Mit Asche, Schmutz, Schadstoffen kontaminierte Trinkwasserquellen – Technology News, Firstpost

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Stoffvorhänge ziehen sich über den riesigen Warragamba-Staudamm und fangen Asche und Sedimente ein, von denen erwartet wird, dass sie von feuergefährdeten Hängen in den Stausee gelangen, der 80 Prozent des unbehandelten Trinkwassers für den Großraum Sydney enthält.

In der australischen Hauptstadt Canberra beobachten die Behörden wachsam brennende Wälder und Buschland und hoffen, dass eine neue Wasseraufbereitungsanlage und andere Maßnahmen die Wiederholung von Problemen mit der Wasserqualität und Störungen verhindern, die vor 17 Jahren durch tödliche Waldbrände verursacht wurden.

  Waldbrandnachwirkungen: Mit Asche, Ablagerungen und Schadstoffen kontaminierte Trinkwasserquellen

Ein Boom schwebt über eine kleine Bucht in der Nähe der Staumauer am Warragamba-Damm in Warragamba, Australien. Bildgutschrift: AP

Die Trinkwassersysteme in Südostaustralien sind von den starken Bränden, die seit September mehr als 104.000 Quadratkilometer in Brand gesteckt haben, noch nicht wesentlich betroffen. Die Behörden wissen jedoch aus Erfahrung, dass die größten Risiken mit wiederholten Regenfällen über viele Monate oder Jahre verbunden sind, während sich die beschädigten Wassereinzugsgebiete oder Einzugsgebiete erholen.

Und wegen der Größe und Intensität der Brände sind die möglichen Auswirkungen noch nicht klar.

„Die Waldfläche, die in Australien innerhalb einer einzigen Feuerjahreszeit verbrannt wurde, ist einfach umwerfend“, sagte Stefan Doerr, Professor an der Swansea University in England, der die Auswirkungen von Waldfeilen auf Sediment und Ascheabfluss untersucht. „Wir haben so etwas noch nie in der aufgezeichneten Geschichte gesehen.“

Die Situation in Australien zeigt eine wachsende globale Besorgnis: Wälder, Wiesen und andere Gebiete, die Hunderte von Millionen Menschen mit Trinkwasser versorgen, sind zunehmend feuergefährdet, was zum großen Teil auf das heißere, trockenere Wetter zurückzuführen ist, das die Feuersaison verlängert hat, und mehr Menschen, die sich bewegen in jene Bereiche, in denen sie versehentlich Feuer setzen können.

Mehr als 60 Prozent der Wasserversorgung der 100 größten Städte der Welt stammt aus brandgefährdeten Wassereinzugsgebieten – und unzählige kleinere Gemeinden sind laut Forschern auch in gefährdeten Gebieten auf Oberflächenwasser angewiesen.

Flammen eines kontrollierten Feuers brennen um Bäume herum, während Feuerwehrmänner bei der Errichtung einer Eindämmungslinie bei einem Flächenbrand in der Nähe von Bodalla, Australien, arbeiten. Bildnachweis: AP

Flammen eines kontrollierten Feuers brennen um Bäume herum, während Feuerwehrmänner bei der Errichtung einer Eindämmungslinie bei einem Flächenbrand in der Nähe von Bodalla, Australien, arbeiten. Bildnachweis: AP

Wenn es einmal regnet, kann es sehr heftig werden und in kurzer Zeit viel Wasser ablassen, wodurch entblößte Hänge schnell erodiert werden und große Mengen von Asche, Sedimenten und Ablagerungen in wichtige Wasserstraßen und Stauseen gespült werden. Neben der Verringerung der verfügbaren Wassermenge kann der Abfluss auch Schadstoffe sowie Nährstoffe einbringen, die Algenblüten bilden.

Darüber hinaus hat die Fläche, die in vielen Waldökosystemen jedes Jahr brennt, in den letzten Jahrzehnten zugenommen, und die Expansion wird nach Ansicht von Experten aufgrund des wärmeren Klimas wahrscheinlich über das gesamte Jahrhundert andauern.

Die meisten der 64.000 Quadratkilometer, die in Victoria und New South Wales verbrannt wurden, waren nach Angaben von Wissenschaftlern in New South Wales und der viktorianischen Regierung Wälder, einschließlich Regenwälder. Einige glauben, dass hohe Temperaturen, Trockenheit und häufigere Brände es unmöglich machen, einige Gebiete vollständig wiederherzustellen.

Sehr heiße Feuer verbrennen organische Stoffe und Mutterboden, die Bäume und andere Pflanzen brauchen, um sich zu regenerieren, und lassen nichts übrig, um Wasser aufzunehmen. Die Hitze kann auch den Boden versiegeln und härten, wodurch das Wasser schnell abfließt und alles auf seinem Weg trägt.

Dies kann wiederum Bäche verstopfen und Fische, Pflanzen und andere Wasserlebewesen töten, die für qualitativ hochwertiges Wasser erforderlich sind, bevor es in die Stauseen gelangt. Gewitter in Südostaustralien haben in den letzten Wochen in einigen Flüssen bereits zu Ablagerungen und zum Töten von Fischen geführt, obwohl die Brände weiterhin brennen.

