Messenger: Fitch gewinnt Rentenstreit vor Gericht, der richtige Ort, um die Angelegenheit zu regeln | Toni Bote

Die Saga von Tim Fitch und seiner Rente hat ein besseres Ende als einen Anfang.

Am Donnerstag wies Jeffrey Medler, Richter des St. Louis County Circuit Court, den Bezirk an, Fitch, einem republikanischen Bezirksrat, mehr als 245.000 US-Dollar an Rentennachzahlungen zu zahlen, die er während seiner Zeit als Polizeichef des Bezirks verdient hatte. Die Zahlungen waren aufgrund eines Gesetzes zurückgehalten worden, das besagt, dass Rentnern, die eine Stelle bei der Grafschaft annehmen, nicht gleichzeitig Rentenzahlungen gezahlt werden können, wenn sie ein Gehalt beziehen. Die Ratsmitglieder erhalten 20.000 US-Dollar pro Jahr.

Es ist ein faires Ergebnis. Fitch verdiente seine Rente durch den öffentlichen Dienst. Es scheint ein wenig unpassend für einen Landkreis, nicht zu wollen, dass ehemalige Polizeichefs oder Verkehrsdirektoren oder Gesundheitsexperten oder andere Fachleute, die ihrem Landkreis dienen, nach der Pensionierung ein enormes finanzielles Opfer bringen müssen, um ein öffentliches Amt zu suchen. Mehrere aktuelle oder ehemalige Beamte beider Parteien in St. Louis County haben gesagt, dass sie nicht glauben, dass das Gesetz für gewählte Beamte gelten sollte.

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Aber um zu verstehen, was hier passiert ist, und es in seinen Kontext einzuordnen, ist es wichtig, zum Anfang der Geschichte zurückzugehen. Als Fitch 2018 um den Ratssitz kandidierte, den er jetzt innehat, wusste er, dass er ein potenzielles Problem mit seiner Rente hatte. Wir wissen das, weil er die damalige Stadträtin Colleen Wasinger gebeten hat, eine Verordnung zur Änderung des Gesetzes einzureichen.

Wasinger, der Rechtsanwalt ist, lehnte ab. Als Fitch gewählt wurde, bat er andere Ratsmitglieder, eine Gesetzesänderung vorzuschlagen, da er wusste, dass er seine Rente verlieren könnte, während er Mitglied des Rates war. Fitch wusste, dass er es nicht selbst tun konnte. Wieso den? Es wäre ein klarer Interessenkonflikt für ein amtierendes Ratsmitglied, eine Gesetzesänderung anzustreben, um speziell finanziell davon zu profitieren.

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Anfang 2019, als dies geschah, war Sam Page, ein Demokrat, Vorsitzender des County Council. Mit der Entscheidung, Fitchs Rentenzahlungen zu stoppen, habe er nichts zu tun. Das hat der Kreisverwaltungsrat entschieden. Aber Page und seine Kollegen sahen den gleichen Konflikt darin, dass einer von ihnen eine Gesetzesänderung im Namen von Fitch anstrebte, während Fitch dies selbst tat. Sie lehnten es ab, ihm zu helfen.

Es gab eine starke Geschichte zu ihren Gunsten. Zwei Jahre zuvor, bevor er wegen Korruptionsvorwürfen auf Bundesebene verurteilt wurde, hatte der damalige Bezirksvorstand Steve Stenger eine Maßnahme durchgesetzt, die es seinem engen politischen Verbündeten, dem damaligen Staatsanwalt Robert P. McCulloch, ermöglichte, seine Altersversorgung zu erweitern. Später rollte der Rat, der glaubte, von Stenger getäuscht worden zu sein, McCullochs Leistungen auf den ursprünglichen Betrag zurück.

Der Republikaner Ernie Trakas war der eifrigste gegen eine Gesetzesänderung zugunsten von Fitch:

„Jedes Mitglied des Rates und frühere Mitglieder haben ihre Karriere auf Eis gelegt, Urlaub genommen und in einigen Fällen ihre Arbeit aufgegeben … um zu dienen“, sagte Trakas. „Die Idee, dass eine besondere Ausnahme herausgearbeitet werden sollte, ist also ein Affront gegen diejenigen, die das getan haben.“

Unabhängig davon, was man von dem Gesetz hält, das in den Büchern stand, und ob es für gewählte Beamte gelten sollte, im Vergleich zu anderen Vollzeitbeschäftigten, die ein höheres Gehalt zahlten, saß Fitch fest. Damals drohte er mit einer Klage. Genau das sollte er tun, schrieb ich damals im Jahr 2019: „Wie ein Typ, der gegen einen Strafzettel kämpft, kann Fitch seinen Fall vor einer Jury aus seinen steuerzahlenden Kollegen vertreten.“

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Als Fitch seine Klage einreichte, hatten die meisten Leute jedoch die Hintergrundgeschichte vergessen. Stattdessen war dies für einige nur ein weiterer Kampf zwischen Page, der inzwischen Bezirksvorstand geworden war, und Fitch, seinem Hauptkritiker.

Aber diese Geschichte – im Gegensatz zu einigen anderen, die in letzter Zeit wie ein politischer Albatros um Pages Hals hängen – hatte nie wirklich etwas mit ihm zu tun. Es gab ein Gesetz über die Bücher. Fitch, der ehemalige Polizeichef, dachte nicht, dass es auf ihn zutreffen sollte.

Die richtige Lösung – es sei denn, Fitch, ein Typ für Recht und Ordnung, wollte wegen politischer Korruption angeklagt werden – würde immer vor Gericht liegen. Jetzt, da er seine Rente hat (vorausgesetzt, der Bezirk legt keine Berufung ein), besteht für Fitch kein Interessenkonflikt mehr, um einen Vorschlag zur Klarstellung des Gesetzes vorzulegen, damit in Zukunft klar ist, für wen es gilt oder nicht.

Das wäre ein schönes Ende dieser Saga. Wer weiß? Der Bezirksvorstand und der ehemalige Polizeichef könnten sogar auf derselben Seite landen.

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