Monkeypox ist kein COVID, aber Indien-Experten sind äußerst vorsichtig

Isolierstationen in Krankenhäusern seien für alle Fälle bereitgehalten worden, aber der Pockenimpfstoff sei gegen das Virus wirksam, sagen Ärzte

Die indischen Behörden haben die Überwachung an Flughäfen verstärkt und das Kasturba-Krankenhaus in Mumbai hat eine Isolierstation mit 28 Betten eingerichtet | iStock

Affenpocken, eine Viruskrankheit, die ihre Wurzeln im Kongo-Wald und anderen Teilen des afrikanischen Kontinents hat, hat inzwischen ihren Weg nach Großbritannien, in die USA, nach Kanada, Portugal, Israel, Australien und in einige andere Länder gefunden. Auch in Indien wird die Situation genau beobachtet.

Als Vorsichtsmaßnahme haben indische Behörden die Überwachung an Flughäfen verstärkt. Beamte wurden gebeten, Proben von Passagieren zu sammeln, die Symptome der Krankheit wie Hautausschläge, Hautläsionen usw. aufweisen, insbesondere von Personen, die aus afrikanischen Ländern anreisen. Und in Mumbai hat das von der Bürgerschaft betriebene Kasturba-Krankenhaus am Montag eine Isolierstation mit 28 Betten eingerichtet, falls eine Infektion festgestellt wird.

Es gebe aber noch keinen Grund zur Sorge, sagen Experten.

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„Affenpocken sind keine neue Krankheit“, sagte Professor Ranga Reddy Burri, Präsident der Infection Control Academy of India Der Bund. „Ich denke nicht, dass wir (Indien) uns (über Affenpocken) übermäßig Sorgen machen müssen, da die Übertragung des Virus nur bei sehr engem Kontakt über einen längeren Zeitraum mit einer infizierten Person oder einem infizierten Tier erfolgen würde. Die Mehrheit der vor 1977 in Indien Geborenen ist gegen das Pockenvirus geimpft, das ebenfalls zur Familie der Pockenviren gehört. Daher ist ein großer Teil unserer erwachsenen Bevölkerung (mit Impfstoff) gegen die Krankheit (Affenpocken) geschützt.“

Ihm zufolge ist die weltweite Besorgnis über den Ausbruch der Krankheit, insbesondere unter Fachleuten für öffentliche Gesundheit in Europa, darauf zurückzuführen, dass Affenpocken zum ersten Mal in nicht endemische Länder gelangt sind.

Fälle aus 12 WHO-Mitgliedstaaten

Seit dem 13. Mai 2022 wurden der WHO Fälle von Affenpocken aus 12 ihrer Mitgliedsstaaten, in denen das Virus nicht endemisch ist, und aus drei WHO-Regionen gemeldet. Nach Angaben der WHO Nachrichten über Krankheitsausbrücheepidemiologische Untersuchungen sind im Gange, aber bisher gemeldete Fälle haben keine nachgewiesenen Reiseverbindungen in Endemiegebiete.

„Basierend auf den derzeit verfügbaren Informationen wurden Fälle hauptsächlich, aber nicht ausschließlich, bei Männern identifiziert, die Sex mit Männern haben (MSM), die Behandlung in Kliniken für Primärversorgung und sexuelle Gesundheit suchen“, sagte die WHO in ihrer Mitteilung vom 21. Mai.

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Am 21. Mai gab es 92 im Labor bestätigte Fälle und 28 Verdachtsfälle von Affenpocken, alle aus nicht-endemischen Ländern. Bisher wurden keine damit verbundenen Todesfälle gemeldet.

Burri sagte, die globale Benachrichtigung der WHO sei ein Routineprotokoll, das von der Organisation befolgt werde, um die Infizierten zu „identifizieren und zu isolieren“. „Es (das Verfahren) ist nichts Ungewöhnliches. Internationale Gesundheitsvorschriften schreiben der WHO vor, bei jedem Ausbruch einen Alarm in den Ländern auszulösen … und Indien als Mitgliedsland muss den Alarm ernst nehmen und die notwendigen Vorbereitungen treffen. Das bedeutet nicht zwangsläufig, dass eine Krise bevorsteht.“

Haut-zu-Haut-Übertragung

Affenpocken werden durch Haut-zu-Haut- oder extrem engen Körperkontakt übertragen – hauptsächlich mit Tieren, die bereits mit dem Virus infiziert sind. Laut WHO können auch die beim Husten oder Niesen entstehenden Atemtröpfchen zur Ausbreitung des Virus führen.

