Mercedes-Sportdirektor Toto Wolff zum Tod von Niki Lauda

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DDas schattigste Ereignis in diesem Jahr war Nikis Tod. Er war seit Juli 2018 nicht mehr auf die Strecke gekommen, aber als es tatsächlich im Mai vor dem Rennen in Monaco passierte, war es ein Schock für uns alle im Team, so surreal. Das konnten wir nicht verstehen. Nach dem Rennen in Monaco sah ich Ron Meadows, unseren Teammanager, einen harten Kerl, hartgesotten, mit Tränen in den Augen.

Im Herbst hatte ich ein besonderes Erlebnis auf einem Langstreckenflug von der japanischen Rennstrecke Suzuka nach Europa. Ich hatte diese Reisen mit Niki sehr oft gemacht. Ich wachte in der Nacht auf und sah ihn neben mir sitzen. Das schien mir völlig real zu sein. Ich musste das Licht anmachen, um zu verstehen, dass es nur eine Idee von mir war. Das hatte ich noch nie gesehen.

Ich befand mich auch immer wieder im Büro auf der Rennstrecke und dachte, er würde gleich um die Ecke kommen und rufen: "Jetzt hör auf, wir gehen essen." Das ist bis heute so. Ich habe die gleiche Erfahrung im Gespräch mit den Teammitgliedern. Wir können nicht glauben, dass die Niki, diese Institution des Teams, nicht mehr da ist. Die Präsenz von Niki war für das Team positiv. Nach dem Abschied von Bernie (Bernie Ecclestone war bis 2017 Geschäftsführer der Formel 1 / Redaktion) war er für mich die wichtigste Persönlichkeit in der Formel 1.

Seine Anwesenheit und Unterstützung, ob auf politischer Ebene oder als Sprachrohr, hat uns unglaubliche Macht verliehen. Er konnte Dinge sagen, vor denen andere Angst hatten, so direkt und ungeschminkt, drinnen und draußen. Wenn wir eine kontroverse Nachricht zu verkünden hatten, war es Niki, die das tat und die immer unkompliziert war.

Für mich als Freund und Sparringspartner war er so etwas wie ein sicherer Hafenein sicherer Hafen. Er wusste, wann er mich nach einem langen, anstrengenden Tag auf der Rennstrecke aus der Mühle holen musste, damit wir beim Abendessen über alle möglichen Dummheiten, über Kleinigkeiten, aber auch über private Angelegenheiten stundenlang reden und lachen konnten.

Sein offizieller Titel lautete: Vorsitzender des Aufsichtsrats des Mercedes Formel 1 Teams. Dies kann als Gentleman verstanden werden, der im Hintergrund arbeitet, Dinge von oben betrachtet und Fragen stellt, wenn die Dinge nicht gut laufen. Er tat das. Aber Nikis fantastische Stärke war sein Charisma, seine Präsenz. Er musste nur in die Tür kommen.

Aufgenommen von Anno Hecker.

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