Meaghen Johnson: Vanessa Gilles fühlt sich in der NWSL pudelwohl

Für viele Spieler gibt es eine Eingewöhnungsphase, wenn sie zum ersten Mal der National Women’s Soccer League beitreten. Es ist ein schnelleres, physischeres Spiel, als viele es gewohnt sind.

Aber nicht die kanadische Verteidigerin Vanessa Gilles, die sich sofort in ihrer Komfortzone befand.

„Ich denke, als ich in die NWSL kam, wusste ich, dass es eher mein Spielstil war, wenn ich ehrlich bin“, sagte Gilles. „In Bezug auf die Körperlichkeit, die Verteidigung, das Lesen von Spielen – ich denke, das ist etwas, das meine DNA und mein Brot und meine Butter ist, wenn ich spiele.“

Gilles ist in ihrer ersten Saison in der NWSL beim Expansionsklub Angel City FC, der seinen Sitz in Los Angeles hat. Der Innenverteidiger aus Ottawa wechselte nach vier Saisons für Bordeaux in die höchste französische Liga.

Aber der Sprung von Europa in die NWSL war für Gilles kein so großer Übergang, wie manche vielleicht erwartet hatten.

Sie war sofort erfolgreich und startete in den ersten sieben Spielen der regulären Saison, bevor sie sich Ende letzten Monats der kanadischen Nationalmannschaft für den internationalen Einsatz anschloss und für Mai in die NWSL Best XI berufen wurde.

„Die NWSL ist ein sehr wechselhaftes Spiel, und man ist mehr ausgesetzt als in jeder anderen Liga“, sagte Gilles letzten Monat gegenüber TSN. „Schnelles Spiel, man wird 90 Minuten von der anderen Mannschaft unter Druck gesetzt, trifft schneller Entscheidungen – das ist alles etwas, von dem ich denke, dass es meinem Spiel enorm helfen wird, und das ist auch ein Grund, warum ich mich entschieden habe, hierher zu kommen.“

Bev Priestman, Cheftrainer der kanadischen Frauenmannschaft, glaubt, dass Gilles die richtige Entscheidung getroffen hat.

„Ich denke, es war ein großartiger Schritt für sie. Ich glaube, sie brauchte es“, sagte Priestman gegenüber TSN. “Ich denke, die Art dieser Liga eignet sich tatsächlich für Vanessa, die wahrscheinlich ihre besten Eigenschaften einbringt, nämlich die Notfallverteidigung, und ihren Körper aufs Spiel setzt.”

Trotz des Expansion Club-Tags befindet sich Angel City derzeit auf dem sechsten Tabellenplatz und hält an einem Playoff-Platz fest. Das Team hat bereits eine treue Fangemeinde mit durchschnittlich etwa 18.000 Zuschauern im Banc of California Stadium.

„Sie bekommen Woche für Woche eine riesige Anhängerschaft, die mit Druck fertig wird, was für jemanden, der so, ich denke, man könnte sagen, neu in seiner internationalen Karriere, ist, dass ihr das auf lange Sicht nur helfen wird“, sagte Priestman.

Gilles, 26, ist nicht nur relativ neu in ihrer internationalen Karriere, mit 19 Auftritten für Kanada, sondern auch im Sport im Allgemeinen. Sie begann erst im Alter von 16 Jahren mit dem Fußballspielen, und trotz ihrer bemerkenswerten Erfolge in den letzten zehn Jahren, einschließlich des Gewinns von olympischem Gold im vergangenen Sommer, gibt sie zu, dass ihr Spiel immer noch Mängel aufweist.

siehe auch  AS Trencin stellt Witan Sulaeman vor: Vielversprechender Spieler aus Indonesien

„Ich glaube, ich bin kein sehr technischer Spieler. Ich habe das nie nach außen gesagt. Es ist definitiv etwas, an dem ich Tag für Tag gearbeitet habe“, sagte sie. „Nachdem ich so spät in meiner Karriere mit dem Fußball angefangen habe, habe ich natürlich noch einiges aufzuholen.“

Obwohl sich das Spiel in Europa normalerweise mehr auf technisches Spiel konzentriert, gibt Gilles zu, dass sie dachte, dass sie ihren Vereinsfußball noch viel länger im Ausland spielen würde.

„Ich denke, in Bezug auf den europäischen Fußball werde ich sicher irgendwann in meiner Karriere zurückkehren. Ich denke, die Champions League ist das beste Turnier, an dem man jemals teilnehmen und spielen kann“, sagte sie. „Aber ich denke, eine Gelegenheit wie Angel City bietet sich vielleicht nur einmal im Leben, wenn man Teil eines Clubs ist und der Erste ist, der es tut.“

Apropos Premieren, Gilles schrieb ihren Namen schnell in die Geschichtsbücher von Angel City, erzielte das erste reguläre Saisontor in der Franchise-Geschichte etwas mehr als zwei Minuten nach Beginn der Saison. Aber Gilles schüttelt die Leistung schnell ab.

