: Erwachsene und Kinder, einschließlich der sogenannten “Elite-Responder”, die keine Viruslast aufweisen und in denen sich kaum Kopien des Virus in den Zellen des befinden Körper

Ein Forscher legt Blutproben in der Zentrifuge ab.
Ein Forscher legt Blutproben in der Zentrifuge ab. Ricardo Gutierrez

Gegenwärtig schätzt die Biobank Blut aller Arten von Patienten und jeglicher Pathologie. Täglich werden Proben aus Krankenhäusern in ganz Spanien empfangen, fast 1.000 pro Jahr. Das Krankenhaus ist selbst dafür verantwortlich, einen speziellen Kurierdienst an die Quelle zu senden, der die ordnungsgemäße Aufbewahrung des Blutes und die Erfüllung seines Hauptziels gewährleistet: Nachforschungen.

Diese Bibliothek dient Forschergruppen aus ganz Spanien und auch nach Europa. Normalerweise wird für den Versand der Proben eine Gebühr erhoben, aber auch hier ist die Bank untypisch: „Wir warten immer, wir bitten nur darum, dass sie zahlen, wenn sie es sich leisten können“, sagt Muñoz, der zusätzlich zur Leitung des Endlagers Nachforschungen angestellt hat die Proben, die Sie sammeln und verwahren. Zu seinen aktuellen Projekten gehört die Entwicklung eines auf Nanopartikeln basierenden Gels, das die Tür blockiert, durch die das AIDS-Virus in die Zellen gelangt, und das vor dem Geschlechtsverkehr angewendet werden kann, um Infektionen zu verhindern. Der Forscher projiziert auch die Schaffung von Organoiden, mikroskopischen Nachbildungen aller Organe im Körper, die aus Stammzellen gewonnen werden. Sie möchte sich auf die Schaffung einer Mini-Bank konzentrieren, in der Sie “jede Art von Medikament” ausprobieren können.

“Die Biobank von Gregorio Marañón ist das Juwel in der Krone. Sie ermöglicht sehr ernsthafte Studien, die sonst für die klinische Forschung und damit für die Gesundheit der Patienten unmöglich wären”, sagt Santiago Moreno, Arzt und Forscher aus dem Krankenhaus Ramón y Cajal in Madrid.

Die Marañón ist eine der 39, die das spanische Netzwerk von Biobanken bilden, die Proben von fast 200.000 Patienten zusammenfassen und die Untersuchung jeglicher Pathologie ermöglichen. Diese Sammlungen vereinen die Patienten – deren personenbezogene Daten vertraulich sind -, die Krankenhäuser, in denen die Proben gesammelt werden, und die Forschungslabors, in denen sie versuchen, die Krankheiten zu verstehen und nach neuen Therapien zu suchen.

„Unsere Arbeit wirkt sich direkt auf die Patienten aus und ist für die neue Ära der Präzisionsmedizin von entscheidender Bedeutung“, fasst die Netzwerkkoordinatorin, Biologin Cristina Villena, zusammen. „Es ist wichtig, dass die Proben von hoher Qualität sind und systematisch entnommen werden. Eine Probe, die weniger als 30 Minuten nach der Operation im Operationssaal gesammelt wird, ist nicht die gleiche wie eine andere, die Ihnen der Wachmann nach fünf Stunden gebracht hat. Und diese Heterogenität ist für die Wissenschaft sehr schlecht, weil sie zum Teil dazu führt, dass rund 50% der mit diesen Proben durchgeführten Forschung nicht reproduzierbar sind. Das bedeutet zum Beispiel, dass ein bestimmter Biomarker oder eine bestimmte Behandlung den Patienten nicht erreicht oder länger dauert. Wir befinden uns im Moment einer professionellen Spezialisierung, um sicherzustellen, dass alle gesammelten Proben von höchster Qualität sind “, betont Villena.

Einige der Musterbanken sehen sich weiterhin mit echten Strafen konfrontiert, um Patientenproben und Spenden von Verstorbenen zu erhalten, auch weil viele dieser Banken „wie Chinesen klingen“, betont Villena. „Hoffentlich können Sie irgendwann die Spende an die Biobank normalisieren, was so einfach ist, wie wer zum Arzt geht. Die Menschen müssen denken, dass ihre Spende dem zugute kommt, der hinter ihnen steht, egal ob sie gesund oder krank sind “, fügt er hinzu.

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