Meinung: Warum es an der Zeit ist, die Ehe in Amerika zu privilegieren

Einiges davon ist nur Mathematik: Haushalte mit zwei Erwachsenen haben mehr Ressourcen. Sie können die Kosten für Miete und Lebensmittel aufteilen und sich leichter für eine Hypothek qualifizieren oder für eine Anzahlung auf ein Haus sparen.

Aber ein Teil davon dreht sich auch um die Privilegien, die die USA verheirateten Paaren weiterhin gewähren, und die Art und Weise, wie sich unsere Arbeitsplätze, Normen und Erwartungen seit der Ära der patriarchalischen Kernfamilie, mit einem Vater, der das Brot verdient, nicht wesentlich verändert haben eine Mutter, die zu Hause Kinder großzieht – auch wenn sich unsere Familien und unser Leben radikal verändert haben. Amerika im Jahr 2022 ist nicht das Amerika von 1952, und wenn wir die Kluft zwischen Singles und Verheirateten verringern wollen – wenn wir sicherstellen wollen, dass alle Menschen erfolgreich sein können, ob sie den Bund fürs Leben geschlossen haben oder nicht – brauchen wir unsere Regierung und unsere Arbeitsplätze, um ins 21. Jahrhundert zu springen und Richtlinien und Räume zu schaffen, die eine Vielfalt von Einzelpersonen und Familien unterstützen.

Die Ehe neigt dazu, das soziale Universum zu verkleinern und die Lebenshaltungskosten zu senken. Als junge alleinstehende Frau, die in einer teuren Stadt lebte, habe ich sicherlich viel mehr für Dinge wie Verabredungen, Drinks, Abendessen mit Freunden, Konzerte, Veranstaltungen und sogar Kleidung und Make-up ausgegeben als jetzt als eine Person, die viel mehr Abende zu Hause verbringt mein Ehemann.

Und die Ehe kann ein Sicherheitsnetz sein: Eine Notfallausgabe, die sich für eine einzelne Person in ein großes Kreditkartenguthaben verwandeln könnte, wird eher von einem Paar geteilt und schneller (und mit weniger Zinsen) erledigt. Die Abhandlung des Wall Street Journal über diese neuen Daten enthält eine ähnliche Anekdote: Eine Frau mit einem festen Einkommen konnte helfen, die Kreditkartenschulden ihres Mannes zu begleichen, von einer Bank, die sie scherzhaft „Frauenbank“ nannten. Eine Heirat verdoppelt auch die Chancen jedes Einzelnen, dass jemand in seiner Großfamilie Vermögen zu teilen hat, eine Dynamik, die gelegentlich in Immobilienabschnitten von Zeitungen in Artikeln über Paare auftaucht, die dank eines Geschenks von jemandes Eltern ihr erstes Zuhause kaufen. Und zumindest für Männer Heirat bedeutet Lohnerhöhung: Verheiratete Männer verdienen im Durchschnitt mehr als verheiratete Frauen oder Alleinstehende jeden Geschlechts.
Einige der Unterschiede sind Demographie. Menschen heiraten seltener als je zuvor und heiraten später als je zuvor – und laut einer Analyse des Census Bureau des Pew Research Center heiraten Amerikaner mit Hochschulbildung und Vermögen eher als Amerikaner, die der Arbeiterklasse angehören oder Abitur oder weniger. Amerikaner, die weiß oder asiatisch sind, heiraten eher als schwarze oder hispanische; Der Reichtum in den USA bleibt ebenfalls entlang dieser gleichen Rassengrenzen verteilt.
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All dies führt zu einer größeren Anzahl von Singles, insbesondere im jüngeren Ende des Altersspektrums, von denen viele eher aus Familien stammen, denen der Generationenreichtum fehlt unverhältnismäßig von Weißen gehalten. Innerhalb derselben Gruppe von Singles stehen die Jüngsten am Anfang ihrer Karriere und die Ältesten haben seltener einen Hochschulabschluss, was diese Gruppe besonders benachteiligt. Singles, die bereits weniger gebildet sind und ein geringeres Einkommen haben, sind es auch viel wahrscheinlicher, Kinder zu haben als Singles mit Hochschulabschluss und sind tendenziell jünger, was sie auf der wirtschaftlichen Leiter weiter nach unten drückt.

Die 25- bis 34-Jährigen, die verheiratet sind, sind schief älter und daher beruflich etablierter und besser bezahlt, sowie weißer, besser ausgebildet und weniger wahrscheinlich, dass sie früh oder als Single Eltern geworden sind – das alles bedeutet ein finanzieller Vorsprung zusätzlich zu den finanziellen Vorteilen von zwei Einkommen und gebündelten Ressourcen.