„Ich denke, das ist nur eine Statistik“, sagte sie. „Für mich ist es am Ende der Saison umso wichtiger, wenn ich zurückblicke und sehe, welche Auswirkungen wir auf die Community hatten, und den Standard, den wir als Expansionsteam setzen konnten, was die wirklich ausmachen wird am meisten für mich.“

Dieser Standard ist einer der Gründe, warum es Gilles nach Angel City zog. Sie gibt zu, dass sie Vorbehalte gegenüber der NWSL hatte, insbesondere nachdem die Liga im vergangenen Jahr von mehreren Vorwürfen von Missbrauch und Fehlverhalten von verschiedenen Trainern und anderen Machthabern erschüttert wurde.

Aber sie glaubte, dass der neue Expansionsclub für Veränderungen stand. Angel City wurde von mehreren prominenten Frauen gegründet, darunter die Schauspielerin und Aktivistin Natalie Portman, die Medien- und Gaming-Unternehmerin Julie Uhrman und Kara Nortman, eine geschäftsführende Gesellschafterin bei Upfront Ventures. Mehrere weitere renommierte Frauen sind dem Club als Investoren beigetreten, darunter Serena Williams und der ehemalige Star der US-Nationalmannschaft, Abby Wambach.

„Ich denke, als Angel City zu mir kam und mir dieses Projekt vorstellte, drehte sich alles um die Stärkung der Frauen, gleiche Bezahlung, einen sicheren Ort zum Spielen, einen sicheren Ort zum Reden, einen sicheren Ort, um man selbst zu sein und etwas mehr zu repräsentieren als nur Fußball“, sagte Gilles.

„Ich denke, das war enorm für mich, hierher zu kommen. Dabei ging es nicht nur um den Fußballaspekt. Es ging darum, für das Richtige einzustehen und Teil eines Projekts zu sein, das den Status quo verändern will.“

siehe auch  Seeleute setzen Mitch Haniger aus 60-Tage-IL wieder ein

Gilles lobt auch Cheftrainer Freya Coombe für die Schaffung eines integrativen und sicheren Umfelds.

„Sie wird dich nicht anschreien, weil du versucht hast, vorbeizukommen. Sie wird dich nicht für einen Fehler bestrafen. Das ist etwas, das ich respektiere“, sagte sie. „Eine ihrer besten Eigenschaften als Trainerin ist das Vertrauen, das sie den Spielern entgegenbringt. Bev mit Kanada hat eine ähnliche Einstellung, wenn es darum geht, den Spielern zu vertrauen, dass sie ihre Arbeit machen, und nicht zu versuchen, Mikromanagement zu betreiben.“

Gilles und Kanada befinden sich derzeit in Monterrey, Mexiko, für die CONCACAF W-Meisterschaft, die sowohl als Qualifikation für die FIFA Frauen-Weltmeisterschaft 2023 als auch für die Olympischen Spiele 2024 in Paris dient. Kanada startet das Turnier am Dienstag gegen Trinidad und Tobago.

Während das Team auf dem Spielfeld um die Qualifikation für zwei große Turniere kämpft, sind die Spieler abseits davon in Verhandlungen mit Canada Soccer über gleiche Bezahlung verwickelt.

„Es war ein langer Weg bis zu diesem Punkt, an dem wir in den Verhandlungen stehen“, sagte Gilles. „Ich denke, Canada Soccer, die Tatsache, dass sie zu Verhandlungen bereit sind, ist bereits ein guter erster Schritt. Ich denke, wir sind auf dem richtigen Weg. Wir sind noch nicht da. Aber wir wissen, wofür wir gekämpft haben, und wir wissen, was wir akzeptieren werden.“

Gilles weist auf ihren Teamkollegen aus Angel City, Christen Press, als eine unschätzbare Ressource hin, wenn kanadische Spieler nach Gleichberechtigung streben. Press, ein langjähriges Mitglied der US-Nationalmannschaft, war eine Schlüsselfigur im Kampf der amerikanischen Spieler um gleiche Bezahlung, eine Einigung, die schließlich im Mai mit US Soccer nach jahrelangem Streit zwischen den beiden Seiten erzielt wurde.

„Leute wie Christen Press zu haben, hat mir irgendwie die Augen geöffnet und mich wissen lassen, dass wir das Beste verdienen“, sagte sie. „Ich denke, Christen ist eine unglaubliche Verfechterin der Frauenrechte. Und ich denke, jede Gelegenheit, die sie ergreifen kann, um sich für Frauen, gleiches Entgelt und Gleichberechtigung einzusetzen, wird sie nutzen.“

Gilles glaubt, dass die Gespräche, die die beiden über die aktuelle Situation mit ihren jeweiligen Verbänden geführt haben, enorm dazu beigetragen haben, ihre eigenen Ansichten zu formen.

„Sie ist die Erste, die gafft und sagt: ‚Du musst etwas tun.’ Diese Art von Schub zu haben, war enorm “, sagte sie.

„Ich denke, wir können als Team und als Land an den Punkt kommen [the U.S. has] erreicht. Ich hoffe nur, dass es nicht die gleichen Jahre des Kampfes mit dem Verband braucht, um an diesen Punkt zu gelangen.“

Newsletter

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.