Monkeypost-Manieren: Navigieren durch einen Virus, der unser Leben und Lieben beeinflusst

Kommentar

Letzte Woche war ich auf einer dieser Dating-Apps, als mir auf einer wachsenden Zahl von Profilen ein neuer Hashtag auffiel, #monkeypoxvaccinated. (Hashtags helfen Menschen, Gleichgesinnte zu finden – in diesem Fall Leute, die gegen Affenpocken geimpft wurden.) Auf einem Profil postete ein Erzieher aus North Carolina (der um Anonymität bat, weil er nicht vollständig mit seiner Familie verbunden ist) Ich helfe gerne jedem, der Auskunftrmationen oder Hilfe in Bezug auf den Affenpocken-Impfstoff benötigt.“

„Hier gehen wir wieder“, dachte ich mir. Ich erinnerte mich daran, wie beängstigend das Coronavirus vor zwei Jahren gewesen war, besonders für diejenigen von uns, die Intimität suchten. Plötzlich war ein Kuss nicht nur ein Kuss, sondern ein potenzieller Vektor für eine potenziell tödliche Krankheit. Und für diejenigen von uns, die die 1980er und 1990er Jahre durchlebt haben, bleibt die Schnittmenge von Sex und HIV/AIDS in unserer DNA verankert. Das gilt auch für die Stigmatisierung und Voreingenommenheit, die Menschen mit HIV-Erkrankung, insbesondere queeren Männern, auferlegt werden.

Affenpocken sind „ein Notfall für die öffentliche Gesundheit“, erklärt der US-Gesundheitsminister

Monkeypox ist ein den Pocken ähnliches Virus, mit mehr als 6.600 Fällen (eine wahrscheinliche Unterzahl), die in den Vereinigten Staaten am 1. August gemeldet wurden. Fälle nehmen in New York, San Francisco und Los Angeles zu (und wurden in allen bis auf zwei gemeldet). Bundesstaaten, Montana und Wyoming.Fast alle Fälle sind laut den Centers for Disease Control and Prevention bisher bei Männern aufgetreten, die Sex mit Männern haben, obwohl das Virus nicht als sexuell übertragbare Krankheit eingestuft wird, da es auch über die Haut übertragen wird – Hautkontakt, neben anderen nicht-sexuellen Wegen.

Ich war in einem fassungslosen San Francisco, als der Staat einen öffentlichen Gesundheitsnotstand ausrief. Unter den Bedenken, die ich hörte: Wie schütze ich mich? Wie schütze ich andere? Wie stoppen wir das Stigma?

Obwohl es bisher nur eine winzige Zahl von Todesfällen durch Affenpocken gab (nur sechs weltweit Anfang August), haben Menschen, die gefährdet sind – und nicht gefährdet – Angst davor. Die Krankheit ist keine leichte. Die Läsionen sind oft entsetzlich schmerzhaft, manchmal verglichen mit Glasscherben, die auf der Haut kratzen, können einen längeren Krankenhausaufenthalt erfordern und Wochen dauern, bis sie verheilt sind.

Da sich verängstigte Menschen nicht immer gut benehmen, ist es Zeit für eine Einführung in Affenpocken-Manieren.

Ich weiß, es mag seltsam klingen, Emily Post zu zitieren, aber im Kern geht es bei der Etikette darum, wie wir mit anderen umgehen, und ihre ursprünglichen Prinzipien der Rücksichtnahme, des Respekts und der Ehrlichkeit gelten genauso für einen gesundheitlichen Notfall wie für jedes Hochzeitsgetöse. Untermauert wird jede solche Diskussion von der Bedeutung, sich zu auskunftrmieren, die Möglichkeiten der Übertragung zu verringern und sich um diejenigen zu kümmern – und nicht zu verurteilen – die krank werden.

