Mysteriöse Hepatitis bei Kindern, 2 Studien finden Spuren des harmlosen Virus AAV2

TEMPO.CO, Jakarta – Zwei unabhängige Studien von Kindern mit Leberschäden oder Hepatitis Mysterious Acute in England fand in fast allen Fällen ein Virus namens Adeno-assoziiertes Virus 2. Derselbe Virustyp wurde bei anderen Kindern nicht gefunden. Fast alle Kinder mit mysteriöser akuter Hepatitis haben auch eine Genvariante, die ihre Immunantwort beeinflusst.

Adeno-assoziiertes Virus 2 oder AAV2 ist eine Virusart, die fast jeden in der frühen Kindheit infiziert – aber nie als Auslöser für Krankheiten angesehen wurde. Dieses Virus kann seine DNA in das Genom der Zellen integrieren, die es infiziert, und kann daher für alle Zeiten im Körper existieren.

AAV2 ist jedoch insofern etwas ungewöhnlich, als es sich nur in Gegenwart anderer Viren wie Adenovirus oder Herpesvirus replizieren kann. „Es ist also immer noch nicht klar, ob AAV2 die Ursache einer mysteriösen Hepatitis oder nur ein Indikator für eine Adenovirus-Infektion ist“, sagte Emma Thomson von der Universität Glasgow, Großbritannien. Wie bekannt, Adenovirus das derzeit von einigen als der stärkste Verdächtige hinter der mysteriösen Hepatitis bei Kindern angesehen wird.

Aus seinen neuesten Erkenntnissen vermutet Thomson, dass AAV2 oder andere Viren über einen unbekannten Immunmechanismus mit genetischer Anfälligkeit Leberschäden auslösen können. Er vermutete, dass eine kleine Anzahl dieser Fälle im Laufe der Jahre unbemerkt geblieben war.

Speziell in Schottland, der Basis von Thomson, gab es aufgrund von Covid-19-Beschränkungen eine geringere Anzahl von Adenovirus-Infektionen als üblich, stieg dann aber plötzlich an, als die Beschränkungen aufgehoben wurden. Dies könnte laut Thomson dazu geführt haben, dass viele Fälle von Hepatitis gleichzeitig aufgetreten sind. „Wir dachten nicht, dass der Lockdown es zum Blühen bringen würde, wir haben es nur einmal gesehen“, sagte er.

Im April dieses Jahres berichteten Ärzte in England und Schottland von einer Häufung von Fällen, in denen Kinder Leberschäden entwickelten, die nicht durch Virushepatitis verursacht wurden. „Die Kinder hatten zunächst Magen-Darm-Symptome wie Durchfall, bevor sich in den folgenden Wochen die Hepatitis entwickelte“, sagte Antonia Ho, ebenfalls von der Universität Glasgow.

Weltweit wurden bisher mehr als 1.000 Fälle mysteriöser Hepatitis bei Kindern gemeldet. Die meisten haben sich erholt, aber 22 Kinder sind bisher gestorben. „Die tatsächliche Zahl könnte noch höher sein“, sagte Ho und fügte hinzu: „Viele Länder testen nicht auf das Hepatitis-Virus und können daher keine dadurch verursachten Fälle identifizieren.“

Um die Ursache zu ermitteln, sequenzierten Ho, Thomson und ihre Kollegen die gesamte virale DNA und RNA in Blutproben von neun Kindern mit mysteriöser Hepatitis, 12 gleichaltrigen gesunden Kindern und 13 Kindern mit Adenovirus-Infektion, aber unbeschädigter Leber. AAV2-Genmaterial wurde bei allen neun Kindern mit Hepatitis gefunden, aber nicht in den anderen Gruppen.

Bei vier der neun Kinder lagen Leberproben vor und bei allen vier war auch AAV2 vorhanden. Thomson et al. fanden auch heraus, dass acht der neun Kinder mit Hepatitis eine Genvariante namens HLA-DRB1*4:1 hatten, die die Immunantwort auf eine Infektion beeinflussen könnte. Diese Genvariante wird im Allgemeinen nur bei 16 Prozent der Menschen in Schottland gefunden.

Ein anderes Team unter der Leitung von Judith Breuer vom UCL Great Ormond Street Institute of Child Health in London führte eine ähnliche Studie durch, in der 28 Kinder mit mysteriöser Hepatitis mit 136 anderen Kindern verglichen wurden. Auch die Befunde sind nahezu identisch, Blutproben von 27 der 28 Kinder mit Hepatitis enthielten AAV2. Während in der zweiten Gruppe von Kindern gar keine oder nur sehr wenige gefunden wurden.

Breuers Team fand auch genetisches AAV2-Material in fünf Leberproben, konnte jedoch das virale Protein nicht finden oder die Viruspartikel direkt mit einem Elektronenmikroskop betrachten. „Das ließ uns vermuten, dass es einen indirekten viralen Mechanismus gibt“, sagte Breuer.

Thomson hielt es für „sehr ungewöhnlich“, dass das SARS-CoV-2-Coronavirus eine Rolle bei der Entwicklung dieser mysteriösen Fälle von Hepatitis gespielt habe. Der Grund ist, dass keines der betroffenen Kinder zuvor mit Covid-19 infiziert war.

In Großbritannien beginnt die Zahl der Fälle mysteriöser akuter Hepatitis bei Kindern derzeit zu sinken. „Um konfirmatorische Studien zu den Ergebnissen durchzuführen und die beteiligten Mechanismen herauszufinden, ist eine internationale Zusammenarbeit erforderlich“, sagte Breuer.

Bis das alles erledigt ist, fügt Thomson hinzu, ist es zu früh, um über seine Behandlung zu sprechen.

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