„Möglicherweise erhalten Sie diesen Rückkopplungszyklus“, bei dem die Vegetation ein Gebiet nicht neu besiedeln kann, wodurch die Erosion des verbleibenden Bodens verstärkt wird, „sagte Joel Sankey, Forschungsgeologe des US-amerikanischen Geological Survey

Die Rolle des Klimawandels sei bei bestimmten Waldbränden oft schwer zu bestimmen, sagte Gary Sheridan, ein Forscher an der Universität von Melbourne. Aber die trocknenden Auswirkungen von Waldbränden, kombiniert mit heißerem Wetter und weniger Niederschlägen in weiten Teilen Australiens, auch wenn im Norden des Landes mehr Regen fällt, bedeute, dass „wir mit mehr Bränden rechnen sollten“.

Rinder grasen auf einem Feld, während Rauch von brennenden Feuern auf Bergen aufsteigt. Bildnachweis: AP

Rinder grasen auf einem Feld, während Rauch von brennenden Feuern auf Bergen aufsteigt. Bildnachweis: AP

Der Klimawandel hat jedoch Gebiete wie Nordkanada und Alaska betroffen, in denen die durchschnittlichen Jahrestemperaturen seit den 1960er Jahren um fast 4 Grad (2,2 Grad Celsius) gestiegen sind, verglichen mit etwa 1 Grad (0,55 Grad Celsius) weiter südlich. Infolgedessen habe sich die jährlich verbrannte Waldfläche in den letzten 20 bis 30 Jahren mehr als verdoppelt, so Doerr von der Swansea University.

Obwohl sich in diesen Gebieten möglicherweise weniger Städte im Abfluss befinden, treten Probleme auf. Im kanadischen Fort McMurray in Alberta stiegen die Kosten für die Aufbereitung von aschegetränktem Wasser in seinem Trinkwassersystem nach einem Lauffeuer im Jahr 2016 dramatisch an.

In den westlichen USA stammen 65 Prozent aller Oberflächenwasservorräte aus bewaldeten Wassereinzugsgebieten, in denen die Gefahr von Waldbränden zunimmt – auch im historisch feuchten pazifischen Nordwesten. Bis zur Mitte des Jahrhunderts werden fast 90 Prozent von ihnen eine Zunahme der Sedimentation nach dem Brand erfahren, die die Trinkwasserversorgung beeinträchtigen könnte. Dies geht aus einer von der Bundesregierung finanzierten Studie aus dem Jahr 2017 hervor.

„Die Ergebnisse sind beeindruckend und alarmierend“, sagte Sankey, der USGS-Geologe, der die Studie leitete. „Aber viele Gemeinden arbeiten daran, diese Probleme anzugehen“, fügte er hinzu. „Es ist nicht alles Untergang, denn es gibt viele Möglichkeiten, Risiken zu reduzieren.“

Denver Water, das 1,4 Millionen Kunden bedient, entdeckte 1996 und 2002 „die hohen Kosten der Reaktivität“ nach dem Abfließen von Asche und Sedimenten aus zwei großen Bränden mit hoher Intensität, die ein Reservoir verstopften, das 80 Prozent des Wassers für seine 1.4 aufbereitete Millionen Kunden, sagte Christina Burri, eine Wissenschaftlerin der Wasserscheide für das Versorgungsunternehmen.

Für die Gewinnung wurden rund 28 Millionen US-Dollar aufgewendet, hauptsächlich, um 765.555 Kubikmeter Sediment aus dem Stausee auszubaggern.

Seitdem hat das Versorgungsunternehmen in Zusammenarbeit mit dem US Forest Service und anderen zig Millionen mehr für den Schutz der Wälder ausgegeben. um die Wasserscheide zu schützen und künftige Brände proaktiv zu bekämpfen, indem unter anderem einige Bäume gerodet und die Vegetation in besiedelten Gebieten kontrolliert werden.

Die Versorgungsunternehmen können Hänge auch mit Holzhackschnitzeln und anderen Abdeckungen behandeln und Barrieren installieren, um den Ascheabfluss zu verlangsamen. Sie verbrennen absichtlich die Vegetation, wenn die Brandgefahr gering ist, um das Unterholz loszuwerden.

Das Wasserversorgungsunternehmen von Canberra hat im Brandfall Redundanzen eingebaut, z. B. das Sammeln von Wasser aus drei statt zwei Wassereinzugsgebieten, und kann bei Bedarf zwischen den Quellen wechseln, sagte Kristy Wilson, eine Sprecherin von Icon Water, die das System betreibt. Wasser kann aus acht verschiedenen Ebenen innerhalb des größten Staudamms entnommen werden, um die beste Wasserqualität zu gewährleisten, selbst wenn Sedimente vorhanden sind, sagte sie.

Dies ist gepaart mit einfacheren Maßnahmen wie der Verwendung von Strohballen, Sedimentfallen und Auslegern mit Vorhängen zur Schlammbekämpfung und der physischen Entfernung von Vegetation um Stauseen und in Wassereinzugsgebieten, um den Kraftstoffverbrauch zu senken, sagte sie.

Möglicherweise müssen einige Gemeinden aufgrund von Bränden und Dürre ihre Wasserquellen wechseln. Laut Sheridan von der University of Melbourne hat sich Perth an der Westküste dem Grundwasser und Systemen zugewandt, die Salzwasser aufbereiten, da die Niederschläge seit den frühen 1970er-Jahren erheblich abgenommen haben.

Aber vorerst werden Millionen von Menschen weiterhin Wasser trinken, das aus zunehmend feuergefährdeten Wäldern stammt.

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