Michael Hiltzik: Die Jobkatastrophe bei staatlichen und lokalen Einstellungen

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Es gab mehrere Gründe, warum Präsident Trump sich letzte Woche von der Selbstglückwünsche hätte zurückhalten sollen, nachdem die Regierungszahlen im Mai einen unerwarteten Anstieg von 2,5 Millionen Arbeitsplätzen gezeigt hatten.

Einer war, dass der Anstieg im Großen und Ganzen kaum ein Ausrutscher war. Im März und April waren mehr als 22 Millionen Arbeitsplätze verloren gegangen, hauptsächlich aufgrund der Sperrung des Coronavirus. Das sind mehr als 14% aller nicht bäuerlichen Arbeitsplätze, die Ende Februar bestanden haben.

Der wichtigste Grund, nicht zu feiern, war jedoch im Regierungsbericht in aller Deutlichkeit verborgen. Die Beschäftigung von staatlichen und lokalen Regierungen ist von einer Klippe gefallen.

Kein Staat wird dem durch diese Krise geschaffenen finanziellen Schwarzen Loch entkommen.

Mark Zandi, Moody’s Analytics

Der vom Bureau of Labour Statistics am 5. Juni veröffentlichte Beschäftigungsbericht zeigte, dass die Beschäftigung von Bundesstaaten und Kommunen im Mai um 571.000 Arbeitsplätze zurückging. Im Vormonat betrug der Verlust 964.000, was einer zweimonatigen Summe von 1,535 Millionen verlorenen Arbeitsplätzen im öffentlichen Sektor entspricht.

Und die Katastrophe könnte gerade erst beginnen. Schätzungen über die Höhe der Defizite, mit denen staatliche und lokale Regierungen bis 2022 konfrontiert sind, aus der Kombination von erhöhten öffentlichen Gesundheitsausgaben zur Bekämpfung des Coronavirus und sinkenden Einnahmen aufgrund des wirtschaftlichen Stillstands und seines anhaltenden Nachhalls reichen von katastrophalen 500 Milliarden US-Dollar bis zum Geschäftsjahr 2022 bis zum Jahr 2022 katastrophale 959 Milliarden Dollar bis Ende nächsten Jahres.

(Die erste Schätzung wird von Mark Zandi, Chefökonom von Moody’s Analytics, angeboten, die zweite von Timothy J. Bartik vom W.E. Upjohn Institute for Employment Research.

“Kein Staat wird dem durch diese Krise verursachten finanziellen Schwarzen Loch entkommen”, sagte Zandi im vergangenen Monat gegenüber CNN.

Einige Staaten wie Texas und Oklahoma litten besonders stark unter dem Rückgang der Ölpreise, die zur Stützung ihrer Wirtschaft beitragen. Aber jeder Staat muss sich mit einem Mangel an persönlichen Einkommenssteuern aus Entlassungen und Urlauben sowie mit Verkaufssteuern auseinandersetzen, weil die Menschen ihre Häuser nicht verlassen konnten, um in Geschäften einzukaufen, in Restaurants zu gehen und in Hotels zu übernachten.

Die Situation erfordert Maßnahmen des Kongresses. “Sie sind mit massiven Defiziten konfrontiert, und es gibt nicht allzu viele Möglichkeiten, dies auszugleichen”, sagte mir der Ökonom Dean Baker vom Center for Economic and Policy Research. „Ihr Geld fließt hauptsächlich in die Einstellung von Mitarbeitern. Wenn der Kongress nicht mit einem großen Haufen Geld durchkommt, werden sie wirklich hart getroffen. “

Er hat recht. Im Gegensatz zur Bundesregierung können Bundesländer und Kommunen kein Geld über Defizite auf Papier drucken. Sie müssen im Allgemeinen ausgeglichene Budgets aufrechterhalten. Wenn also Defizite auftreten, besteht ihre einzige Option darin, die Lohn- und Gehaltsabrechnung zu kürzen.

Das Verhältnis zwischen staatlicher und kommunaler Steuergesundheit und der Volkswirtschaft ist symbiotisch. Als Faustregel gilt, dass jeder Anstieg der nationalen Arbeitslosenquote um einen Prozentpunkt nach Angaben der Brookings Institution die Staatshaushalte etwa 45 Milliarden US-Dollar kostet.

(Der von der BLS am 5. Juni gemeldete Rückgang der Arbeitslosenquote von 14,7% auf 13,3% beruhte auf einer „Fehlklassifizierung“ von vorübergehend beurlaubten Arbeitnehmern als arbeitslos. Angesichts dieser Panne betrug die Beschäftigungsquote 16,3%.)