Auf dem Laufenden bleiben: Erst als ich vor zwei Wochen hörte, dass sich ein Kollege gegen Affenpocken impfen ließ, wurde ich aufmerksam – und ich bin ein schwuler Mann. Ich habe schnell verstanden, dass, wie die Washington Post zuvor berichtet hat, „sexuelle Aktivität ist ein wichtiger Treiber des aktuellen Anstiegs.“ Aber die CDC warnt davor, dass es auch durch jede Art von engem Kontakt verbreitet werden kann, wie z. B. durch Tanzen ohne Hemd, Kuscheln oder Teilen von Bettwäsche und Handtüchern. Eine Ausbreitung über die Atemwege ist ebenfalls möglich, jedoch normalerweise über längere Zeiträume (z. B. wenn Sie mit jemandem zusammenleben, der mit Affenpocken infiziert ist). Auskunftrmieren Sie sich über die neuesten Leitlinien seriöser Nachrichtenquellen und bleiben Sie auf dem Laufenden.

Was Sie über Symptome, Behandlungen und Schutzmaßnahmen von Affenpocken wissen sollten

Sprechen Sie über Ihren Gesundheitszustand: Einige Gesundheitsexperten haben zumindest für eine Weile für Abstinenz plädiert. Aber Hyman Scott, medizinischer Direktor der San Francisco AIDS Foundation, sagte mir: „Es funktioniert nicht … Menschen zu sagen, dass sie keinen Sex haben sollen, ist nicht effektiv.“ Stattdessen empfehlen Befürworter der öffentlichen Gesundheit wie die der San Francisco AIDS Foundation, die Anzahl intimer Kontakte zu reduzieren und vor dem Sex Fragen zu stellen: Sprechen Sie mit potenziellen Partnern über kürzlich aufgetretene Krankheiten, fragen Sie nach ihrer (und geben Sie Ihre) Anzahl kürzlicher Partner und ob jemand hatte neue Läsionen oder Hautausschläge. „Eine Sache, die wir tun können, ist, offen über unser Sexleben zu sein, darüber zu berichten, mit wem wir Sex hatten, welche Art von Sex und wann“, sagte mir ein Mann in einer Dating-App nach seiner ersten Affenpockenimpfung. „Das wird den Menschen helfen, fundierte Entscheidungen zu treffen.“

Praktizieren Sie Safer Sex: Dies ist eine Lektion, die viele von uns in den frühesten Tagen von Covid-19 gelernt haben, der durch das Coronavirus verursachten Krankheit, als fast jede Art von Intimität, vom Händedruck aufwärts, mit der Möglichkeit einer Infektion behaftet war. Obwohl Affenpocken viel weniger ansteckend sind als Covid-19, raten die CDC und andere Experten zur Vorsicht. Diejenigen, die gefährdet sein könnten, sollten das Küssen vermeiden – und Wege finden, Sex zu haben oder intim zu sein, die es vermeiden, Haut an Haut zu gehen. Decken Sie Ausschlag oder Läsionen mit Kleidung (oder einem Verband) ab, vermeiden Sie es, sie zu berühren, was sie auf andere und andere Körperteile übertragen kann, und waschen Sie danach alles – Hände, Bettwäsche, Handtücher und Sexspielzeug. Gute Hygiene schützt alle.

Erstellen Sie einen „Pod“: Erinnern Sie sich an die Friend Pods, die viele von uns auf dem Höhepunkt der Pandemie entwickelt haben? Um unsere geistige Gesundheit zu bewahren, knüpften wir Kontakte zu kleinen Gruppen von Menschen, die wir kannten und denen wir vertrauten. Dasselbe gilt hier für Sexualpartner, wenn Sie nicht gekoppelt sind oder sich in einer monogamen Situation befinden. Ein Meinungsbeitrag in Poz.com schlug vor, dass „Pod-Mitglieder einige Tage lang … danach auf Symptome achten sollten [their] letzte potenzielle Exposition vor dem Sex innerhalb der Schoten, und sexuelle Aktivitäten sollten auf diejenigen innerhalb der Gruppe beschränkt sein. Auch hier sind Vertrauen und offene Kommunikation entscheidend.

