Militärflugzeuge wurden entsandt, um den Schaden des pazifischen Vulkans zu beurteilen

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Nick Perry, The Associated Press

Veröffentlicht am Sonntag, 16. Januar 2022, 8:38 Uhr EST

Zuletzt aktualisiert Sonntag, 16. Januar 2022 22:04 Uhr EST

WELLINGTON, Neuseeland (AP) – Neuseeland und Australien konnten am Montag militärische Überwachungsflüge nach Tonga schicken, um die Schäden zu beurteilen, die ein gewaltiger Unterwasser-Vulkanausbruch in dem pazifischen Inselstaat hinterlassen hat.

Eine hoch aufragende Aschewolke seit dem Ausbruch am Samstag hatte frühere Flüge verhindert. Neuseeland hofft, später am Montag mit einem Militärtransportflugzeug wichtige Vorräte, darunter dringend benötigtes Trinkwasser, schicken zu können.

Die Kommunikation mit Tonga blieb äußerst begrenzt. Das Unternehmen, dem das einzige Unterwasser-Kommunikationskabel gehört, das den Inselstaat mit dem Rest der Welt verbindet, sagte, es sei wahrscheinlich bei der Eruption durchtrennt worden und die Reparatur könne Wochen dauern.

Der Verlust des Kabels macht es den meisten Tonganern unmöglich, das Internet zu nutzen oder im Ausland zu telefonieren. Diejenigen, die es geschafft haben, Nachrichten zu verbreiten, beschrieben ihr Land als eine Mondlandschaft, als sie begannen, sich von den Tsunami-Wellen und dem Vulkanaschefall zu befreien.

Tsunami-Wellen von etwa 80 Zentimetern (2,7 Fuß) stürzten in Tongas Küstenlinie, und die neuseeländische Premierministerin Jacinda Ardern beschrieb Schäden an Booten und Küstengeschäften.

Auf Tonga wurden keine Opfer gemeldet, obwohl es immer noch Bedenken hinsichtlich der Menschen auf einigen der kleineren Inseln in der Nähe des Vulkans gab. Die Tsunami-Wellen überquerten den Pazifik, ertranken zwei Menschen in Peru und verursachten von Neuseeland bis Santa Cruz, Kalifornien, geringfügige Schäden.

Wissenschaftler sagten, sie glaubten nicht, dass der Ausbruch einen signifikanten Einfluss auf das Klima der Erde haben würde.

Riesige Vulkanausbrüche können manchmal eine vorübergehende globale Abkühlung verursachen, wenn Schwefeldioxid in die Stratosphäre gepumpt wird. Aber im Fall des Tonga-Ausbruchs zeigten erste Satellitenmessungen, dass die Menge des freigesetzten Schwefeldioxids nur einen winzigen Effekt von vielleicht 0,01 Grad Celsius (0,02 Fahrenheit) auf die globale durchschnittliche Abkühlung haben würde, sagte Alan Robock, Professor an der Rutgers University.

Satellitenbilder zeigten den spektakulären Unterwasserausbruch am Samstagabend, bei dem eine Wolke aus Asche, Dampf und Gas wie ein riesiger Pilz über den Gewässern des Südpazifiks aufstieg.

Ein Überschallknall war bis nach Alaska zu hören und schickte zweimal Druckschockwellen um den Planeten, wodurch der atmosphärische Druck verändert wurde, was laut dem Nationalen Wetterdienst möglicherweise kurzzeitig dazu beigetragen hat, den Nebel in Seattle zu beseitigen. Aufgrund von Druckänderungen, die durch den Ausbruch verursacht wurden, wurden große Wellen bis in die Karibik entdeckt.

Samuela Fonua, Vorstandsvorsitzende von Tonga Cable Ltd., die das einzige Kabel besitzt, das Tonga über Fidschi mit der Außenwelt verbindet, sagte, das Kabel sei etwa 10 bis 15 Minuten nach dem Ausbruch durchtrennt worden. Er sagte, das Kabel liege auf und innerhalb des Korallenriffs, das scharf sein kann.

Fonua sagte, ein Schiff müsste das Kabel hochziehen, um den Schaden zu beurteilen, und dann müssten die Besatzungen es reparieren. Die Reparatur einer einzelnen Unterbrechung könne eine Woche dauern, sagte er, während mehrere Unterbrechungen bis zu drei Wochen dauern könnten. Er fügte hinzu, es sei noch unklar, wann es für ein Schiff sicher sei, sich in die Nähe des Unterwasservulkans zu wagen, um die Arbeiten durchzuführen.

Ein zweites Unterwasserkabel, das die Inseln innerhalb von Tonga verbindet, scheint ebenfalls durchtrennt worden zu sein, sagte Fonua. Allerdings funktionierte ein lokales Telefonnetz, das es den Tonganern ermöglichte, sich gegenseitig anzurufen. Aber er sagte, die anhaltende Aschewolke mache weiterhin selbst Satellitentelefonate im Ausland schwierig.

Er sagte, Tonga habe Gespräche mit Neuseeland geführt, um ein zweites externes Kommunikationskabel zu bekommen, um ein robusteres Netzwerk zu gewährleisten, aber die isolierte Lage des Landes mache jede Lösung schwierig.

Ardern sagte, die Hauptstadt Nuku’alofa sei mit einem dicken Film aus Vulkanstaub bedeckt, der die Wasserversorgung verschmutze und frisches Wasser zu einem lebenswichtigen Bedürfnis mache.