Verlust von Arbeitsplätzen und Zuwächse von Arbeitsplätzen: Der von Präsident Trump angepriesene Anstieg von 2,5 Millionen Arbeitsplätzen im Mai kann als Anstieg ganz rechts angesehen werden, der im Vergleich zu den enormen Verlusten in den letzten zwei Monaten winzig ist. Graue Bänder bedeuten Rezessionen.

(Amt für Arbeitsstatistik)

Wenn man die Dinge aus der entgegengesetzten Richtung betrachtet, sagt uns die Geschichte, dass die Einstellung von staatlichen und lokalen Behörden ein Schlüssel ist, um zu verhindern, dass sich die derzeitige Rezession in eine Depression verwandelt.

Der beste Beweis dafür, wie angeschlagene staatliche und lokale Regierungen zu Wachstumsbeschwerden werden können, ist die Rezession 2008-2009, als sie zu unerbittlich strengen „Anti-Stimulus-Maschinen“ wurden, bemerkt Josh Bivens vom Economic Policy Institute.

Wenn die staatlichen und lokalen Ausgaben dem Verlauf der Erholung von der Rezession Anfang der 1980er Jahre entsprochen hätten, hätten die Arbeitslosenquoten vor der Rezession eher Anfang 2013 als 2017 erreicht werden können, berechnet Bivens. „Kurz gesagt, diese Sparmaßnahmen haben die Erholung um verzögert über vier Jahre. “

Das Schließen der Einkommenslücke mit Bundeshilfe wird bis Ende 2021 bis zu 6 Millionen Arbeitsplätze retten, fügt Bivens hinzu und versetzt die USA wieder auf den Weg zur Vollbeschäftigung, die sie vor der Coronavirus-Pandemie hatten.

Trotz alledem sprachen sich die Republikaner im Kongress ursprünglich dagegen aus, Staaten und Gemeinden einen großen Haufen Hilfe zukommen zu lassen. Wie wir bereits berichtet haben, verunglimpfte der Mehrheitsführer des Senats, Mitch McConnell (R-Ky.), Die Idee von mehr Geld für staatliche und lokale Regierungen als „Rettungspakete für den blauen Staat“, unter Berufung auf die öffentliche Rentenpolitik großer Staaten.

Diese Analyse erfreute die Erdnussgalerie der rechten Ideologen, die immer darauf aus waren, bei öffentlichen Angestellten Fotos zu machen. Aber es ist falsch. Die Wahrheit ist, dass einige der größten Schnauzen im Bundestrog seit langem rote Staaten sind – einschließlich McConnells Heimatstaat Kentucky, der von der Bundesregierung 2,35 US-Dollar für jeden Dollar zurückerhält, den er nach Washington schickt, die beste Rendite des Landes.

McConnell hat seitdem auch moderatere Geräusche über die Bundeshilfe gemacht, sollte er auch. “Das ist nicht parteiisch”, sagte mir Jared Bernstein vom Zentrum für Haushalts- und politische Prioritäten und ehemaliger Chefökonom des damaligen Vizepräsidenten Joe Biden per E-Mail. Republikanische Gouverneure “bitten McConnell zu Recht um Hilfe – aber welche Form und wie viel ist zu sehen.”

Das wird die nächste Schlacht sein. Wenn die Hilfe von der Bevölkerung zugeteilt wird, wird dies den blauen Staaten mit großer Bevölkerung, aber mehr COVID-19-Fällen sogar als Teil ihrer Bevölkerung schaden.

“Ich bin sicher, die Absicht der Republikaner ist es, einen Großteil der Lücke zu schließen”, aber wenn der Kongress beispielsweise nur zwei Drittel des Bedarfs vorlegt, werden Defizite in Höhe von Hunderten von Millionen Dollar entstehen.

Was wirklich benötigt wird, kann ein mehrjähriges Programm sein, das den staatlichen und lokalen Regierungen versichert, dass Hilfe in mehr als einem Jahr verfügbar sein wird, wenn die Auswirkungen der Pandemie wahrscheinlich noch zu spüren sind.

Aber McConnell und Trump sind nicht als langfristige Denker oder Planer bekannt. “Aus politischer Sicht ist es wahrscheinlich das Beste, jeden Cent zu bekommen, den Sie jetzt können, und zu hoffen, dass Sie einen Demokraten im Weißen Haus bekommen und im Januar mit einigen langfristigen Plänen zurückkommen.”

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