Geimpft werden: Ich weiß, ich weiß, ein anderer Impfstoff. Die gute Nachricht: Der Jynneos-Impfstoff ist von der Food and Drug Administration zum Schutz vor Affenpocken zugelassen. Die schlechte Nachricht: Es ist Mangelware. Es sind zwei Impfungen im Abstand von etwa vier Wochen erforderlich, und der Impfstoff gilt als zu mindestens 85 Prozent wirksam bei der Vorbeugung von Affenpocken. Wenn Sie exponiert waren, erhalten Sie den Impfstoff so schnell wie möglich. Die CDC empfiehlt, den Impfstoff innerhalb von vier Tagen nach der Exposition zu erhalten, um eine Übertragung zu verhindern. „Wenn sie zwischen 4 und 14 Tagen nach dem Expositionsdatum verabreicht wird, kann die Impfung die Krankheitssymptome lindern, aber die Krankheit möglicherweise nicht verhindern.“ die CDC sagt. Aufgrund eines Mangels an Jynneos befürworten einige Experten, dass die Menschen ermutigt werden sollten, einen weniger wünschenswerten Impfstoff, ACAM2000, einzunehmen, der für das verwandte Pockenvirus, aber nicht für Affenpocken zugelassen wurde.

Isolieren, wenn Sie infiziert sind (oder wenn Sie beginnen, Symptome zu zeigen): Ein Witwer um die 50 an der Westküste, der mich bat, ihn wegen möglicher Stigmatisierung nicht zu identifizieren, isolierte sich selbst, sobald er „eine sehr hässliche Läsion“ in seinem Hals spürte und dann sah, obwohl es eine ganze Woche dauerte diagnostiziert zu werden. Während dieser Zeit lehnte er verschiedene Einladungen ab und begann Freunden zu erzählen, dass er vermutete, er habe Affenpocken. „Ich wollte kein Verbreiter in meiner Gemeinde sein.“ Er hat das Richtige getan – er hat sich von dem Zeitpunkt an isoliert, an dem er Symptome hatte, bis er einige Wochen später nicht mehr ansteckend war.

Geben Sie Ihre Infektion nur nach dem Need-to-Know-Prinzip an: „Ich habe sorgfältig ausgewählt, wem ich es erzählt habe [because] Ich wollte nicht, dass es jeder sofort erfährt“, erklärte ein Mann, den ich kenne. „Ich habe versucht, Stigmatisierung und Krankheitsgefühle zu vermeiden.“ Unter denen, die er erzählte, war ein neues Date, bei dem, wie sich herausstellte, ebenfalls Affenpocken diagnostiziert worden waren. Arthur Caplan, Professor für Bioethik an der New York University, bestätigte diese Angst: „Es gibt Stigmatisierung. Die Gemeinschaft schwuler Männer erträgt das bereits, das politische Klima in weiten Teilen der Nation ist offen feindselig, und eine weitere ‚schwule‘ Krankheit verstärkt dies.“ Dennoch hat Caplan empfohlen, Ihre Gesundheitsdienstleister, wie Zahnärzte und Massagetherapeuten, über eine mögliche Infektion zu auskunftrmieren, obwohl dies dazu führen kann, dass sie sich entscheiden, Sie nicht zu behandeln. „Wir haben die Verpflichtung, anderen keinen Schaden zuzufügen oder sie einem unfreiwilligen Risiko auszusetzen“, sagte Caplan in einer E-Mail.

Sei freundlich: Hilfe anbieten. Urteile nicht. Wie bei jedem, den Sie vielleicht kennen, der krank wird, fragen Sie, was Sie tun können, um zu helfen, halten Sie Gespräche vertraulich und lassen Sie sich nicht von der Angst überwältigen. Es gibt keine „schwulen“ oder „heterosexuellen“ Viren. Scott drückte es so aus: „Derzeit erlebt die LGBTQ+-Gemeinschaft die Hauptlast dieses Ausbruchs, aber angesichts der Verbreitung kann jeder einem Risiko für Affenpocken ausgesetzt sein.“ Mit anderen Worten, ein Virus ist ein Virus ist ein Virus.

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