Mehr als 700 Kinder sind bei einem Masernausbruch in Simbabwe gestorben

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Ein Masernausbruch hat in ganz Simbabwe mehr als 700 Kinder getötet und Tausende weitere infiziert, was die Risiken von ins Stocken geratenen Impfkampagnen für Kinder auf der ganzen Welt verdeutlicht.

Am 6. September meldete das Ministerium für Gesundheit und Kinderbetreuung des Landes mehr als 6.500 Fälle und 704 Todesfälle. Es hat seitdem keine Zahlen veröffentlicht.

Der Ausbruch ist das Ergebnis eines düsteren Zusammentreffens von Faktoren, die die Gesundheit von Kindern in vielen Ländern gefährden.

Die routinemäßige Immunisierung ist in Simbabwe während des Jahres erheblich zurückgegangen Covid-19 Pandemie. Ängstliche Eltern hielten sich von Gesundheitszentren fern; Beschäftigte im Gesundheitswesen wurden von routinemäßigen Impfprogrammen zur Reaktion auf die Covid-19-Pandemie versetzt; und Schulschließungen und langwierige Lockdowns scheiterten an den üblichen Aufklärungskampagnen.

Im Juli warnten die Weltgesundheitsorganisation und UNICEF, dass Millionen von Kindern, die meisten von ihnen in den ärmsten Ländern, einige oder alle Impfungen ihrer Kindheit aufgrund von Covid-Lockdowns, bewaffneten Konflikten und anderen Hindernissen verpasst hätten. Die UN-Agenturen bezeichneten die Situation als den größten Rückfall bei der routinemäßigen Impfung seit 30 Jahren und warnten davor, dass sie zusammen mit der schnell steigenden Unterernährungsrate Bedingungen schafft, die das Leben von Millionen von Kindern bedrohen könnten.

Die Impfquote war in Simbabwe bereits vor der Pandemie rückläufig und ging seit 2017 jedes Jahr zurück, weil eine jahrzehntelange politische und wirtschaftliche Krise das öffentliche Gesundheitssystem ausgehöhlt hat.

Simbabwes Gesundheitssystem ist hoffnungslos unterbesetzt. Beschäftigte im Gesundheitswesen sind für Jobs in das benachbarte Südafrika oder in Länder mit hohem Einkommen gezogen, wo sie viel höhere Gehälter verdienen als die mageren Löhne in Simbabwe, die oft überhaupt nicht ankommen.

Vor 25 Jahren hatte Simbabwe eine der höchsten Impfraten in Subsahara-Afrika, aber die Impfzögerlichkeit ist angewachsen, verstärkt durch einflussreiche Kirchen, die von Impfungen abraten und die Mitglieder auffordern, sich stattdessen auf das Gebet und die Fürbitte von Pastoren zu verlassen. Die Apostolische Kirche von Johane Marange, die Hunderttausende von Mitgliedern hat, steht im Zentrum des Masernausbruchs.

Einige apostolische und evangelikale Pastoren sind seit langem gegen Impfungen und sagen, dass ihre Gebete und heiligen Steine ​​ausreichen, um die Gläubigen zu schützen, und haben damit gedroht, Frauen, die Kinder in Kliniken bringen, auszuschließen. Diese von den sozialen Medien angeheizte Rhetorik wurde gegen die Covid-19-Schüsse verstärkt, von denen einige evangelikale Führer warnten, dass sie „das Zeichen des Tieres“ enthalten würden. Das Zögern hat sich in Widerstand gegen routinemäßige Kinderschüsse ausgebreitet.

Ein Sprecher des Bundesgesundheitsministeriums sagte, es mache den Klerus zu einem Schwerpunkt der erneuten Bemühungen der Regierung, kleine Kinder impfen zu lassen.

„Die Regierung hat eine Massenimpfkampagne gestartet, die sich an religiöse Führer wendet, um Unterstützung und Bewusstsein zu gewinnen“, sagte Sprecher Donald Mujiri. „Kinder im Alter zwischen 6 Monaten und 15 Jahren sind am stärksten betroffen, insbesondere in jenen religiösen Sekten, die nicht an Impfungen glauben. Das Ministerium setzt sich weiterhin dafür ein, dass kein Kind an Masern sterben sollte.“

Die ersten Masernfälle dieses Ausbruchs wurden im April im Dorf Makabvepi nahe der Grenze zu Mosambik gemeldet. Während die Bezirksgesundheitsbeamten auf das Vorhandensein von Masern aufmerksam gemacht wurden, wurden die ersten sterbenden Kinder schnell beerdigt und ihr Tod wurde nicht gemeldet, sagte Dr. Cephas Fonte, der medizinische Offizier des Bezirks Mutasa. Die verstorbenen Kinder stammten aus Familien, die der Apostolischen Kirche Johane Marange angehörten; Nachdem die Gruppe einen großen Ostergottesdienst und dann im Juli eine Pessach-Feier abgehalten hatte, die Gläubige aus dem ganzen Land anzog, breiteten sich die Masern in ganz Simbabwe aus.

Die Gruppe lehnt Impfungen öffentlich ab. Sie stellt einen mächtigen Wahlblock dar und ist eng mit Präsident Emmerson Mnangagwa verbunden, der an der Pessach-Versammlung teilnahm.

Das Ministerium für Gesundheit und Kinderbetreuung erkannte Ende 2020, dass Covid Impfkampagnen zum Scheitern gebracht hatte, aber eine aufholende Masernkampagne, die sich an Kinder vom Säuglingsalter bis zum Alter von 5 Jahren richtete, begann erst im letzten Monat, als die gemeldete Zahl der Todesopfer zu steigen begann. Große internationale Gesundheitsbehörden unterstützen diese Kampagne, würden aber nicht mit der New York Times darüber sprechen, da das Thema als politisch heikel angesehen wird.

Die 20 Monate alte Tochter von Viola Mombeyarara, Anenyasha, starb am 4. September. Jedes ihrer drei älteren Kinder wurde von Masern heimgesucht, und sie erholten sich, aber Erbrechen, Durchfall und Fieber ließen das Baby tödlich dehydrieren.

Anenyasha wurde von einer Krankenschwester in einer Klinik in der Nähe des Hauses ihrer Familie in Muzarabani im Norden des Landes mit Masern diagnostiziert, aber ihre Mutter, eine Bäuerin, die Mitglied der Johane Marange-Kirche ist, glaubt, dass es andere Ursachen für ihren Tod gab.

„Wir konnten sehen, dass es ihr besser ging, als ich sie nach Hause brachte, aber Hexerei wurde gegen uns eingesetzt“, sagte Mombeyarara. „Warum ist sie gestorben, als die anderen die Masern überwunden haben? Das ist das Werk des Bösen.“

Sie sagte, sie zögere immer noch, ihre anderen Kinder zu impfen.

„Ich weiß nicht – die Kräuter, die wir benutzt haben, haben die anderen Kinder geheilt, also wirken sie“, sagte sie und fügte hinzu: „Ich glaube immer noch an unseren Weg. Wir können nicht impfen.“

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