Mit anderen Worten, ein Teil der massiven Kluft zwischen Verheirateten und Singles bezieht sich weniger auf die Ehe selbst als vielmehr darauf, wer heute am ehesten heiraten wird, wann in ihrem Leben sie dies tun und was zu dieser Entscheidung beigetragen hat.

Verheiratet zu sein bietet eine Reihe von Vorteilen, von Steuervergünstigungen über Sozialversicherungsleistungen bis hin zur Krankenversicherung. Während jeder engagierte Partner ein Sicherheitsnetz anbieten kann, erlaubt Ihnen die Verpflichtung allein nicht automatisch, Ihre Steuern gemeinsam einzureichen, einen Teil der Sozialversicherungsleistungen Ihres Partners und andere Gelder und Besitztümer zu erben, wenn er stirbt, einfach in die Krankenversicherung Ihres Partners einzusteigen oder Geld zu verdienen medizinische Entscheidungen für sie, wenn sie dazu nicht in der Lage sind (und lassen Sie sie medizinische Entscheidungen für Sie treffen).

Nichts davon muss mit der Ehe verbunden sein. Die Regierung könnte eine Reihe von Mechanismen einführen, die es jedem Einzelnen ermöglichen, mit wenigen Klicks auf einer Website einen Gesundheitsvertreter und einen Begünstigten seines Vermögens und seiner Leistungen zu benennen; Die USA könnten sicherlich die Krankenversicherung von der Beschäftigung trennen und die Gesundheitsversorgung eher zu einem Grundrecht als zu einem Privileg machen. Wir könnten das beenden Ehestrafe für Sozialhilfeempfänger, wodurch dringend benötigte Leistungen effektiv gekürzt werden, wenn Menschen mit Problemen heiraten.
Und wir könnten Singles und insbesondere Alleinerziehenden einfach großzügigere Leistungen anbieten. Erschwinglicher Wohnraum ist eine Krise, die die Nation überstanden hat; während ein Paar in der Lage sein könnte, die erstaunlichen 5.000 US-Dollar pro Monat aufzuteilen, die jetzt für die Miete benötigt werden die durchschnittliche Wohnung in Manhattan, selbst eine sehr wohlhabende Einzelperson wird Schwierigkeiten haben, so viel zu bezahlen. Selbst außerhalb der extrem teuren Städte ist es schwer vorstellbar, wie sich eine alleinerziehende Mutter in den Zwanzigern, die für den dürftigen US-Mindestlohn von 7,25 Dollar pro Stunde arbeitet, die derzeitige Durchschnittsmiete für verfügbare Wohnungen in den USA leisten kann mehr als 2.000 $ pro Monat.
Wenn Sie wissen möchten, warum mehr junge Erwachsene bei ihren Eltern leben als je zuvor seit der Weltwirtschaftskrise, ist die Tatsache, dass es für sie oft keinen bezahlbaren Wohnraum gibt, sicherlich ein Teil der Geschichte. Ein weiterer Faktor: die Tatsache, dass der bundesstaatliche Mindestlohn mehr als 12 US-Dollar pro Stunde betragen würde, wenn er mit der Inflation Schritt halten würde 26 Dollar die Stunde wenn es mit der Produktivität Schritt gehalten hätte.
Alleinerziehende Mütter sind auch die Hauptopfer der bizarren amerikanischen Arbeitskultur. Die USA sind eine der wenigen wohlhabenden und entwickelten Nationen der Erde, in denen frischgebackene Mütter (und Väter) keinen Anspruch auf bezahlten Urlaub haben. Anders als in unseren Peer-Nationen, wo Regierungen routinemäßig Betreuungszentren für kleine Kinder unterstützen, bleibt die Kinderbetreuung in den USA etwas, das Eltern größtenteils selbst zusammenschustern müssen. Wie das ausgeht, haben wir gerade gesehen, wenn die US-Politik des „Rely on Mom“ zusammenbricht: Frauen wurden während Covid massenhaft aus dem Erwerbsleben gedrängt, und die Verluste wurden überproportional von getragen alleinerziehende farbige Mütter.

Kein Wunder, dass Singles angesichts dieser Politik- und Arbeitgeberwahl so viel ärmer sind als Verheiratete.

Nichts davon ist eine ausgemachte Sache. Die Amerikaner strukturieren ihr Leben und ihre Familien zunehmend auf vielfältige Weise, vom langfristigen Singledasein über Alleinerziehende, Zusammenleben, generationenübergreifendes Leben, Polyamorie bis hin zum Aufbau bewusster Gemeinschaften von Erwachsenen und Kindern, die sich gegenseitig helfen.

Eine gute, liebevolle Ehe ist etwas Wunderbares; es ist auch eine Belohnung für sich. Eine bessere politische Landschaft würde aufhören, die Ehe zu privilegieren, und stattdessen die Unterstützung dort ausdehnen, wo sie tatsächlich benötigt wird.

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