Mikroplastik kann tagelang Magenviren in Süßwasser tragen: Studie

Die Plastikverschmutzung in Seen und Flüssen ist nicht nur ein Risiko für im Wasser lebende Wildtiere, sondern auch für Menschen, die nach dem Schwimmen krank werden können.

Mehr als die Hälfte der Briten, die „wildes Schwimmen“ in unbehandelten Gewässern versucht haben, sind anschließend krank geworden, darunter viele Fälle von Magen-Darm-Beschwerden, so die Interessenvertretung Surfer gegen Abwasser Juni gemeldet.

Viren, die Erbrechen und Durchfall verursachen, können laut einer in der Zeitschrift veröffentlichten Studie an Mikroplastik haften bleiben und bis zu drei Tage in Süßwasser infektiös bleiben Umweltverschmutzung.

Forscher der University of Stirling in Schottland experimentierten mit winzigen Kunststoffpellets, die denen ähneln, die in Wasserstraßen auf der ganzen Welt zu finden sind. Sie fanden heraus, dass Viren auf dem Mikroplastik im Vergleich zu natürlichen Materialien länger überleben konnten.

Mikroplastik wird seit seiner Entdeckung vor mehr als 20 Jahren in praktisch jedem Winkel der Welt gefunden. Sie sind nicht größer als Reiskörner, und Menschen und Tiere nehmen sie unwissentlich auf Trinkwasser und Atemluft.

Während Wissenschaftler nicht ganz sicher sind Wie sich der Konsum von Mikroplastik auf die menschliche Gesundheit auswirkt Jüngste Forschungen haben auf breiter Ebene gezeigt, dass Plastikverschmutzung das Überleben von Viren in fremden Umgebungen beeinflussen kann, was das Potenzial hat, die Ausbreitung von Krankheiten zu beeinflussen.

Kunststoffe können in Abwassersystemen Viren aufnehmen

Mikroplastik kann aus Haushaltsabfällen und Straßenabflüssen stammen und entweder direkt in Flüssen abgelagert oder durch die Kanalisation geleitet werden.

Die Autoren der Verschmutzungsstudie schlugen vor, dass Plastikpartikel in Abwassersystemen auf Viren treffen, da Menschen verschiedene Krankheitserreger mit ihrem Kot ausscheiden.

Magenwanzen wie Norovirus und Rotavirus kommen in besonders hohen Konzentrationen in menschlichen Ausscheidungen vor, stellten sie fest. Auch nachdem Abwasser behandelt wurde, wurden diese Viren im Schlamm nachgewiesen das in Wasserstraßen abgelagert ist und bekannt ist Muschelbänke kontaminieren.

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Dieselbe Forschungsgruppe zuvor gefunden Abwasser übertragene Krankheitserregereinschließlich des Bakteriums E. coli, auf Plastikmüll, der an schottische Strände gespült wurde.

Einige Viren haften besser an Kunststoffen als andere

Wenn sich Viren oder Bakterien mit Mikroplastik im Abwassersystem verbinden, können sie länger überleben und sich weiter ausbreiten, als sie es alleine tun würden, was das Risiko für Strandbesucher und Wildtiere erhöht.

Die Forscher fanden heraus, dass die Rotavirusein Magen-Darm-Virus, das Babys und Kinder befällt, haftete besser an den Kunststoffen und überlebte im Vergleich zu den anderen getesteten Viren mit größerer Wahrscheinlichkeit.

Das Rotavirus teilt einige strukturelle Ähnlichkeiten mit anderen Magenkäfern und den Viren, die gewöhnliche Erkältungen verursachen, da ihm eine Virushülle fehlt. Unbehüllte Viren haben möglicherweise eine bessere Chance, an Kunststoffen zu haften, schlussfolgerten die Autoren.

„Es braucht nicht viele Viruspartikel, um dich krank zu machen“, sagte der leitende Forscher Richard Quilliam Der Telegraph. „Und wenn sich die Viren dann aus dem Plastik ins Wasser oder in den Sand befreien, erhöht sich ihre Persistenz in der Umwelt.“

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