Mission noch nicht erfüllt: Biden reist nach Europa in der Hoffnung, die ukrainische Koalition intakt zu halten

In vielerlei Hinsicht ist Bidens Job nächste Woche schwieriger.

Der Krieg hat begonnen, aus den internationalen Schlagzeilen zu verschwinden. Der Präsident muss andere Führer, deren Volkswirtschaften von der steigenden Inflation gebeutelt werden, davon überzeugen, weiterhin Geld und Waffen in die Ukraine zu schleusen, anstatt sie zu Hause zu behalten.

Einige seiner Kollegen wurden von Skandalen und Niederlagen heimgesucht, ihr politisches Ansehen geschwächt. Und Biden selbst hat beobachtet, wie seine Umfragewerte sanken, als die Kosten stiegen und eine Nation nervös auf eine Entscheidung des Obersten Gerichtshofs wartete, die das Abtreibungsrecht zurücknehmen und die heimische Landschaft umgestalten könnte, während er im Ausland ist.

„Er hat jetzt einen schwierigeren Job wegen all der wirtschaftlichen Probleme, die auf dem Tisch liegen, aber die Unterstützung ist immer noch da“, sagte William Taylor, der ehemalige US-Botschafter in der Ukraine. „Im Moment beißen die Europäer die Zähne zusammen und bleiben auf Kurs, obwohl sie größere Probleme mit Öl und Erdgas haben als wir.“

„Aber der Weg, die Allianz zusammenzuhalten, besteht darin, einen Weg nach vorne zu finden, einen Weg zum Erfolg“, sagte Taylor. „Das muss der Präsident tun.“

Biden wird zwei Stopps in Europa einlegen, nachdem die Air Force One am Samstag von der Joint Base Andrews abgehoben hat: zuerst Deutschland zum G-7-Gipfel und dann ein NATO-Treffen in Spanien.

Biden hat – sogar von einigen Republikanern – gute Noten für sein Kriegsmanagement erhalten, aber die Mitarbeiter des Weißen Hauses haben sich mit der Realität abgefunden, dass es in diesem Herbst wahrscheinlich keine einzige Stimme ändern wird, da die Wahlen sicher von Inflation und Inflation dominiert werden andere Probleme. Stattdessen versuchen sie zu verhindern, dass die öffentliche Meinung im Inland über den Krieg urteilt und Biden daran hindert, seinen bevorzugten Ansatz umzusetzen.

Für diese Reise sagen Berater, dass er die Reise nutzen wird, um die Verbündeten dazu zu drängen, den Kurs beizubehalten, und erklären, dass die Ukraine nicht nur verteidigt werden muss, um künftige russische Gewalt abzuschrecken, sondern um eine Botschaft rund um den Globus – insbesondere an China – zu senden, dass vereinte Demokratien dies tun werden keine autokratische Aggression zulassen.

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Die Agenda ist laut dem Weißen Haus darauf ausgerichtet, Unterstützung für die Ukraine zu zeigen und gleichzeitig zu versuchen, die Störungen zu bewältigen, die der Krieg für die Weltwirtschaft verursacht hat, insbesondere bei den Energie- und Lebensmittelpreisen. Der Präsident plant, erneut die Anträge Finnlands und Schwedens auf NATO-Mitgliedschaft zu unterstützen und gleichzeitig daran zu arbeiten, die Einwände der Türkei zu zerstreuen. Das Weiße Haus schlug vor, dass Biden sich auch für eine globale Infrastrukturinitiative einsetzen würde, und deutete an, dass weitere Sanktionen gegen Russland verhängt werden könnten.

„Er trat sein Amt mit dem ausdrücklichen Ziel an, unsere Verbündeten und Partnerschaften auf der ganzen Welt wiederzubeleben und zu stärken, und genau das hat er getan“, sagte John Kirby vom Nationalen Sicherheitsrat des Weißen Hauses. „Er hat diese Partnerschaften für die zentralen Herausforderungen unserer Zeit aufgewertet.“

Vor einem Jahr traf sich Biden an der englischen Küste mit den G-7, einer Gruppe der reichsten Demokratien der Welt, und wurde dafür gefeiert, dass er nach Donald Trumps turbulenter Amtszeit eine Rückkehr zur Normalität eingeleitet hatte. Damals wurde Putin – den Biden später auf dieser Reise in Genf treffen würde – weitgehend als Ärgernis angesehen, eine Bedrohung, die im Vergleich zu den Herausforderungen Chinas und dem Kampf um die Impfung der Welt gegen Covid-19 verblasste.

Das hat sich geändert.

Putins Einmarsch in die Ukraine im Februar hat die Weltordnung auf den Kopf gestellt und den größten Konflikt in Europa seit dem Zweiten Weltkrieg ausgelöst. Aber es hat auch die Demokratien der Welt dazu gebracht, sich gegen Moskau zu stellen.

Als Biden im März Brüssel und Polen besuchte, drängte er Europa, Moral und Geopolitik in Einklang zu bringen Notwendigkeit, im Namen der Ukraine zu handeln, zusammen mit der Befürchtung einer weiteren Eskalation des Konflikts und den wirtschaftlichen Kosten der Umsetzung eines aggressiven Sanktionsregimes gegen Russland.

