Mutmaßlicher Brandanschlag trifft New Yorks queerfreundliche Clubszene | New York

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Es sollte ein sicherer Ort für LGBTQ+-Menschen sein. Dann steckte jemand den Nachtclub in Brand, während sie noch drinnen waren.

Rash, eine fünf Monate alte queere Bar und ein Nachtclub im New Yorker Stadtteil Bushwick, wurde am Sonntagabend von einem Feuer dem Erdboden gleichgemacht, wobei zwei Personen verletzt wurden, was die Polizei als vorsätzliche Tat untersucht.

Gegen 21.20 Uhr, bevor eine Show beginnen sollte, betrat ein Mann den Veranstaltungsort, goss eine Flasche mit brennbarer Flüssigkeit auf den Boden, zündete ein Streichholz an und rannte hinaus, als ein Feuer entzündete, teilte die Polizei mit. Zwei Personen wurden mit Verbrennungen ins Krankenhaus eingeliefert und inzwischen entlassen.

Jake Sillen, der 26-jährige Miteigentümer von Rash, sagte, dass der Veranstaltungsort noch nicht voll war, als das Feuer ausbrach. „Es hätte viel schlimmer kommen können, wenn es mitten im Geschehen gewesen wäre“, sagte Sillen dem Guardian. Aber die Bar ist „innen komplett verkohlt“ und muss abgerissen werden.

Das Innere des Nachtclubs Rash nach einem mutmaßlichen Brandanschlag. Foto: Courtesy Rash Nachtclub

Rash war ein relativer Newcomer am Myrtle Avenue Strip, einem beliebten Ausgehviertel in Bushwick, einem historisch hispanischen und industriellen Teil von Brooklyn. Der Club sah sich als Startrampe für aufstrebende Acts, insbesondere queere Künstler, die „vielleicht Ich hatte noch nie solche Buchungen, habe noch nie in dieser Größenordnung gespielt“, sagte Sillen.

Bevor es brannte, organisierte der Club sieben Shows pro Woche, einige Shows mit bis zu sechs DJs. „Es ist möglich, dass wir in manchen Wochen 30 bis 40 Darsteller bezahlt haben“, sagte der Miteigentümer. Jetzt könnten viele dieser Darsteller ihre Arbeit verlieren. „Es gibt eine ganze Gemeinschaft und ein Ökosystem, die auf diesen Ort angewiesen sind, und ich weiß nicht, was all diese Leute ohne ihn tun können.“

Sillen sagte, dass sie entschlossen seien, den Veranstaltungsort wieder aufzubauen. Aber ihre derzeitige Priorität ist es, Geld zu sammeln Hilfe bei den medizinischen Kosten der Opfer auf GoFundMe, wo eine Erklärung von Rash das Feuer als „einen grausamen Gewaltakt“ bezeichnete.

Terri Moise, ein 27-jähriger Einwohner von Bushwick, der fünf Blocks von Rash entfernt lebt und dort häufig Shows gesehen hat, sagte, er fühle sich nach dem Brand „mit gebrochenem Herzen“ und erschüttert.

Moise sagte, Rash habe sich wie ein „wirklich sehr, sehr sicherer Ort für queere People of Color“ angefühlt. Sie waren wirklich gut darin, sicherzustellen, dass die Leute niemanden belästigten. Alle dort waren super freundlich. Die Barkeeper, die Security – wenn sie auch nur einen Hinweis darauf bekamen, dass sich jemand nicht wohl fühlte, würden sie sofort nach ihnen sehen.“

Trotz seiner kurzen Existenz wurde Rash schnell zu einem beliebten Ort für junge queere Partygänger. Es hatte einen schwach beleuchteten Hinterraum, der in der Lage war, „ein großes Rave-Feeling an einem kleinen Ort zu erzeugen – sehr schwer zu erreichen“, sagte Moise.

Rash war einer von mehreren bekannten queerfreundlichen Veranstaltungsorten in der Gegend, darunter Mood Ring, Happyfun Hideaway und der Bossa Nova Civic Club. Aber schon vor dem Brand im Rash waren einige Clubgänger schon nervös.

