Meinung | Nein, Trump war Russland gegenüber nicht “hart”

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Letzten Monat die Finanzabteilung angekündigt neue Sanktionen gegen vier mit dem Kreml verbundene Persönlichkeiten wegen ihrer Bemühungen, sich in die bevorstehenden US-Präsidentschaftswahlen einzumischen. Die Maßnahmen wurden mit Anerkennung als lang erwartet Antwort auf Russlands Interventionen in der amerikanischen Demokratie.

In Wirklichkeit sind diese Maßnahmen jedoch kaum mehr als ein Nadelstich – die jüngste Episode in einer langen Geschichte der Bemühungen der Trump-Regierung, Russland gegenüber hart zu erscheinen und dem Kreml tatsächlich zu signalisieren, dass die US-Wahlen weiterhin störungsanfällig sind. Die einfache Tatsache ist, dass selbst hart aussehende Sanktionen nur geringe Auswirkungen haben, wenn kein politischer Wille besteht, sie durchzusetzen.

Durch die Maßnahmen des Finanzministeriums wurden Andriy Derkach, ein ukrainischer Politiker und mutmaßlicher Kreml-Agent, sowie drei mittelständische Bürokraten auf einer russischen Trollfarm eingefroren. Keine dieser Personen wird jedoch wahrscheinlich bedeutende finanzielle Beteiligungen im Westen besitzen, so dass die Sanktionen nur minimale Auswirkungen auf ihr Leben haben werden. Selbst wenn dies der Fall ist, werden die Maßnahmen die Entscheidungsfindung des Kremls sicherlich nicht beeinflussen.

Derkachs Aufnahme war etwas überraschend, als Derkach sich mindestens dreimal mit Trumps persönlichem Anwalt Rudolph W. Giuliani traf und dies tat war im Zentrum einer Desinformationskampagne verewigt von Sens. Ron Johnson (R-Wis.) und Charles Grassley (R-Iowa). Aber Derkach, der die KGB-Schule besuchte, hat so offensichtliche Einmischungsbemühungen geführt, dass die Verwaltung keine andere Wahl hatte. Die Blockierung von Sanktionen gegen Derkach hätte zu einem politischen Rückschlag führen können, während die Trump-Regierung behaupten kann, Russland gegenüber “hart” zu sein.

Wir sollten uns nicht täuschen lassen. Von Anfang an hat die Trump-Regierung die US-Sanktionen gegen Russland systematisch untergraben.

Sofort nach dem Betreten des Weißen Hauses, Trump versuchte, die Sanktionen der Obama-Ära aufzuheben und diplomatische Verbindungen zurückzugeben, die von den Vereinigten Staaten aufgrund von Einmischung in die Wahlen 2016 beschlagnahmt wurden. Monate später erarbeitete der Kongress einen Gesetzesentwurf, um die Sanktionen gegen Russland zu verschärfen und Trump daran zu hindern, sie aufzuheben. Die Verwaltung hart Lobbyarbeit geleistet gegen die Gesetzgebung. Als es mit einer vetosicheren Mehrheit passierte, Trump gab eine Erklärung ab Missfallen ausdrücken – und signalisieren, dass die Durchsetzung lax wäre.

Seine Regierung hat genau das getan. Es verspätet Umsetzung des Gesetzes und Versäumnis wichtiger Fristen, widerwillig nur nach Intervention der Kongressführer zugestehen. Nervöse Tycoons bemühten sich, Lobbyisten aus Washington einzustellen, um sich von einer gesetzlich vorgeschriebenen schwarzen Liste fernzuhalten. Aber das Trump-Team machte sich nur über die Bemühungen lustig Kopieren und Einfügen aus einer Forbes-Liste von russischen Milliardären. Das versicherte dem Kreml, dass die Sanktionen niemals wie beabsichtigt angewendet werden würden.

Trumps ungeheuerlichster Akt von Sanktionsfehlern kam jedoch im April 2018. Zu diesem Zeitpunkt verhängte das Finanzministerium – mit Unterstützung des damaligen nationalen Sicherheitsberaters HR McMaster auf dem Weg aus dem Weißen Haus – die ersten Sanktionen gegen Russland die Trump-Jahre, die auf den Oligarchen Oleg Deripaska und seine Aluminiumfirma Rusal abzielen. Die Auswirkungen waren schnell: Rusal-Aktien Sturzflug um mehr als 50 Prozent.

Anstatt diese Hebelwirkung zu nutzen, um Konzessionen aus Moskau zu ziehen, hat die Trump-Administration sofort defangiert die Sanktionen und schließlich ausgelöscht Ablehnung von der Sanktionsliste. Um die Sache noch schlimmer zu machen, schloss die Trump-Administration einen Vertrag mit Deripaska, dem Geheimdienstausschuss des Senats beschrieben als “Stellvertreter für den russischen Staat und die Geheimdienste”, der es ihm ermöglicht, die Kontrolle über seine Geschäfte durch Verbündete zu behalten. Diese Folge schickte eine eindeutige Nachricht sowohl für Moskau als auch für den privaten Sektor: Die Trump-Regierung hatte keinen Magen für harte Sanktionen gegen Russland.

In der Zwischenzeit hat die Regierung die Konsequenzen für den Nervenagentenangriff auf Sergei Skripal und seine Tochter Yulia gezogen. Es verzögerte die gesetzlich vorgeschriebenen Sanktionen gegen chemische Waffen und ging erst nach formellen Maßnahmen voran Anfragen und Forderungen von Zweipartisaner Führer des Kongresses. Es überrascht nicht, dass die Trump-Regierung, als der russische Oppositionsführer Alexei Navalny kürzlich mit einem ähnlichen Agenten vergiftet wurde, nichts sagte – und tat -.

Vor der Halbzeit 2018 überparteilich Gesetzgebung Moskau davon abzuhalten, sich in künftige US-Wahlen einzumischen, gewann im Senat an Dynamik. Trump schnitt es am Pass ab und unterschrieb eine oberster Befehl Nachahmung seiner Sprache, aber ohne das kritische Stück: automatische Sanktionen gegen russische Banken und Energieunternehmen, wenn die Angriffe des Kremls auf die amerikanische Demokratie anhielten. Es war diese Ausführungsverordnung, die die Finanzabteilung im September verwendete.

Trumps Politik in Bezug auf Russland-Sanktionen war ein aufwändiger Trick, der darauf abzielte, Zähigkeit zu projizieren und tatsächlich wenig zu tun, um dies durchzusetzen. Die Realität ist, dass Trump, weit davon entfernt, eine harte Linie zu verfolgen, die Sanktionen vom ersten Tag seiner Amtszeit im Weißen Haus proaktiv untergraben hat.

Die Ergebnisse sind klar. Als Trumps eigener FBI-Direktor kürzlich betontRussland mischt sich auch heute noch in unsere Politik ein. Das liegt nicht daran, dass die Sanktionen ihren Zweck nicht erreicht haben. Das liegt daran, dass Trump nie beabsichtigt hat, dass sie überhaupt arbeiten.

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