Burri sagte, dass eine Übertragung über die Luft „überhaupt keine Möglichkeit ist“ und dass man die Krankheit nur durch engen physischen Kontakt mit jemandem bekommen kann, der bereits Symptome wie Hautausschlag, Körperflüssigkeiten und Eiter oder Blut von Hautläsionen hat.

„Es gibt absolut keinen Vergleich in Bezug auf die Übertragung (zwischen Sars-COV2 und Affenpocken)“, sagte er. „Die Anweisung an das örtliche Krankenhaus für Infektionskrankheiten (Kasturba) in Mumbai ist Teil und Vorbereitung für jeden Ausbruch, der auf der Welt passiert. Wir haben aus früheren Pandemien gelernt und versuchen, für den Fall vorbereitet zu sein, dass es zu einem Ausbruch wie in Großbritannien und sechs anderen europäischen Ländern kommt“, fügte Burri hinzu.

Sie müssen die Reiseroute aufzeichnen

Dr. Jugal Kishore, Direktor der Gemeinschaftsmedizin am Safdarjung-Krankenhaus in Neu-Delhi, der auch Epidemiologe ist, sagte ebenfalls, Indien habe noch nicht viel zu befürchten. Die wirkliche Sorge im Moment besteht darin, herauszufinden, wie die Krankheit in nicht endemische Länder gewandert ist.

„Die Länder sollten auf alle Arten von Krankheiten vorbereitet sein, die das Potenzial haben, eine Pandemie oder Epidemie zu werden“, sagte er Der Bund. „Wir haben unsere Lektion aus COVID gelernt, weshalb wir (die indische medizinische Gemeinschaft) bereits damit begonnen haben, Menschen zu schulen und Informationen über die Krankheit zu verbreiten. Wir haben antivirale Medikamente und einen bekannten Impfstoff, der gegen Affenpocken erhältlich ist. Wir müssen nur die Terminologie von COVID auf Affenpocken umstellen“, sagte er.

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Dr. Ishwar Gilada, Spezialist für Infektionskrankheiten beim Unison Medicare & Research Center, der auch Generalsekretär der Organized Medicine Academic Guild ist, einem Verband von 15 postgraduierten Ärzteverbänden im ganzen Land, sagte Der Bund: „Rund 85 Prozent der Fälle von Affenpocken können mit dem Pockenimpfstoff verhindert werden – der einer der billigsten Impfstoffe war, die wir (Indien) hergestellt haben. Wir müssen uns darum kümmern, die Einrichtung für den Pockenimpfstoff wiederzubeleben.“

Besorgt über Mutationen

Ungeachtet früherer Erfahrungen sind einige Ärzte jedoch besorgt darüber, dass das Affenpockenvirus einen mutierten Stamm entwickelt, wie es beim Sars-COV2-Virus der Fall war.

„Wenn ein Virus, das von einem Ort wie Wuhan stammt, die ganze Welt zwei Jahre lang in die Knie zwingen kann … können wir jede Art von neuer Virusinfektion nicht vernachlässigen“, sagte Gilada. „Es (Affenpockenausbruch) bewegt sich und ist nicht statisch. Noch wichtiger ist, dass wir in den letzten Jahren kaum auf neue parasitäre oder bakterielle Infektionen gestoßen sind … sie waren alle viraler Natur. Wir haben wirksame Antibiotika für Pilz-, Bakterien- und Parasiteninfektionen, aber wir haben keine wirksamen Antiviren für die meisten Viruserkrankungen. Diese (Virus-)Erkrankungen können nur durch Verhalten oder Impfstoffe verhindert werden.“

Er sagte auch, dass Indien an seinen internationalen Einreisehäfen ein „rudimentäres System zur Überprüfung“ von Passagieren aus anderen Ländern habe. Das Thermoscanning ist eine „Zier“-Maßnahme und trägt wenig zur Erkennung von Infizierten bei, da die Infektion durch die einfache Einnahme von Paracetamol vorübergehend unterdrückt werden kann.

Die WHO erwartet, dass in den kommenden Tagen weitere Fälle in nicht endemischen Gebieten gemeldet werden. Derzeit deuten die verfügbaren Beweise darauf hin, dass Menschen am stärksten gefährdet sind, die engen physischen Kontakt mit jemandem mit Affenpocken hatten, während sie symptomatisch waren.

„Während die genauen Übertragungsmechanismen des aktuellen Affenpockenausbruchs noch untersucht werden und sich wahrscheinlich von denen von SARS-CoV-2 unterscheiden, ist es wichtig, daran zu erinnern, dass die allgemeinen Vorsichtsmaßnahmen, die gegen Covid-19 empfohlen werden, ebenfalls weitgehend zu erwarten sind Schutz vor der Übertragung des Affenpockenvirus“, sagte die WHO.

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