Letzten August hatte eine andere queere Bar in Brooklyn, C’Mon Everybody, eine Ziegelstein durch sein Fenster geworfen. Im September gab es eine Messerstecherei auf Bossa Nova Dabei wurde ein 43-jähriger Mann verletzt und Partygänger verunsichert. Danach gab der Nachtclub bekannt, dass er „aktualisiert“ habe [its] Sicherheitsprotokoll.“

Im Januar wurde Bossa Nova schwer beschädigt und zur Schließung gezwungen als in einer darüber liegenden Wohnung ein Feuer ausbrach, die Mieterin schwer verletzt und der Hund der Mieterin getötet wurde. Dieses Feuer wurde von den Ermittlern nicht als verdächtig eingestuft, aber die Schließung hinterließ eine Lücke in Bushwicks queerer Clubbing-Szene. Dann im Februar, Heutzutage, im benachbarten Queens, war von etwas getroffen, das wie eine Keulenbombe aussahbrennende Augen und Kehlen der Teilnehmer bei einer Clubnacht, die ihre komplett schwarze DJ-Besetzung feierte.

Nachdem Bossa Nova geschlossen hatte, begannen viele Künstler, die dort aufgetreten waren, Shows im Rash zu geben, das lautstark zur Unterstützung von Bossa Nova in den sozialen Medien aufrief.

Rashs Miteigentümer Sillen sagte, sie wollten noch keine Schlussfolgerungen über den Angriff ziehen, räumten jedoch ein, dass es „definitiv viele“ andere besorgniserregende Vorfälle in der Gegend gegeben habe.

Der Bossa Nova Civic Club antwortete nicht auf die Anfragen des Guardian nach Kommentaren.

Mit einer der größten LGBTQI-Populationen der Welt ist New York City seit langem ein globales Mekka für die queere Kultur. Bars, Tanzlokale und Nachtclubs haben eine wichtige Rolle als Raum gespielt, in dem sich die Gemeinschaft ohne Angst ausdrücken kann. Sie waren auch der Geburtsort von Kunst, Musik, Mode und politischen Bewegungen, die einen übergroßen Einfluss auf den Rest der Populärkultur hatten.

Mit einer der größten LGBTQI-Populationen der Welt ist New York City seit langem ein globales Mekka für die queere Kultur.
Mit einer der größten LGBTQI-Populationen der Welt ist New York City seit langem ein globales Mekka für die queere Kultur. Foto: Marie Le Ble/Zuma Wire/Rex/Shutterstock

Diese Woche positionierte der Bürgermeister von New York City, Eric Adams, die Stadt als einladenden Ort für queere Menschen im Gegensatz zu Orten wie Florida, wo Gouverneur Ron DeSantis gerade ein „sag nicht schwul” Gesetz. Die Richtlinie verbietet es, Schüler zwischen dem Kindergarten und der dritten Klasse über Geschlechtsidentität und sexuelle Orientierung zu unterrichten.

„Wir werden lautstark unsere Unterstützung zeigen, um denen zu sagen, die in Florida leben: ‚Hören Sie, wir wollen Sie hier in New York. Willst du genau hier in New York City’“, sagte Adams bei einem Pressekonferenz Montag. „Wir sind uns einig mit Ihnen und Ihrem Recht auf eine Selbstidentifikation, Ihr Recht, den Lebensstil zu leben, das Leben zu führen, das Sie leben möchten, ohne jede Form von Belästigung.“

Der Bürgermeister getwittert am Dienstag nach dem Brand in Rash: „Während dieser Vorfall noch untersucht wird, machen Sie keinen Fehler: Jeder, der in meine Stadt kommt, um Angst und Hass zu verbreiten, wird die Konsequenzen tragen.“

Queere Räume sind Gewalt ausgesetzt, seit es sie gibt. Der bekannteste Vorfall in New York City ist die Polizeirazzia im Stonewall Inn, die 1969 den Stonewall-Aufstand auslöste – und half, die moderne Schwulenrechtsbewegung ins Leben zu rufen. Da waren unzählige weitere Vorfälle seitdem in New York und im ganzen Land.

Aber Angriffe werden Sillen nicht davon abhalten, weiterzumachen. Während Live-Musik, Tanzmusik und Nachtleben „einen schlechten Ruf bekommen können, weil sie gefährlich oder nachsichtig sind“, ist die Szene „wirklich, wirklich wichtig“ für die queere Community, sagten sie. “Es ist einer der wenigen Orte, an denen einige dieser Menschen existieren und das tun können, was sie gerne tun, und sie selbst sein können.”

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