Mary Lou McDonald macht Sinn Fein sozialverträglich

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NNie zuvor haben so viele Iren für Sinn Fein gestimmt – das war klar, bevor das endgültige Ergebnis der Parlamentswahlen in Irland bekannt wurde. Dies ist ein Erfolg der Parteichefin Mary Lou McDonald. Auch wenn die beiden großen Mitte-Rechts-Parteien des Landes eine bedeutungslose Regierung bilden sollten, haben sie etwas erreicht: Die Partei ist jetzt offen für breite Kreise.

Jochen Buchsteiner

Anders war es bei McDonalds Vorgänger Gerry Adams, der vor zwei Jahren zurückgetreten ist. Bei all der staatsmännischen Haltung, die Adams in seinen 34 Jahren an der Spitze seiner Partei erlangt hatte, roch es immer leicht nach Blut, wenn er sprach. Adams, Sohn und Enkel der nordirischen “Freiheitskämpfer”, war an der Gewalt beteiligt, einschließlich des Terrors der “Irish Republican Army” (IRA). Während Sinn Fein bei Wahlen als politischer Arm der IRA in Nordirland erfolgreich war, konnte die Partei im Süden der irischen Insel unter Adams nie wirklich Fuß fassen.

McDonald, der 1969 in Dublin in eine bürgerliche Familie hineingeboren wurde, hatte nichts mit dem bewaffneten Kampf zu tun. Sie besuchte eine Privatschule und studierte Literatur. Dann arbeitete sie im Umfeld der damaligen Regierungspartei Fianna Fail, bevor sie 2004 für Sinn Fein für das Europäische Parlament kandidierte und deren erste Abgeordnete wurde. Sie erklärte den politischen Seitenwechsel mit ihrem Engagement für die irische Wiedervereinigung.

Die Geister der Vergangenheit

Adams holte die talentierte Frau schnell in die Parteiführung. Sie wurde vor elf Jahren seine Stellvertreterin und wurde 2011 in das irische Parlament gewählt. Als Adams zurücktrat, rückte sie an die Spitze der Partei, ohne sich der Opposition zu stellen. Seitdem ist sie bemüht, dem katholisch-nationalistischen Sinn Fein einen progressiven, zivilen Touch zu verleihen. Die Partei gab ihren Widerstand gegen die Abtreibung auf und positionierte sich auf der linken Seite der irischen Politik. Vor allem kämpfte sie mit kostspieligen Versprechungen, um die sozialen Ungleichgewichte auf dem Wohnungsmarkt und im Gesundheitssektor zu beseitigen.

Aber McDonald ist immer mit der Vergangenheit von Sinn Fein beschäftigt. Während des Wahlkampfs missachtete ein hochrangiger Parteifreund in Belfast ein Opfer des IRA-Terrors. Sie wurde gebeten, den Mann aus dem Verkehr zu ziehen, ließ den Mann aber mit einer Entschuldigung zurück.

McDonald weiß, dass sie sich nicht zu weit von Sinn Feins Wurzeln entfernen darf, wenn sie die Party zusammenhalten will. Letztes Jahr marschierte sie an der New Yorker Parade zum St. Patrick’s Day hinter einem Plakat mit der Aufschrift „England raus aus Irland!“. Sie erhielt auch Applaus von der Partei, als sie die Wahl des venezolanischen Herrschers Nicolas Maduro als “offen und demokratisch” lobte.

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