Hilfsorganisationen sagten, dicke Asche und Rauch hätten die Behörden dazu veranlasst, die Menschen aufzufordern, Masken zu tragen und Wasser in Flaschen zu trinken.

In einem auf Facebook geposteten Video versteckte sich Nightingale Filihia im Haus ihrer Familie vor einem Regen aus Vulkanasche und winzigen Steinbrocken, die den Himmel pechschwarz färbten.

„Es ist sehr schlecht. Sie sagten uns, wir sollten drinnen bleiben und unsere Türen und Fenster abdecken, weil es gefährlich ist“, sagte sie. „Die Leute taten mir leid. Alle erstarrten, als die Explosion passierte. Wir eilten nach Hause.“ Vor dem Haus wurden Menschen gesehen, die zum Schutz Regenschirme trugen.

Ardern sagte, Neuseeland könne am Sonntag keinen Überwachungsflug über Tonga schicken, da die Aschewolke 19.000 Meter hoch sei.

Ein erschwerender Faktor für alle internationalen Hilfsmaßnahmen ist, dass es Tonga bisher gelungen ist, Ausbrüche von COVID-19 zu vermeiden. Ardern sagte, das neuseeländische Militärpersonal sei vollständig geimpft und bereit, alle von Tonga festgelegten Protokolle zu befolgen.

Dave Snider, der Tsunami-Warnkoordinator des National Tsunami Warning Center in Palmer, Alaska, sagte, es sei sehr ungewöhnlich, dass ein Vulkanausbruch ein ganzes Ozeanbecken betreffe, und das Spektakel sei sowohl „demütigend als auch beängstigend“.

Der US Geological Survey schätzte, dass der Ausbruch ein Erdbeben der Stärke 5,8 verursachte. Wissenschaftler sagten, dass Tsunamis, die eher von Vulkanen als von Erdbeben erzeugt werden, relativ selten sind.

Rachel Afeaki-Taumoepeau, Vorsitzende des New Zealand Tonga Business Council, sagte, sie hoffe, dass die relativ niedrige Tsunami-Welle es den meisten Menschen ermöglicht hätte, sich in Sicherheit zu bringen, obwohl sie sich Sorgen um die Bewohner der dem Vulkan am nächsten gelegenen Inseln mache. Sie sagte, sie habe ihre Freunde und Familie in Tonga noch nicht erreichen können.

„Wir beten, dass der Schaden nur die Infrastruktur betrifft und die Menschen in die Höhe gelangen können“, sagte sie.

Tonga bezieht sein Internet über ein Unterseekabel von Suva, Fidschi. Die gesamte Internetverbindung mit Tonga wurde am Samstag gegen 18:40 Uhr Ortszeit unterbrochen, sagte Doug Madory, Direktor für Internetanalyse bei der Netzwerk-Intelligence-Firma Kentik.

Auf Tonga, wo etwa 105.000 Menschen leben, zeigte ein in den sozialen Medien gepostetes Video große Wellen, die in Küstengebieten an Land spülten und um Häuser, eine Kirche und andere Gebäude wirbelten. Ein Twitter-Nutzer, der als Dr. Faka’iloatonga Taumoefolau identifiziert wurde, veröffentlichte ein Video, das Wellen zeigt, die an Land krachen.

„Kann den Vulkanausbruch buchstäblich hören, klingt ziemlich heftig“, schrieb er und fügte in einem späteren Beitrag hinzu: „Es regnet Asche und winzige Kieselsteine, Dunkelheit bedeckt den Himmel.“

Die Explosion des Vulkans Hunga Tonga Hunga Ha’apai, etwa 64 Kilometer (40 Meilen) nördlich von Nuku’alofa, war die letzte einer Reihe dramatischer Eruptionen. Ende 2014 und Anfang 2015 schufen Eruptionen eine kleine neue Insel und unterbrachen den internationalen Flugverkehr zum pazifischen Archipel für mehrere Tage.

Das Earth-Imaging-Unternehmen Planet Labs PBC hatte die Insel in den letzten Tagen beobachtet, nachdem Ende Dezember ein neuer Vulkanschlot auszubrechen begann. Satellitenbilder zeigten, wie drastisch der Vulkan das Gebiet geformt und eine wachsende Insel vor Tonga geschaffen hatte.

„Die Oberfläche der Insel scheint sich aufgrund des Ascheregens um fast 45 % vergrößert zu haben“, sagte Planet Labs Tage vor der letzten Aktivität.

Es ist noch zu früh, um zu sagen, wie viel Asche durch den Ausbruch produziert wurde, da die Vulkanwolke Dampf enthielt, der aus Meerwasser resultierte, das mit dem heißen Magma interagierte, sagten Experten.

Der Ausbruch im Flachwasser könnte einer Reihe von Eruptionen zwischen 2016 und 2017 ähneln, die die Insel Bogoslof nördlich der Aleuten geformt haben, sagte Michelle Coombs, Wissenschaftlerin am Alaska Volcano Observatory des US Geological Survey.

„Wenn es in flachem Meerwasser ausbricht, fügt diese Wechselwirkung zwischen heißem Magma und Meerwasser der Explosion zusätzliche Energie hinzu und erzeugt immer größere Aschewolken“, sagte Coombs.

Die Aschewolke driftete nach Westen und Flugzeuge werden wahrscheinlich vorsichtshalber um ihre Peripherie herum umgeleitet, sagte Scott Bachmeier, ein Forschungsmeteorologe an der Universität von Wisconsin-Madison.

Seth Borenstein, Associated Press Science Writer, hat zu diesem Bericht aus Kensington, Maryland, beigetragen.

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