Masai Ujiri und Pascal Siakam führen Giants of Africa zu neuen Höhen

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Raptors-Präsident Masai Ujiri wurde ein wenig emotional, als er von einem Moment aus seiner Kindheit erzählte, in dem seine Mutter ihn nach seinen ausgetretenen Schuhen fragte und sich fragte, ob Sport ihn jemals ernähren würde.

„Es ernährt jetzt eine ganze Menge Menschen“, sagte Ujiri am Montag auf der Unstoppable Africa-Konferenz der Vereinten Nationen in New York.

Ujiri und Raptors-Star Pascal Siakam gehörten zu den hochkarätigen Diskussionsteilnehmern, die ihr Engagement bekräftigten, dem Basketball und dem Sport im Allgemeinen zu helfen, auf dem afrikanischen Kontinent weiter zu wachsen.

„Sport ist hier, um zu bleiben, und wir sind die Definition von unaufhaltsam“, sagte Ujiri. „Wir sollten Sport nicht länger nur als Freizeitbeschäftigung sehen. Sport ist ein Geschäft. Es schafft unglaubliche Möglichkeiten für uns alle.“

Giants of Africa, das Ujiri 2003 mitbegründete, hilft seit Jahren afrikanischen Spitzentalenten, die NBA zu erreichen. Jetzt konzentriert es sich auch auf die Schaffung von Arbeitsplätzen, die Stärkung von Frauen und Jugendlichen und den Aufbau eines Weges zu nachhaltigem Frieden und Wohlstand.

Ujiri war maßgeblich an der Gründung und dem Start der Basketball Africa League mit 12 Mannschaften beteiligt, die letztes Jahr in Kigali, Ruanda, ihr Eröffnungsturnier abhielt. Giants of Africa hat auch Plätze gebaut und Sommercamps in mehreren Ländern abgehalten, um die Teilnahme zu fördern.

Ujiri ist stolz auf den Aufstieg von NBA-Stars mit afrikanischem Erbe – darunter Siakam, Joel Embiid und Giannis Antetokounmpo – und sagt, dies sei erst der Anfang.

„Ich kann Ihnen Folgendes sagen: Von jedem von ihnen laufen Tausende auf dem Kontinent herum“, sagte er am Montag.

Amadou Fall, Präsident der Basketball Africa League, sagte, dass die Zunahme der Teilnahme und des Interesses zu finanziellen Möglichkeiten führen werde.

„Afrika muss aufhören, ein Exporteur von Talenten zu sein“, sagte er. „Wir wollen hier auf dem Kontinent eine Unterhaltungsplattform schaffen.“

Nur wenige wissen mehr über den Stand der Dinge in Afrika als der 28-jährige Siakam. Der zweifache All-NBA-Spieler wurde einige Jahre nach seiner Teilnahme am Camp „Basketball ohne Grenzen“ 2012 in Südafrika von den Raptors gedraftet. Siakam hatte zuvor an einem Jugendcamp des ehemaligen NBA-Spielers Luc Mbah a Moute in Kamerun teilgenommen.

„Ich habe mit 17 angefangen, Basketball zu spielen, was super verrückt ist“, sagte Siakam auf der Konferenz am Montag und fügte hinzu, dass es als „dürrer Junge aus Kamerun“ motivierend sei, Afrikaner in der NBA erfolgreich zu sehen. Er will es nach vorne zahlen.

„Ich hoffe, ich gehöre zu diesen Menschen, die andere junge Afrikaner zu großen Träumen inspirieren“, sagte Siakam, der Pläne erwähnte, zum Bau von Schulen und Gemeindezentren in Afrika beizutragen. „Bildung ist das Wichtigste. Mein Vater hat daran geglaubt, und ich auch.“

NBA-Kommissar Adam Silver sagte, die Arbeit der Giants of Africa gehe über den Aufbau von Infrastruktur und die Entdeckung von Talenten hinaus. Er lobte das Programm für die Vermittlung wertvoller Lebenskompetenzen.

„Ich würde mich selbst zu diesen Leuten zählen“, sagte Silver, der nie professionell gespielt hat, aber hinzufügte, dass der Sport ihm Disziplin und harte Arbeit beigebracht habe.

Er fügte hinzu, dass etwa 10 Prozent der aktuellen NBA-Spieler in Afrika geboren wurden, was jungen Hoffnungsträgern etwas gibt, wonach sie streben können.

In einer Podiumsdiskussion mit Patrice Motsepe, dem Präsidenten der Konföderation des afrikanischen Fußballs, wandte sich Silver auch an andere Sportarten.

„Wir sind nicht Cola und Pepsi“, sagte er. „Egal, ob Sie darauf schießen oder treten, wir können Hand in Hand arbeiten.“

Klarstellung: 20. September 2022 – Diese Geschichte wurde gegenüber einer zuvor veröffentlichten Version aktualisiert, um das Basketballcamp von Luc Mbah a Moute vom Camp „Basketball ohne Grenzen“ zu unterscheiden.

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