Der Westen entfesselte eine Reihe von Sanktionen gegen Russland und machte Putin zu einem Ausgestoßenen auf der Weltbühne. Moskaus Hoffnungen auf eine blitzschnelle Enthauptung Kiews scheiterten, und die Bande zwischen den westlichen Nationen wurden enger. Sehr zur Wut Moskaus steht eine Debatte über die Erweiterung der NATO auf Schweden und Finnland kurz davor, den Gipfel des Bündnisses in Madrid zu dominieren.

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Aber Putin gab seinen Krieg nicht auf. Obwohl das russische Militär immense Verluste erlitt, verlagerte Moskau seine Bemühungen auf die östliche Donbass-Region der Ukraine, wo die Versorgungsleitungen kürzer sind und die Rote Armee ihre überwältigende Zahl besser ausnutzen könnte. Mit brutaler Gewalt hat Russland langsame, aber unbestreitbare Fortschritte gemacht, was Kiew dazu veranlasste, dringend mehr Waffen zu fordern, da die Verluste zunehmen.

Aber während der Krieg tödlicher wird, zeigen sich allmählich Spannungen unter den Verbündeten.

Obwohl Washington Dutzende Milliarden Dollar an Finanzmitteln für die Ukraine genehmigt hat, gab es Fragen darüber, ob einige Länder, insbesondere Deutschland, ihren gerechten Anteil an Kiew beigetragen haben. Russlands Blockade der ukrainischen Häfen hat zu steigenden Lebensmittelpreisen beigetragen, die nun die pandemiebedingte Inflation verschärfen, die einen Großteil der Welt erfasst. Und die Sanktionen gegen Russland sowie Verbote für einen Teil des Energiesektors haben zu steigenden Gaspreisen geführt.

„Es wächst die Meinung, dass die Sanktionen Putins Fähigkeit, den Krieg zu führen, nicht wirklich beeinträchtigen, sondern verstärkende Auswirkungen auf die Energiepreise und die allgemeine Inflation haben“, sagte Alina Polyakova, Präsidentin des Zentrums für europäische Politikanalyse.

Einige in Europa haben versucht, den ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj an den Verhandlungstisch zu schubsen, weil sie glaubten, dass eine vermittelte Lösung Leben retten und die Wirtschaft stabilisieren könnte. Aber Selenskyj hat sich geweigert, Putin irgendein Territorium abzutreten, insbesondere nach Beweisen für russische Kriegsgräuel, was das Gefühl erweckt, dass der Konflikt im Osten Monate, wenn nicht Jahre dauern könnte.

Biden selbst wird politisch schwächer nach Europa kommen als bei seiner letzten Reise im März, seine Zustimmungsrate wird von der Inflation torpediert, da die Demokraten eine Auslöschung in den Zwischenwahlen im November befürchten. Einige von Bidens engsten Verbündeten haben in jüngster Zeit politische Rückschläge erlitten – der britische Premierminister Boris Johnson überlebte nur knapp ein Misstrauensvotum, während der französische Premierminister Emmanuel Macron eine atemberaubende parlamentarische Niederlage erlitt – was ihre Entschlossenheit erschweren könnte.

„Obwohl der französische Präsident einen beträchtlichen Einfluss auf Fragen der Außenpolitik genießt, wird seine geschwächte Position wahrscheinlich zu einer vorsichtigeren Haltung führen“, sagte Charles Kupchan, Senior Fellow am Council on Foreign Relations und Professor an der Georgetown University. Das seien „keine guten Nachrichten für die Vereinigten Staaten, wenn Washington von Europa erwartet, mehr geopolitische Verantwortung zu übernehmen“.

Viele westliche Staats- und Regierungschefs haben in den letzten Wochen überraschend Besuche in der Ukraine abgestattet, und in Washington gab es wilde Spekulationen, dass Biden in Europa dasselbe tun würde. Aber das Weiße Haus spielte die Möglichkeit diese Woche herunter und verwies auf die unglaublichen Sicherheitsanstrengungen, die für einen Präsidenten erforderlich sind, um ein Kriegsgebiet sicher zu besuchen, und die Wahrscheinlichkeit, dass Russland für eine mögliche Reise in höchster Alarmbereitschaft sein würde, während Biden bereits in Europa war. Wesentlich wahrscheinlicher, so spekulierten Adjutanten, wäre ein verdeckter Besuch zu einem späteren Zeitpunkt.

Und Biden wird immer noch von Zelenskyy hören, der voraussichtlich auf beiden Gipfeln virtuell sprechen und dringende Bitten an die Verbündeten richten wird, weiterhin Waffen und Geld an seine belagerte Nation zu schicken.

„Die Vereinigten Staaten müssen eine einheitliche Botschaft der Unterstützung der entwickelten Demokratien für die Ukraine aussenden. Selenskyjs Teilnahme am Gipfel sollte diesen Punkt unterstreichen“, sagte Jeff Rathke, Präsident des American Institute for Contemporary German Studies an der Johns Hopkins University, „insbesondere wenn die USA und ihre Verbündeten Fortschritte durch neue materielle Verpflichtungen oder Maßnahmen zur Auferlegung neuer Konsequenzen vorweisen können auf Russland.“

Zusätzliche Berichterstattung von Nahal Toosi

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